Articles

Hearing Colors, Tasting Shapes

Kiedy Matthew Blakeslee kształtuje hamburger patties swoimi rękami, doświadcza żywego gorzkiego smaku w ustach. Esmerelda Jones (pseudonim) widzi kolor niebieski, kiedy słucha nuty C sharp granej na pianinie; inne nuty wywołują różne odcienie – do tego stopnia, że klawisze pianina są właściwie oznaczone kolorami. A kiedy Jeff Coleman patrzy na wydrukowane czarne numery, widzi je w kolorze, każdy w innym odcieniu. Blakeslee, Jones i Coleman należą do garstki normalnych ludzi, którzy mają synestezję. Doświadczają oni zwykłego świata w niezwykły sposób i wydają się zamieszkiwać tajemniczą ziemię niczyją pomiędzy fantazją a rzeczywistością. Dla nich zmysły – dotyk, smak, słuch, wzrok i zapach – mieszają się zamiast pozostawać oddzielnymi.

Nowocześni naukowcy wiedzą o synestezji od 1880 roku, kiedy Francis Galton, kuzyn Karola Darwina, opublikował pracę w Nature na temat tego zjawiska. Ale większość z nich odrzuciła to jako fałszerstwo, artefakt zażywania narkotyków lub zwykłą ciekawostkę. Jednak około siedem lat temu, wraz z innymi, zaczęliśmy odkrywać procesy zachodzące w mózgu, które mogą tłumaczyć synestezję. Po drodze znaleźliśmy również nowe wskazówki do niektórych z najbardziej tajemniczych aspektów ludzkiego umysłu, takich jak pojawienie się abstrakcyjnej myśli i metafory.

Wspólne wyjaśnienie synestezji jest takie, że dotknięci nią ludzie po prostu doświadczają wspomnień i skojarzeń z dzieciństwa. Może dana osoba bawiła się w dzieciństwie magnesami na lodówkę, a liczba 5 była czerwona, a 6 zielona. Ta teoria nie odpowiada jednak na pytanie, dlaczego tylko niektórzy ludzie zachowują tak żywe wspomnienia sensoryczne. Możesz myśleć o zimnie, kiedy patrzysz na zdjęcie kostki lodu, ale prawdopodobnie nie czujesz zimna, bez względu na to, jak wiele spotkań z lodem i śniegiem miałeś w młodości.

Innym rozpowszechnionym poglądem jest to, że synestetycy są jedynie metaforyczni, kiedy opisują nutę C ostrą jako czerwoną lub mówią, że kurczak smakuje spiczasto – tak jak ty i ja możemy mówić o krzykliwej koszuli lub ostrym serze cheddar. Nasz zwykły język jest pełen takich metafor związanych ze zmysłami, i być może synestetycy są po prostu szczególnie uzdolnieni w tym zakresie.

Zaczęliśmy próbować dowiedzieć się, czy synestezja jest prawdziwym doświadczeniem zmysłowym w 1999 roku. To zwodniczo proste pytanie dręczyło badaczy w tej dziedzinie od dziesięcioleci. Jednym z naturalnych podejść jest rozpoczęcie od zadania badanym pytania wprost: Czy to tylko wspomnienie, czy też rzeczywiście widzisz ten kolor tak, jakby był tuż przed tobą? Kiedy zadaliśmy to pytanie, nie doszliśmy zbyt daleko. Niektórzy badani odpowiadali: Och, widzę go doskonale. Ale częstszą reakcją było: „Tak jakby widzę to, tak jakby nie” lub „Nie, to nie jest jak wspomnienie”. Widzę liczbę jako wyraźnie czerwoną, ale wiem też, że nie jest; jest czarna. Więc to musi być pamięć, I guess.

Aby określić, czy efekt jest naprawdę percepcyjne, psychologowie często używają prostego testu zwanego pop-out lub segregacji. Jeśli spojrzysz na zestaw pochylonych linii rozrzuconych pośród lasu pionowych linii, pochylone linie wyróżniają się. Rzeczywiście, możesz je natychmiast wyodrębnić z tła i pogrupować je mentalnie, tworząc na przykład oddzielny trójkątny kształt. Podobnie, jeśli większość elementów tła stanowiłyby zielone kropki, a Tobie kazano by szukać czerwonych celów, te czerwone będą się wyróżniać. Z drugiej strony, zestaw czarnych dwójek rozproszonych wśród pięcioraczków tego samego koloru prawie się wtapia. Trudno jest dostrzec dwójki bez angażowania się w przeglądanie liczb element po elemencie, mimo że każda pojedyncza liczba jest tak wyraźnie różna od swoich sąsiadów, jak pochylona linia od linii prostej. Możemy zatem dojść do wniosku, że tylko pewne prymitywne lub elementarne cechy, takie jak kolor i orientacja linii, mogą stanowić podstawę grupowania. Bardziej złożone percepcyjne tokeny, takie jak liczby, nie mogą.

