Articles

Waszyngton Duke’a Ellingtona: Godni uwagi czarnoskórzy mieszkańcy Waszyngtonu: Muzycy

Wiele osób odegrało znaczące role w historii czarnej społeczności Waszyngtonu na początku XX wieku, ale nikt lepiej nie uosabiał elegancji, dynamizmu i ducha tego społeczeństwa niż Duke Ellington. Uosabiał on potężny związek między sukcesem kulturalnym a osiągnięciami ekonomicznymi wśród Afroamerykanów. I był tworem płodnego, utalentowanego, bezpiecznego społeczeństwa klasy średniej, które go wychowało. Jak zauważyli historycy muzyki Marc Tucker i John Hasse, Duke został ukształtowany przez czarną społeczność Waszyngtonu – przez jej szkoły i kościoły; przez elegancję i etykietę, której nauczył się jego ojciec, pracując jako kamerdyner i dostawca posiłków dla najbardziej prominentnych rodzin Waszyngtonu; oraz przez pewne siebie aspiracje jego starszych.

To właśnie w tym świecie Duke Ellington urodził się w waszyngtońskiej dzielnicy West End 29 kwietnia 1899 roku i przez ten świat poruszał się jako młody człowiek. Życie rodzinne, edukacja i wczesna kariera Ellingtona przed jego przeprowadzką do Harlemu w 1923 roku, były reprezentatywne dla czarnej społeczności Waszyngtonu. Jego ojciec, szanowany kamerdyner (zarządca domu) prominentnego waszyngtońskiego lekarza, czasami służył w Białym Domu i prowadził własną firmę cateringową. Jego matka była piękną kobietą, która czasami pracowała jako pomoc domowa. Jego rodzice byli solidne klasy średniej, na tyle dobrze, aby pozwolić sobie na wygodne szeregowych domów mieszkalnych w LeDroit Park i tuż przy U Street, aby nalegać na dobre maniery i odpowiedni strój płaszcz i krawat, aby cieszyć się eleganckie posiłki i wina czasami przyniósł do domu przez ojca z jego butlering lub catering jobs, i posiadać pianino.

Jako chłopiec, Ellington wziął lekcje gry na fortepianie, choć w swojej autobiografii, Music Is My Mistress, wyznaje, że nie wziął do fortepianu w dzieciństwie. Najwyraźniej chciał grać w baseball. Później jego pierwszą pracą było sprzedawanie orzeszków ziemnych na meczach Washington Senators. Matka Ellingtona grała na fortepianie i wcześnie zachęcała go do lekcji, ale dopiero w wieku nastoletnim, kiedy zaczął spotykać się z innymi uczniami szkoły średniej i studentami oraz rekinami bilardowymi we Frank’s Billiards obok Howard Theater, Ellington naprawdę skupił się na swojej przyszłej karierze muzycznej. Zakochał się w kroczącym stylu i gadatliwości wędrownych pianistów, których styl połączył ze stylem pianistów „akademickich”, takich jak Henry Grant, u którego się uczył. Złapany w taneczny szał, który wybuchł w czasie I wojny światowej, Ellington porzucił naukę projektowania i stypendium artystyczne w Armstrong High School, by zacząć grać profesjonalne koncerty fortepianowe na przyjęciach, potańcówkach i w klubach. Swoją pierwszą kompozycję napisał w wieku 16 lat. By jego wczesne 20s, Ellington miał swój własny combo czteroczęściowy, Duke’s Serenaders, i był stałym elementem sceny muzycznej U Street.

Ellington przeniósł się do Nowego Jorku, gdzie zaczął pracować z zespołem, który później przejął i nazwał, „The Washingtonians.” Duke i Washingtonians grali regularnie w Hollywood Club na Manhattanie, który później stał się znany jako Kentucky Club. W 1927 roku Ellington i jego zespół dostali stałe miejsce w słynnym Cotton Club. Ich popularność wzrosła, ponieważ Cotton Club włączył ich do regularnych transmisji w NBC i przyciągnął znaczny wzrost ich publiczności.

Czasem i ponownie w swojej karierze, los Ellingtona był związany z rozwojem jego rodzinnej społeczności. Jego pierwszy płatny profesjonalny występ dla publiczności odbył się w True Reformers’ Hall, wczesnym punkcie orientacyjnym dobrobytu U Street i ogłoszonym przez jego budowniczego jako „przykład jakości, jaką może osiągnąć rasa murzyńska.” Nawet po przeprowadzce do Harlemu, Ellington wielokrotnie wracał do Waszyngtonu, by występować. Jedną z jego najważniejszych podróży było nadanie impulsu ponownemu otwarciu teatru Howard, który pod koniec lat 20. ubiegłego wieku znalazł się w trudnej sytuacji. W Howard 29 września 1931 roku, Ellington był głównym headlinerem i grał przez cały tydzień dla publiczności Standing Room Only.

