Articles

Orange County: California’s Political Battleground

W tym 6 listopada 2018 r., zdjęcie w pliku, Young Kim, wówczas republikański kandydat do 39. okręgu kongresowego, przemawia do zwolenników w Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – W 1988 r., w słabnących dniach swojej prezydentury, prezydent Ronald Reagan zrobił przystanek w Fullerton w Kalifornii, aby stump dla swojego wiceprezydenta George’a H.W. Busha i ogłosił: „Orange County jest tam, gdzie dobrzy republikanie idą przed śmiercią.”

Ta uwaga spotkała się ze śmiechem i aplauzem w tym czasie i od tego czasu nadal wzmacnia pojęcie, że GOP, który stale traci wpływy w najbardziej zaludnionym stanie w kraju, może liczyć na Orange County jako bastion dla republikanów w coraz bardziej niebieskiej Kalifornii przybrzeżnej.

Wydawało się, że to pojęcie eksploduje w 2018 r., kiedy wyborcy z hrabstwa Orange przełożyli antytrumpowe nastroje na błękitną falę, którą niektórzy z Demokratów uznali za dowód na to, że cała nadmorska Kalifornia jest teraz zdecydowanie demokratyczna.

Ale w 2020 r. błękitna fala została cofnięta przez czerwoną falę, ponieważ Republikanie Michelle Steel i Young Kim pokonali urzędujących Demokratów, odpowiednio Harleya Roudę i Gila Cisnerosa. Doprowadziło to niektórych do stwierdzenia, że rok 2018 był aberracją, a hrabstwo Orange pozostanie mocno czerwone w przewidywalnej przyszłości.

Prawda jest bardziej zróżnicowana: Orange County jest zasadniczo up for grabs.

„Miałeś niesamowicie bliskie wybory w 2018 roku i miałeś niesamowicie bliskie wybory ponownie w tym roku”, powiedział Thad Kousser, profesor nauk politycznych na Uniwersytecie Kalifornijskim w San Diego. „Oba wybory były na krawędzi noża.”

W listopadzie Steel zwyciężył przez nieco ponad 2% głosów, podczas gdy Kim eked out zwycięstwo przez około 4000 głosów.

Wąskie marginesy odzwierciedlają Orange County, który stał się bardziej zróżnicowany demograficznie i ideologicznie w ostatnich dziesięcioleciach, ewoluując z większościowo białej podmiejskiej enklawy w społeczność bardziej odzwierciedlającą stan ogólnie.

„Orange County stało się bardziej purpurowe”, powiedział Jack Pitney, profesor nauk politycznych w Claremont McKenna College.

I są też inne czynniki w grze.

W 2018 roku Demokraci pokonali białych inkumbentów, takich jak Dana Rohrabacher i Mimi Walters, z łupkiem młodych zróżnicowanych kandydatów. GOP wykorzystał ten playbook, aby poręczyć własne zyski w najnowszym cyklu – Kim i Steel są zarówno koreańskimi Amerykanami, jak i młodymi z ustalonymi markami politycznymi.

„Prowadzili dobrych kandydatów”, powiedział Pitney.

Czerwona fala rozszerzyła się poza Orange County w 2020 roku, ponieważ Mike Garcia, Latynos, zachował swoje miejsce, które zdobył po tym, jak Demokratyczna Rep. Katie Hill – sama flip 2018 – zrezygnowała, a David Valadao pokonał T.J. Coxa, aby odzyskać miejsce w Central Valley, które stracił na rzecz Coxa w 2018 roku. W sumie republikanie wyrwali z powrotem cztery z siedmiu okręgów, które demokraci wyrwali z poprzedniego cyklu.

„W wyścigach Izby, prawie wszystkie flipy dotyczyły republikanina, który był kobietą, osobą koloru lub weteranem”, powiedział Pitney. „Wykonali naprawdę dobrą robotę rekrutacyjną.”

Republikanie wykorzystujący zróżnicowaną kohortę do przekazywania swoich pomysłów mogą być sposobem na odzyskanie znaczenia w Kalifornii i innych miejscach, w których lokalni kandydaci GOP są zranieni przez krajową markę i ustępującego prezydenta Donalda Trumpa.

„Nowa twarz Partii Republikańskiej jest nową twarzą Kalifornii, a partia ma nadzieję, że doprowadzi to do rewitalizacji w Kalifornii”, powiedział Kousser.

