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¿Por qué nos disfrazamos en Halloween?

No hay una única explicación de cómo se originaron los disfraces de Halloween. Al igual que la propia fiesta, la práctica de disfrazarse es el resultado de una mezcla de tradiciones de todo el mundo.

Muchos historiadores sospechan que la tradición tiene alguna base en el festival celta de Samhain (también llamado Calan Gaeaf en Gales). Celebrado entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno, el Samhain marca el comienzo oficial del invierno, conocido por los celtas como la «estación oscura». Durante el Samhain, «se creía que el mundo de los dioses se hacía visible para la humanidad», según la Enciclopedia Británica.

Eso no era un consuelo para los antiguos celtas, que creían que sus deidades eran propensas a gastar bromas a los adoradores humanos. Muchos participantes en el festival se disfrazaban de animales o bestias, con la esperanza de esconderse de los espíritus malévolos que podían traerles la desgracia.

Avanza unos cuantos siglos y la práctica moderna de disfrazarse y pedir dulces tiene sus raíces en la costumbre europea de «mumming y guising». Los mummers se vestían con trajes, a menudo tejidos con paja, y representaban obras y canciones para los vecinos a cambio de comida. Los inmigrantes escoceses e irlandeses trajeron esta tradición a Norteamérica, donde más tarde se transformó en lo que hoy conocemos como «truco o trato».

Sin embargo, los disfraces de Halloween no vivieron su verdadero apogeo hasta mediados del siglo XX. Por ello, se puede agradecer a los empresarios neoyorquinos Ben y Nat Cooper, que crearon una empresa que producía disfraces con temática de la cultura pop a bajo coste. Ben Cooper, Inc. encontró un nicho para ayudar a los niños a convertirse en los personajes que admiraban de la televisión y los cómics, a menudo comprando los derechos de comercialización antes de que dichos personajes se hicieran populares. Gracias a la innovación de la familia Cooper, los disfraces de Halloween se convirtieron en una parte accesible e incluso necesaria de las fiestas.

Hoy en día, los disfraces de Halloween son un gran negocio. La Federación Nacional de Minoristas estima que los estadounidenses gastarán unos 3.200 millones de dólares en disfraces este año (de ellos, unos 500 millones se destinarán a disfrazar a las mascotas). Hay que preguntarse qué habrían pensado los antiguos celtas sobre los disfraces de Halloween de hoy en día.

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