Przez dziesięciolecia, Ellington pielęgnował swoje połączenie z rodzinnym miastem. Podczas podróży powrotnych do Waszyngtonu, Ellington zawsze odwiedzał swoich rodziców i często widział swoje liczne ciotki, wujków i kuzynów. Lubił jednak zatrzymywać się w hotelu Whitelaw, pierwszym eleganckim hotelu dla czarnych w Waszyngtonie, odwiedzanym przez inne gwiazdy, biznesmenów i czarnych profesjonalistów aż do lat 50. Utrzymywał też kontakty ze swoim nauczycielem gry na fortepianie klasycznym, Henrym Grantem. Wyrafinowanie i zawiłe harmonie kompozycji Ellingtona zawdzięczamy nauczaniu przez Granta harmonii kompozytorów europejskich, takich jak Ravel i Debussy, jak twierdzi inny wielki waszyngtoński jazzman, pianista Billy Taylor. Ellington okazał swoją wdzięczność, zabierając Granta na tournée ze swoją orkiestrą.

W ostatecznym rozrachunku Ellington wpłynął na społeczność rodzinnego miasta, która go ukształtowała. Młodzi ludzie z Waszyngtonu nie tylko licznie przychodzili oglądać występy Ellingtona w Howard Theater, Lincoln Colonnade i Murray’s Casino, ale wielu z nich zaczęło naśladować jego ubiór i maniery. Poprzez elegancję własnej obecności na scenie, styl życia i formalny strój swojej orkiestry, Ellington przekazał następnemu pokoleniu nie tylko swoją muzykę, ale wartości, pewność siebie i aspiracje, których nauczył się od wysokiego tonu i bogactwa kulturowego waszyngtońskiej społeczności, która go ukształtowała.

top

Znany pianista i kompozytor Billy Taylor urodził się w 1921 roku w Greenville, NC, ale bardzo szybko jego rodzina przeniosła się do Waszyngtonu, D.C. i Taylor dorastał w stolicy. Poprzez swój krajowy program radiowy, „Billy Taylor’s Jazz at the Kennedy Center”, nie tylko rozwinął szerokie poparcie wśród fanów jazzu, ale utrzymał swoje waszyngtońskie connection.

Jako młody człowiek, Taylor uczęszczał do Dunbar High School, długo premier liceum dla Afroamerykanów w kraju. Brał lekcje gry na fortepianie u Henry’ego Granta, tego samego nauczyciela muzyki klasycznej, który uczył Duke’a Ellingtona pokolenie wcześniej. Dla jego wyższego wykształcenia, Taylor ukończył Virginia State College.

W 1942 roku, przeniósł się do Nowego Jorku i grał z takimi ważnymi muzykami jak Ben Webster, Eddie South, Stuff Smith (z którym nagrał w 1944 roku) i Slam Stewart. W latach 1949-1951 był pianistą w Birdland, a wkrótce potem Taylor założył swoje pierwsze z wielu triów. Pomógł założyć Jazzmobile w 1965 roku, w 1969 roku został pierwszym czarnym dyrektorem zespołu w sieciowym serialu telewizyjnym (The David Frost Show).

W 1975 roku uzyskał doktorat na Uniwersytecie Massachusetts i zarówno założył jak i był dyrektorem popularnego programu radiowego Jazz Alive, który stał się najczęściej słuchanym programem jazzowym w kraju w latach 70-tych i 80-tych.

Przez prawie 20 lat, nowe pokolenia fanów jazzu dostroiły się do oglądania jego sylwetek jako korespondenta CBS News „Sunday Morning.” Od 1994 roku Taylor jest związany z John F. Kennedy Center for the Performing Arts jako doradca artystyczny i wykonawca. Jego obecne trio jazzowe wykonuje ponad 150 koncertów rocznie.

top

Wokalistka, aktorka filmowa i sceniczna Pearl Bailey urodziła się w Newport News w stanie Wirginia i przez całe życie mieszkała w Waszyngtonie. Córka pastora, rozpoczęła karierę na U Street, w małym klubie Jungle Inn, a następnie występowała w Republic Gardens, dalej na U Street.

Nieposkromiona osobowość show-biznesu, zaczynała jako tancerka i wygrała konkurs amatorski w Filadelfii w 1933 roku, co doprowadziło do pracy w przedstawieniach objazdowych. W 1938 roku wygrała konkurs śpiewu w Harlem’s Apollo Theatre, a następnie występowała z big bandami prowadzonymi przez Noble Nissle’a, Edgara Hayesa, Caba Calloway’a i Cootie Williamsa, z którymi nagrywała w 1945 roku. W 1946 roku wystąpiła w broadwayowskim musicalu St. Louis Woman. Począwszy od Carmen Jones w 1954 roku, występowała w licznych filmach, programach telewizyjnych i teatralnych, m.in. w Hello, Dolly! w latach 1967-69. Była gospodarzem własnego telewizyjnego programu rozrywkowego w latach 1970-71.

top

Muzyk jazzowy Ferdinand Joseph „Jelly Roll” Morton urodził się w Nowym Orleanie. Jako wędrowna postać, legendarny pyszałek i samozwańczy „twórca jazzu w 1902 roku”, był w rzeczywistości ważnym pianistą i płodnym kompozytorem, który nagrał wiele przełomowych momentów klasycznego jazzu w małych grupach ze swoimi Red Hot Peppers w latach 20-tych. Jelly Roll Morton przeżył swoje ostatnie lata w Waszyngtonie, D.C. Grał swoją muzykę na U Street, w małym klubie znanym jako Jungle Inn w późnych latach 30-tych, i zmarł w Los Angeles w 1941.