W Orange County, gdzie Azjaci i Latynosi stanowią nieco więcej niż połowę populacji, prowadzenie kandydatów, którzy mogą odwołać się do nich kulturowo, jak również ideologicznie, wydaje się być dobrym posunięciem. To może służyć jako podręcznik dla partii w całym stanie i na poziomie krajowym, powiedział Kousser.

Ale Republikanie nie powinni spoczywać na laurach pomimo znaczących zwycięstw.

Demokratyczna Rep. Katie Porter, której okręg również obejmuje część Orange County, pokonała republikańskiego pretendenta o 7 punktów w miejscu, które kiedyś było bezpieczne dla GOP. Trump, który zjednał sobie wyborców w innych okręgach, przegrał w Orange County zdecydowaną przewagą głosów, uzyskując zaledwie 44% głosów w porównaniu do 53% głosów oddanych na prezydenta-elekta Joe Bidena.

„Republikańscy kandydaci w tym cyklu wypadli w Kalifornii dość słabo”, powiedział Kousser. „Stracili miejsca w Legislaturze i stracili wiele miejsc w samorządzie lokalnym.”

John Moorlach, urzędujący republikański senator stanowy, który reprezentuje część Orange County, został pokonany przez Demokratę Dave’a Min. Republikański senator stanowy Ling Ling Chang, inny urzędujący senator, którego okręg obejmuje część hrabstwa Orange, również stracił miejsce na rzecz demokratycznego challengera Josha Newmana.

Ale demokraci powinni wstrzymać się z obchodami, jak również.

Porter wygrał pokonując typ republikanina – białego mężczyznę o imieniu Greg Raths, który spędził większość swojej kampanii mówiąc o swojej służbie wojskowej – który może zostać odesłany na śmietnik historii w tej części Kalifornii. Jeśli Republikanie powtórzą playbook Michelle Steel-Young Kim w tym okręgu, Porter może mieć bardziej solidne wyzwanie na swoich rękach.

„Wciąż jest wielu Republikanów w Orange County”, powiedział Pitney.

Pitney zauważył również, że warunki w 2018 roku były wyjątkowo korzystne dla Demokratów i jest mało prawdopodobne, że takie warunki powtórzą się ponownie w najbliższym czasie.

„Republikanie byli szczególnie podatni dwa lata temu ze względu na górę biletu”, powiedział. „Nie było żadnego napięcia wokół wyścigu gubernatora. Wszyscy wiedzieli, że Newsom wygra i wygra duży.”

W wyścigu o Senat USA, Dianne Feinstein biegła przeciwko innemu Demokratowi w Kevin De Leon.

„Demokraci byli zmotywowani, aby pokazać się w 2018 roku, a Republikanie nie byli”, powiedział Pitney. „Szybko naprzód dwa lata i obie strony były zmotywowane.”

Wszystko to oznacza, że żadna z partii nie powinna być szczególnie pewna siebie, jeśli chodzi o przyszłość polityki Orange County.

„Te miejsca i ten obszar są do wzięcia”, powiedział Kousser. „Historia o tym, że Orange County przeszedł z głębokiej czerwieni do głębokiego błękitu była zawsze przesadzona. Prawda jest taka, że jeśli przyjrzeć się bliżej trendom, to była to stopniowa zmiana, która zmieniła Orange County z czerwonej twierdzy w purpurową.”

Kalifornia to miejsce skrajności. W miejscach takich jak San Francisco i Los Angeles oraz ich przedmieścia, blok wyborczy jest niezawodnie demokratyczny. Republikanie mogą bezpiecznie zasadzić swoje flagi w bardziej wiejskich częściach stanu, od Central Valley do północnych krańców stanu i przez całe hrabstwa Sierra.

Ale Orange County jest godnym uwagi wyjątkiem, polem bitwy, gdzie obie partie prawdopodobnie przetestują skuteczność swoich pomysłów i wiadomości politycznych.

„W dłuższej perspektywie, Demokraci prawdopodobnie wzmocnią się w Orange County, biorąc pod uwagę trendy demograficzne”, powiedział Pitney. „Ale Republikanie będą konkurencyjne w tych przedmieściach dla przewidywalnej przyszłości, tak długo, jak uruchomić dobrych kandydatów.”

Like Loading …

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.