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A Q & A com Matt e Kim’s Matt Johnson

“Foi literalmente uma festa”

É assim que Matt Johnson de Matt e Kim descreve os primórdios da dupla indie eponymous indie, que consistia em sets de remo em festas e house shows.

Lançaram o seu segundo álbum Grand em 2009, que foi certificado de ouro pela RIAA.

Recebeu o hit fugitivo “Daylight”, que rapidamente se tornou um hino de dança para crianças hipster de todo o país, cujos fins de semana consistiam nos tipos de house shows e festas em que Matt e Kim se apresentavam. A música deles é de alta energia e de felicidade, para não mencionar a autêntica e acessível; o refrão da música, “À luz do dia, em qualquer lugar se sente como em casa”, foi uma máxima que definiu uma época, quando o MySpace era uma metrópole em expansão para a descoberta e compartilhamento da música, e preparou o palco para o sucesso de Matt e Kim.

A energia otimista da banda nunca vacilou, mesmo quando Kim Schifino, que toca bateria na banda, rasgou seu ACL no palco na primavera passada e tirou um ano de folga para se recuperar. Na verdade, essa folga resultou no sexto e último álbum da banda, Almost Everyday, que será lançado no dia 4 de maio pela gravadora FADER. As 10 músicas misturam nuance e nostalgia, mantendo-se fiéis ao som indie infeccioso que os tornou famosos em primeiro lugar – introduz um alinhamento de parcerias improváveis como Santigold, King Tuff e Blink-182’s Mark Hoppus. Johnson diz que é também o seu álbum mais pessoal até hoje; eles o escreveram durante uma época de tumulto pessoal e nacional, na qual usaram sua música como uma forma de terapia. Eles também levaram esse tempo para iniciar um canal no YouTube, onde eles arrecadaram milhões de visualizações em seus vlogs, que incluem desde uma turnê pela casa até um tutorial sobre como fazer xixi em um carro.

Matt e a excentricidade e exuberância de Kim fora do palco se traduzem em sua presença no palco. Eles podem ter vindo de muito longe dos seus cenários improvisados, mas a energia permanece a mesma. Eles venderam turnês pelo país e roubaram o show em grandes festivais de música como Bonnaroo e Lollapalooza e levarão essa energia ao The Van Buren no centro de Phoenix na terça-feira, 10 de abril. Nós conversamos com Johnson antes do show para conversar sobre o novo álbum e nostalgia sobre os dias do MySpace.

Queria começar esta entrevista dizendo que “Daylight” foi o meu hino em 2009/2010, como certamente é o caso de muitas pessoas da minha idade. Você ouve isso muito sobre suas músicas e o que essa música significa para você e Kim pessoalmente?
Honestly, nós escrevemos essa música no meu quarto de infância na casa dos meus pais com posters tipo skateboard por todos os tetos e paredes e gravamos nós mesmos. Nós certamente não esperávamos que ela fosse maior do que a nossa pequena cena em que estávamos. É uma loucura como ela viveu e teve a sua própria vida porque nunca foi uma espécie de single de sucesso. Ainda é tocada tanto agora como naquela época. As estações de rádio não o tocavam ou algo parecido, mas as pessoas apenas o passavam por aí.

Eu acho que isso poderia ter sido na época em que teria sido minha música do MySpace.
Diabos, sim (risos).

Vocês também dão aos seus fãs um olhar bem pessoal sobre suas vidas através de seus vlogs e seu canal no YouTube e coisas assim, o que é algo que poucos artistas fazem. Por que você acha que isso é tão importante para fazer como artista?
Eu acho que é importante fazer como nós, como Matt e Kim. Não é uma coincidência que nos chamem os nossos primeiros nomes em vez de termos algum tipo de nome de banda… estamos na base do primeiro nome com qualquer um que ouça a banda. Percebemos que no palco, você tem esta certa ligação com o público. Está na hora da cara. É ainda maior do que a música; é uma ligação real entre as pessoas. Nós ficamos fora da estrada por um tempo porque Kim estava machucada e nós estávamos entre os álbuns e queríamos ser capazes de continuar a nos colocar lá fora e manter essa conexão. Foi aí que decidimos começar a fazer o canal do YouTube. Eu fui para a escola de cinema e eu realmente adoro fazer vídeos e coisas assim, então fez muito sentido para nós.

O seu novo álbum foi descrito como o seu álbum mais pessoal até hoje e você e Kim o escreveram durante um momento difícil, durante a recuperação dela. Você pode falar um pouco sobre essa experiência? Como você foi capaz de escrever um álbum tão enérgico em um momento que, francamente, deve ter sido muito desgastante?
É verdade, mas o problema é que, mesmo com a Kim no seu pior momento, ela ainda está mais animada e animada do que muitas pessoas no seu melhor. Ela é uma força a ter em conta. Ela faz-me continuar. Por exemplo, a música que lançamos há alguns dias atrás chamada “Happy If You’re Happy” foi uma música que escrevi na época porque houve momentos em que a Kim ficou muito chateada e muito triste e eu simplesmente não posso ficar feliz se ela está triste. É tipo, impossível para mim; estamos tão interligados e co-dependentes para o melhor e para o pior. Então foi disso que aquela música saiu… Acho que coisas como essa foram pessoais… escrever de um lugar difícil. Não foi apenas a lesão dela, foi tudo o que estava acontecendo ao nosso redor e no campo, foi apenas um monte de eventos ruins. Até o título, Quase Todos os Dias, se refere às más notícias que recebemos quase todos os dias. Eu acho que todas essas coisas tornam as coisas pessoais. Você está escrevendo para deixar algo sair. Não estás à procura de coisas sobre as quais escrever. Você tem essas coisas e precisa escrever sobre elas.