Zastanawialiśmy się, co by się stało, gdybyśmy pokazali mieszane liczby synestetykom, którzy doświadczają, na przykład, czerwieni, gdy widzą 5 i zieleni z 2. Ułożyliśmy 2 tak, by tworzyły trójkąt.

Gdy przeprowadziliśmy te testy z ochotnikami, odpowiedź była krystalicznie czysta. W przeciwieństwie do normalnych przedmiotów, synestetycy prawidłowo zgłosili kształt utworzony przez grupy liczb do 90 procent czasu (dokładnie tak, jak niesynestetycy robią, gdy liczby faktycznie mają różne kolory). Wynik ten dowodzi, że wywołane kolory są rzeczywiście odczuwalne i że synestetycy nie zmyślają. Niemożliwe jest, aby udawali swój sukces.

Przetwarzanie wzrokowe

Potwierdzenie, że synestezja jest prawdziwa nasuwa pytanie: Dlaczego niektórzy ludzie doświadczają tego dziwnego zjawiska? Nasze eksperymenty skłaniają nas ku koncepcji, że synestetycy doświadczają rezultatu pewnego rodzaju krzyżowego okablowania w mózgu. Ta podstawowa koncepcja została początkowo zaproponowana około 100 lat temu, ale obecnie zidentyfikowaliśmy gdzie i jak takie krzyżowe okablowanie może wystąpić.

Zrozumienie neurobiologicznych czynników w pracy wymaga pewnej znajomości tego, jak mózg przetwarza informacje wizualne. Po tym jak światło odbite od sceny uderza w czopki (receptory koloru) w oku, sygnały neuronowe z siatkówki wędrują do obszaru 17, w płacie potylicznym z tyłu mózgu. Tam obraz jest dalej przetwarzany w ramach lokalnych klastrów lub plamek, na takie proste atrybuty jak kolor, ruch, forma i głębia. Następnie informacje o tych odrębnych cechach są przesyłane dalej i dystrybuowane do kilku odległych regionów w płatach skroniowych i ciemieniowych. W przypadku koloru, informacja trafia do obszaru V4 w zakręcie bruzdowatym płata skroniowego. Stamtąd wędruje do obszarów, które leżą dalej w hierarchii centrów kolorów, w tym do regionu w pobliżu płata kory zwanego TPO (od połączenia płatów skroniowych, ciemieniowych i potylicznych). Te wyższe obszary mogą zajmować się bardziej złożonymi aspektami przetwarzania kolorów. Na przykład, liście wyglądają tak samo zielono o zmierzchu, jak w południe, nawet jeśli mieszanka długości fal odbitych od nich jest bardzo różna.

Obliczenia numeryczne, również wydają się przebiegać etapami. Wczesny etap również ma miejsce w zakręcie bruzdowatym, gdzie reprezentowane są rzeczywiste kształty liczb, a późniejszy występuje w zakręcie kątowym, części TPO, która zajmuje się pojęciami liczbowymi, takimi jak rzędowość (kolejność) i kardynalność (ilość). Gdy zakręt kątowy jest uszkodzony w wyniku udaru lub guza, pacjent może nadal rozpoznawać liczby, ale nie może już wykonywać mnożenia. Po uszkodzeniu innego pobliskiego regionu, odejmowanie i dzielenie może zostać utracone, podczas gdy mnożenie może przetrwać (być może dlatego, że jest uczone na pamięć). Ponadto, badania obrazowania mózgu u ludzi silnie sugerują, że wizualnie prezentowane litery alfabetu lub liczby (grafemy) aktywują komórki w zakręcie bruzdowatym, podczas gdy dźwięki sylab (fonemy) są przetwarzane wyżej, ponownie w ogólnym sąsiedztwie TPO.

Ponieważ zarówno kolory jak i liczby są przetwarzane początkowo w zakręcie bruzdkowatym, a następnie w pobliżu zakrętu kątowego, podejrzewaliśmy, że synestezja liczbowo-kolorowa może być spowodowana przez okablowanie krzyżowe między V4 a obszarem wyglądu liczb (oba w obrębie zakrętu bruzdkowatego) lub między wyższym obszarem kolorów a obszarem pojęć liczbowych (oba w TPO).

