Articles

Niezwykłe życie i wynalazki Marii Curie

Maria Skłodowska urodziła się w listopadzie 1867 roku w Polsce. Była najmłodszym z pięciorga dzieci urodzonych przez ubogich nauczycieli szkolnych.

Maria została Marią Curie w późniejszym okresie życia, ale nie wcześniej niż jako guwernantka, aby związać koniec z końcem. Rozwinęła w sobie intensywną pasję do wiedzy i nauki.

Chciała zostać nauczycielką, ale brakowało jej pieniędzy niezbędnych do zdobycia formalnego wykształcenia. W 1891 r. jej siostra dała jej możliwość przeniesienia się do Paryża i studiowania na uniwersytecie… z której to możliwości skorzystała.

Po przeprowadzce Maria zaczęła studiować fizykę i matematykę na Uniwersytecie Sorbona i nadal próbowała ugasić swoje pragnienie uczenia się coraz więcej.

W 1894 r. Maria poznała Pierre’a Curie, naukowca, który pracował w głównym mieście. Po roku randek pobrali się, a reszta to już historia.

Marie i jej mąż byli pionierami w wielu dziedzinach medycyny i fizyki, stając się pierwszą kobietą, która zdobyła Nagrodę Nobla i pierwszą osobą, która zdobyła dwie. Aby zrozumieć, czego Marie dokonała w swoim życiu i jaki wpływ wywarła na świat nauki, przyjrzyjmy się jej dokonaniom.

Rad i polon

Jako że Marie i Pierre byli bardzo zainteresowani fizyką i chemią, często pracowali razem, prowadząc badania. W szczególności pracowali nad wspólnym projektem, w ramach którego obserwowali niewidzialne promienie emitowane przez uran. Było to wówczas dość nowe odkrycie i nikt nie był jeszcze pewien, czym one są.

Promienie te, początkowo odkryte przez Henriego Becquerela, były znane z nieprzerwanego przechodzenia przez materię stałą i z przewodzenia elektryczności w powietrzu.

Podczas wspólnych badań Marie zwróciła szczególną uwagę na znajdujące się w laboratorium próbki materiału zwanego pitchblendą. Był to minerał, który zawierał rudę uranu i który emitował o wiele więcej promieniowania niż czysty uran.

POWIĄZANE: 12 POWERFUL LIFE LESSONS FROM THE GREAT MARIE CURIE

To było konsternujące, ponieważ nie miało sensu, uran nie powinien był powodować, że minerał wypuszczał tyle promieniowania, ile wypuszczał.

Źródło: Wellcome Images/Wikimedia

Based on the evidence of the high amounts of radiation in pitchblende, Marie became convinced that there was a new element that must be at play in the mineral in order for its radiation level to be higher.

Społeczność naukowa jako całość była sceptyczna, ale Marie i Pierre upierali się przy swojej hipotezie. Duet zmielił próbki minerału i zaczął próbować oddzielić różne pierwiastki obecne w środku. Wykorzystali techniki chemii analitycznej, aby wyodrębnić czarny proszek, który okazał się 330 razy bardziej radioaktywny niż czysty uran. Pierwiastek ten nazwali polonem, nowym pierwiastkiem.

Marie i Pierre nie poprzestali na tym jednak, odkryli, że polon, który pozostał w płynie po ekstrakcji polonu, był nadal niewiarygodnie radioaktywny. Oznaczało to, że pitchblende musiał zawierać inny pierwiastek, jeszcze bardziej radioaktywny niż polon.

Do 1898 roku Curie zgromadzili wystarczającą ilość dowodów na istnienie innego nowego pierwiastka, zwanego radem. Nie udało im się jednak uzyskać jego próbki.

Pitchblenda była i nadal jest bardzo cennym minerałem, ponieważ zawiera dużą ilość uranu – a Curie nie mogli sobie pozwolić na żadne większe próbki.

Po rozmowie z fabryką w Austrii, która usuwała uran z pitchblendy, zdali sobie sprawę, że fabryka traktowała resztki materiału jako odpady. Odpady te były jeszcze bardziej radioaktywne niż smoła, z którą Curie pracowali, a przy tym były o wiele tańsze.

Marie zdobyła dużą ilość odpadów i zaczęła wydobywać z nich maleńkie ilości radu. Marie pracowała z 20 kilogramami odpadów mineralnych na raz. Mieląc, wytrącając, rozpuszczając, krystalizując i przetwarzając tyle radu, ile tylko mogła.

Źródło: Public Domain/Wikimedia

Ta praca była o wiele bardziej niebezpieczna niż Marie rozumiała i para zaczęła czuć się cały czas chora. We współczesnej erze, dzięki większej ilości badań, możemy zrozumieć, że ich szwankujące zdrowie to choroba popromienna. Nieświadomi ryzyka, duet wytrwale prowadził swoje badania.

Do 1902 roku Marie udało się wyizolować rad i ustalić, że ma on masę atomową 225,93. To była żmudna podróż, ale w końcu potwierdzili istnienie tego pierwiastka.

Instytut Curie

Po latach pracy z radem i polonem powoli zdała sobie sprawę, że promienie pochodzące z pierwiastków promieniotwórczych można wykorzystać do leczenia nowotworów. Warto zauważyć, że ta potężna para zdecydowała, że nie opatentuje medycznego zastosowania odkrytych przez siebie pierwiastków, aby mogły one pomóc jak największej liczbie osób.

Jak Marie się zestarzała, chciała dalej badać wykorzystanie promieniotwórczości w medycynie, więc założyła Instytut Radu.

Rad w tamtych czasach był wyceniany na 120 000 USD za gram, co dzisiaj wynosi mniej więcej 2 miliony USD. Marie mogła sobie pozwolić tylko na jeden gram tego pierwiastka do wykorzystania w swoich badaniach nad rakiem, ale zrobiła z niego to, co najlepsze.

Podczas wywiadów z prasą Marie dała jasno do zrozumienia, że jej instytut potrzebuje więcej radu, aby lepiej prowadzić właściwe badania, a amerykańska dziennikarka o imieniu Marie „Missy” Mattingly rozpoczęła to, co jest zasadniczo wersją GoFundMe z lat 20. XX wieku.

Zebrała około $100,000 w małych darowiznach z całego kraju, aby zakupić więcej radu i przekonała firmę chemiczną do dostarczenia grama po obniżonej cenie.

Od czasu uzyskania radu dla Instytutu, dokonywał on pionierskich odkryć naukowych. W całej swojej historii 3 jego członków otrzymało Nagrody Nobla, w tym córka Marie i Pierre’a, Irene.

Teraz Instytut Curie kontynuuje dokonywanie pionierskich odkryć w nauce o promieniotwórczości do dziś.

Śmierć Marii Curie

W 1920 roku zdrowie Marii zaczęło szwankować, ale minęło kolejne 14 lat, zanim zmarła z powodu anemii aplastycznej. W tamtym czasie przypuszczano, że zmarła z powodu skażenia radem, ale po ekshumacji jej ciała w latach 90. naukowcy nie znaleźli w jej szczątkach niebezpiecznego poziomu radu. Eksperci uważają obecnie, że przyczyną jej słabnącego zdrowia było korzystanie przez Marie z radiografii w czasie I wojny światowej.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.