Eu dei ouvidos ao álbum e há um tipo de tema muito nostálgico ao longo de todo o álbum. Eu queria ouvir a sua opinião sobre isso e se este álbum tivesse um tema, o que você acha que seria? Como ele difere das suas coisas anteriores?
Eu acho que é bom que você tire essa vibração nostálgica dele. Durante toda a minha vida adulta, eu estive praticamente na estrada e fazendo shows e durante o último ano e meio em que não estávamos realmente fazendo nenhum show, que foi o mais longo que já fomos, eu senti quase como se esse período da minha vida tivesse terminado. Nós íamos a algum concerto e eu tinha um pouco de inveja das pessoas no palco. Acho que havia uma grande experiência de como seria a vida se eu não tivesse mais esta banda na minha vida e era como se fosse o filme It’s a Wonderful Life onde ele é apresentado esta vida alternativa para mostrar o quão bom ele a tem. Eu sempre achei que a tive boa, mas apreciei mais quando ela se foi. Acho que havia definitivamente uma mentalidade de “aproveite enquanto tem” sobre a qual escrevemos.

Como você e a Kim se conheceram? Como foi quando se conheceram?
(Risos) Bem, classicamente a Kim conta esta história, porque eu não fazia parte do início da história… ela diz que estava sentada num banco no Pratt, onde fomos à escola, com uma amiga e ela viu-me passar e disse, a citação dela, não a minha, “Vou dar cabo daquele gajo”. Conhecendo a Kim, essa é uma afirmação muito “Kim”. Então, ela deu-me o número dela, não uma, não duas, mas três vezes diferentes… não era que eu não estivesse interessado em ligar-lhe, só estava com medo de o fazer. Mas sendo a Kim persistente que ela é, ela continuava basicamente a dizer: “Yo, idiota! Liga-me!” e depois juntámo-nos e, três meses depois de namorarmos, mudámo-nos e vivemos juntos desde então. Foi uns anos antes de começarmos a tocar música juntos. Durante muito tempo, passamos todos os dias juntos e é incrível que ainda não nos tenhamos matado um ao outro. Eu acho que há algo realmente funcionando (risos).

Como você descreveria o seu set ao vivo para alguém que ainda não experimentou em primeira mão?
Eu acho que é o elemento mais importante da nossa banda. Temos muita sorte… se temos algum tipo de single grande ou algo assim, não importa; as pessoas parecem realmente gostar do show e se envolverem nele. Eu acredito que é de onde ele vem. Quando começamos, não tocávamos em nenhum lugar. Nós literalmente só tocávamos em festas e armazéns e espaços de arte e salas de estar e cozinhas e porões e era sempre como uma festa; era literalmente uma festa. Estávamos em alguma coisa e todos estavam à nossa volta e caíam em cima de nós. Enquanto crescíamos, lembro-me de tocar no nosso primeiro festival e pensar: “Como é que mantemos essa vibração?” É sobre todos na sala ou todos no campo; não é sobre as duas pessoas no palco. Nós envolvemos todos e tocamos um monte de pequenos trechos de músicas que não são nossas, então é mais como um DJ set, de certa forma. Nós falamos muito com o público e colocamos muita luz no público para que possamos vê-los e eles possam ver um ao outro. É sobre fazer uma experiência totalmente inclusiva, não como: “Nós somos uma banda”. Vocês são o público. Assista e aproveite”. É do tipo, “Vamos todos fazer isto juntos!” Se eu não tenho um público que anda a saltar, a dançar e a fazer surf e a ter mosh pits, não me estou a divertir. Essa é a parte mais divertida para mim: olhar para fora do palco e ver isso.

Você já sentiu saudades daqueles dias em que era talvez um pouco mais íntimo e você estava apenas tocando onde quer que fosse?
Estou tão feliz por eles terem existido, mas acho que você sempre quer sentir movimento para frente. É sempre divertido para algo novo acontecer, para ter novas experiências. Acho que não se pode ficar num cenário só para sempre. Ocasionalmente, nós tocamos em shows mais íntimos para alguns eventos especiais ou o que quer que seja, mas pensando nesses shows, a quantidade que a polícia viria e as coisas seriam desligadas ou a energia seria desligada ou a audiência inteira cairia para frente e derrubaria todo o equipamento e nós teríamos que parar… eram tempos super divertidos, mas é difícil avançar consistentemente quando você dirige seis horas em uma minivan e você aparece para um show e a polícia aparece e desliga uma música e meia dentro.

Matt e Kim c/ Cruisr e Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, terça-feira, 10 de Abril, 19 p.m., $30.

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