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Por qué en la próxima década las empresas lanzarán miles de satélites más que en toda la historia

Si un puñado de empresas espaciales tiene éxito, en la próxima década se pondrán en órbita alrededor de la Tierra más satélites que todos los lanzados desde el Sputnik 1 en 1957.

Si bien SpaceX constituye la mayor parte de estos planes, junto con OneWeb, Telesat y el Proyecto Kuiper de Amazon, las cuatro empresas han anunciado la intención de lanzar hasta 46.100 satélites en los próximos años. Eso es más de cinco veces la cantidad de objetos enviados al espacio en los últimos 60 años, que son algo menos de 9.000 según la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior.

Los satélites que proporcionan Internet no son los únicos que se lanzarán en masa durante la próxima década, para ser claros. Gracias a la disminución tanto del tamaño como del coste de los satélites, así como a un aumento de la inversión, se espera que se lancen otros cientos de pequeños satélites para diversos fines.

Pero las redes de satélites con velocidades de Internet comparables a las redes de fibra óptica terrestre serían muy lucrativas. Mientras que un grupo de satélites en una red suele denominarse constelación, estas flotas previstas de cientos o incluso miles de satélites se han denominado informalmente «megaconstelaciones».

Las megaconstelaciones se centrarían en proporcionar acceso a Internet a las zonas rurales. Según la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), hay unos 14 millones de estadounidenses de zonas rurales, así como 1,2 millones de estadounidenses en tierras tribales, que no tienen acceso ni siquiera a los servicios de banda ancha móvil más lentos.

«Hoy en día, sólo hay un pequeño número de ofertas de Internet para el consumidor por satélite. Suelen ser más caras y también suelen tener un número de usuarios bastante bajo. En Estados Unidos, sólo hay unos 2 millones de clientes», dijo el consultor de telecomunicaciones de PwC, Dan Hays, a la CNBC.

Los principales actores actuales de la banda ancha de Internet en Estados Unidos son ViaSat y Hughes Network Systems. Pero sus satélites orbitan muy lejos de la Tierra y esa distancia aumenta la latencia general, o el tiempo de respuesta, en la red. Las megaconstelaciones planean operar en órbita terrestre baja (o LEO) para reducir la latencia. Pero para conseguir la misma cobertura, se necesitan muchos más satélites LEO para cubrir la superficie.

Mira arriba para ver el análisis de CNBC sobre los planes de estas empresas, así como los obstáculos y problemas que conlleva la construcción y operación de una megaconstelación. Lea a continuación para obtener más información sobre cada una de las cuatro empresas.

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