Articles

Wyatt Earp

Jedną z najbardziej znanych postaci, które wyłoniły się z barwnej XIX-wiecznej historii amerykańskiego Zachodu, Wyatt Earp (1848-1929) był znany przede wszystkim z udziału w słynnej strzelaninie w O.K. Corral w Tombstone w Arizonie w 1881 roku. Zarówno przed tą datą, jak i po niej, Earp przenosił się z miasta do miasta na całym Zachodzie, zarabiając na życie jako właściciel saloonu, rewolwerowiec, hazardzista, górnik i pograniczny stróż prawa, u boku swoich braci. Późno w życiu, osiadł w Kalifornii, i współpracował na w dużej mierze fikcyjne konto jego życia, które uczyniły go popularnym bohaterem, kiedy został opublikowany w 1931 roku, dwa lata po jego śmierci.

Wyatt Earp’s Early Life and Pre-Tombstone Career

Wyatt Berry Stapp Earp urodził się w 1848 roku w Monmouth, Illinois. Jako trzeci z pięciu synów urodzonych przez Nicholasa i Virginię Ann Earp, swoje wczesne życie spędził w Illinois i Iowa. Jako młody nastolatek Wyatt wielokrotnie próbował uciec i dołączyć do swoich braci Jamesa i Virgila oraz przyrodniego brata Newtona, którzy walczyli za Unię podczas wojny secesyjnej; za każdym razem był łapany i zmuszany do powrotu do domu. W wieku 17 lat Wyatt opuścił dom i znalazł pracę przy przewozie towarów i równania torów dla Union Pacific Railroad. W 1869 roku dołączył do swojej rodziny w Lamar, Missouri, stając się lokalnym konstablem po tym, jak jego ojciec zrezygnował z tej funkcji.

Na początku 1870 roku Earp poślubił Urillę Sutherland, ale zmarła ona na tyfus w ciągu roku. Zdruzgotany, sprzedał swój nowo kupiony dom i opuścił miasto, by przenieść się na Terytorium Indiańskie i do Kansas. W tym okresie Earp bywał w saloonach, domach gry i burdelach, które mnożyły się na granicy, i miał kilka zatargów z organami ścigania. Jednak po tym, jak pomógł policjantowi z Wichita wytropić złodzieja wozów, Earp wstąpił do policji tego miasta (1875-76), a później został zastępcą szeryfa miasta Dodge City. To właśnie w Dodge City Earp zawarł znajomość z Doc Hollidayem, znanym rewolwerowcem i hazardzistą.

Wyatt Earp &The Gunfight at the O.K. Corral

W 1879 roku Earp i jego wieloletnia towarzyszka, była prostytutka Mattie Blaylock, opuścili Dodge City i udali się do Tombstone w Arizonie. Miasto przeżywało rozkwit po gorączce srebra, a większość rodziny Earpów zgromadziła się właśnie tam. Virgil pracował jako szeryf miasta, a Wyatt zaczął pracować u jego boku. W marcu 1881 roku, ścigając grupę kowbojów, którzy obrabowali dyliżans, Wyatt zawarł układ z miejscowym ranczerem Ike’em Clantonem, który miał powiązania z kowbojami. Clanton jednak wkrótce zwrócił się przeciwko niemu i zaczął grozić braciom Earp. Waśń eskalowała, aż w końcu eksplodowała przemocą 26 października 1881 roku w O.K. Corral.

W strzelaninie, Virgil, Morgan i Wyatt Earp oraz Doc Holliday zmierzyli się z gangiem Clantona (Ike, jego brat Billy oraz Tom i Frank McLaury). Morgan, Virgil i Holliday zostali ranni, ale przeżyli; Billy i McLaury zostali zabici; a Wyatt Earp uciekł bez obrażeń. Ike Clanton wniósł oskarżenie o morderstwo przeciwko braciom Earp i Hollidayowi, ale sędzia oczyścił ich z zarzutów pod koniec listopada. W grudniu Virgil został zastrzelony i ciężko ranny przez nieznanych napastników; w marcu następnego roku Morgan zginął, gdy nieznani strzelcy zaatakowali jego i Wyatta w saloonie w Tombstone. Podczas polowania na sprawców, Wyatt i jego gang zabili kilku podejrzanych, po czym zdecydowali się opuścić miasto, aby uniknąć oskarżenia.

Wyatt Earp’s Post-Tombstone Life and Legend

Po opuszczeniu Tombstone, Wyatt Earp poruszał się po Zachodzie, ostatecznie osiedlając się w Kalifornii z Josephine Marcus, z którą spędził następne 40 lat. Przez lata utrzymywał się z hazardu, prowadzenia saloonów, górnictwa i spekulacji nieruchomościami. Współpracował również z osobistym sekretarzem, Johnem H. Floodem, pisząc swoje wspomnienia, które za życia spotkały się z niezbyt przychylnym przyjęciem. Earp zmarł w Los Angeles w styczniu 1929 roku, w wieku 80 lat.

Pierwsza większa biografia Earpa, „Wyatt Earp, Frontier Marshal” Stuarta N. Lake’a, została opublikowana w 1931 roku i stała się bestsellerem, ustanawiając Earpa bohaterem ludowym wśród milionów Amerykanów szukających inspiracji i wrażeń w ciężkich czasach Wielkiego Kryzysu. Choć Lake spotkał się z Earpem pod koniec jego życia, przyznał później, że wiele z cytatów przypisywanych człowiekowi pogranicza zostało zmyślonych, a biografia jest dziś uznawana za w dużej mierze fikcyjną.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.