William Clarence „Billy” Eckstine urodził się w Pittsburghu, PA, w 1914 roku, ale spędził znaczną część swojego życia i kariery jako piosenkarz w Waszyngtonie, D.C. Jeden z najpopularniejszych czarnych wokalistów w latach 40-tych i 50-tych, znany był przede wszystkim z big bandu, który prowadził w latach 1944-1947, w skład którego wchodziła większość wielkich muzyków ery bebopu. W późniejszym okresie swojej kariery pracował bez zespołu i przeniósł się bardziej do muzyki pop, spędzając prawie połowę swojego czasu pracując w kasynach Las Vegas. Eckstine zmarł w Pittsburghu w 1993 roku.

Jednym z pianistów, do których Duke Ellington zbliżył się w latach licealnych był Doc Perry, jeden z najpopularniejszych czarnych bandleaderów w mieście, kiedy Ellington dorastał. Wykształcony w Konserwatorium, Perry wykazał się wszechstronnością jako pianista, a jego wyrafinowany styl osobisty sprawił, że był pożądany jako wykonawca na wytwornych imprezach. Zainteresował się młodym Duke’em Ellingtonem i zaczął dzielić się z nim swoją wiedzą. Wskazówki Doca Perry’ego pomogły Duke’owi Ellingtonowi zdobyć zarówno umiejętności muzyczne, jak i profesjonalne podejście do występów.

top

Rdzenny Waszyngtończyk Davey Yarborough jest saksofonistą, flecistą i wokalistą, a także był bandleaderem i aranżerem kwartetu jazzowego i tria. Yarborough studiował muzykę na Uniwersytecie w Dystrykcie Kolumbii, a następnie uzyskał tytuł magistra wykonawstwa muzycznego na Uniwersytecie Howarda. Towarzyszył Patti LaBelle i Joe Williamsowi, i to jego saksofon występował przez trzy lata w piosence tematycznej do „The Cosby Show.”

Od 1986 roku założył i rozwinął program studiów jazzowych w Duke Ellington School of the Arts, a obecnie jest przewodniczącym wydziału muzyki instrumentalnej. Billy Taylor, (z którym Yarborough prowadził warsztaty w tej szkole), powiedział, że „istnieją setki pedagogów jazzowych. Różnica z Davey’em polega na tym, że on potrafi grać i jest dobrym muzykiem sam z siebie. Poświęca się, rezygnuje z możliwości, aby jego nazwisko mogło się tam pojawić.”

Yarborough wcześnie zdecydował, że chce być nauczycielem. Ma nadzieję, że będzie nauczycielem. Miał nadzieję dać coś z powrotem do Waszyngtonu poprzez tworzenie młodych ambasadorów jazzu, jak również wszystkich form muzyki.

Ustawia bardzo wysokie standardy dla swoich studentów. W wielu aspektach używa samego Duke’a Ellingtona jako wzoru. „Jeśli chodzi o szkołę, szukamy modelu dla młodych ludzi do wzoru, a ty chcesz, aby cel był wysoki, a Ellington jest tak wysoki, jak to tylko możliwe” – powiedział Yarborough. Jego klasa muzyki instrumentalnej i zespół jazzowy, „The New Washingtonians”, osiągnęły wiele sukcesów, występując i rywalizując nie tylko lokalnie, ale na całym świecie.

Henry L. Grant, jeden z pierwszych nauczycieli fortepianu Duke’a Ellingtona, był jednym z najważniejszych czarnych muzyków Waszyngtonu. Sam Grant, syn nauczyciela muzyki, studiował muzykę na Uniwersytecie Nowojorskim i został jednym z pierwszych absolwentów Konserwatorium Muzycznego w Waszyngtonie. W 1916 r. zaczął uczyć muzyki w Dunbar High School, ale jego działalność muzyczna wykraczała poza świat muzyki szkół publicznych.

Grant komponował, kierował chórami w różnych kościołach, prowadził L’Allegro Glee Club i dawał solowe recitale fortepianowe. Był także dyrektorem Konserwatorium Muzycznego w Waszyngtonie, a w 1919 r. pomógł założyć Narodowe Stowarzyszenie Muzyków Murzyńskich i redagował jego czasopismo. Ellington twierdził, że został zaproszony przez Granta do nauki harmonii i że „skoczył na tę okazję”, ponieważ Grant uczył „większość zaawansowanych muzyków.”

Jak Doc Perry, Louis Brown prowadził zespoły, które grały na potańcówkach, lekcjach tańca, przyjęciach i imprezach w czarnej społeczności Waszyngtonu. Brown grał również na fortepianie w Lincoln Theater, a także występował z koncertami solowymi. Duke Ellington podziwiał „niewiarygodne techniki” Browna przy fortepianie i z wielu jego obserwacji wyciągnął wnioski.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.