Inne, bardziej egzotyczne formy tego stanu mogą wynikać z podobnego okablowania krzyżowego różnych regionów przetwarzania sensorycznego. Że centrum słuchu w płatach skroniowych jest również blisko do wyższego obszaru mózgu, który otrzymuje sygnały kolorów z V4 może wyjaśnić dźwięk-kolor synestezji. Podobnie, odczuwanie smaku dotyku przez Matthew Blakeslee może wynikać z krzyżowego połączenia pomiędzy korą smakową w regionie zwanym insulą a sąsiednią korą reprezentującą dotyk dłoni. Inny synestetyk z dotykiem wywołanym smakiem opisuje smak mięty jako chłodne kolumny szklane.

Smak może być również sprzężony ze słuchem. Na przykład, jeden synestetyk donosi, że wypowiadana Modlitwa Pańska smakuje głównie bekonem. Ponadto, imię Derek smakuje jak woskowina uszna, podczas gdy imię Tracy smakuje jak płatki ciasta.

Zakładając, że neuronalne okablowanie krzyżowe leży u podstaw synestezji, dlaczego tak się dzieje? Wiemy, że synestezja występuje w rodzinach, więc ma komponent genetyczny. Być może mutacja powoduje powstawanie połączeń pomiędzy obszarami mózgu, które zazwyczaj są rozdzielone. Albo może mutacja prowadzi do wadliwego przycinania istniejących wcześniej połączeń między obszarami, które normalnie są połączone tylko słabo. Jeśli mutacja miałaby być wyrażona (czyli wywierać swój wpływ) w niektórych obszarach mózgu, ale nie w innych, ta niejednolitość mogłaby wyjaśnić, dlaczego niektórzy synestetycy mylą kolory i liczby, podczas gdy inni widzą kolory, gdy słyszą fonemy lub nuty muzyczne. Ludzie, którzy mają jeden rodzaj synestezji są bardziej prawdopodobne, aby mieć inny, a w niektórych rodzinach, różni członkowie będą mieli różne rodzaje synestezji; oba fakty dodać wagę do tej idei.

Ale początkowo myśleliśmy w kategoriach fizycznego okablowania krzyżowego, doszliśmy do wniosku, że ten sam efekt może wystąpić, jeśli okablowanie – liczba połączeń między regionami – było w porządku, ale równowaga chemikaliów podróżujących między regionami była przekrzywiona. Dlatego teraz mówimy w kategoriach aktywacji krzyżowej. Na przykład, sąsiadujące regiony mózgu często hamują wzajemnie swoją aktywność, co służy zminimalizowaniu wzajemnych rozmów. Pewien rodzaj chemicznej nierównowagi, który zmniejsza takie hamowanie – na przykład poprzez blokowanie działania hamującego neuroprzekaźnika lub brak produkcji inhibitora – mógłby również spowodować, że aktywność w jednym obszarze wywołałaby aktywność w sąsiednim. Taka krzyżowa aktywacja mogłaby, w teorii, wystąpić również pomiędzy szeroko oddzielonymi obszarami, co tłumaczyłoby niektóre z mniej powszechnych form synestezji.

Wsparcie dla krzyżowej aktywacji pochodzi z innych eksperymentów, z których niektóre również pomagają wyjaśnić zróżnicowane formy, jakie może przybierać synestezja. Jeden z nich wykorzystuje zjawisko wizualne znane jako stłoczenie. Jeśli wpatrujemy się w mały znak plusa na obrazie, na którym z jednej strony znajduje się również cyfra 5, zauważymy, że łatwo jest dostrzec tę cyfrę, nawet jeśli nie patrzymy na nią bezpośrednio. Ale jeśli teraz otoczymy 5 czterema innymi liczbami, takimi jak 3, wtedy nie można już jej zidentyfikować. Wygląda ona nieostro. Ochotnicy, którzy postrzegają normalnie nie są bardziej skuteczne w identyfikacji tej liczby niż zwykły przypadek. Nie jest to spowodowane tym, że rzeczy stają się niewyraźne na peryferiach widzenia. Po tym wszystkim, mogłeś zobaczyć 5 doskonale wyraźnie, gdy nie była otoczona przez 3. Teraz nie możesz jej zidentyfikować z powodu ograniczonych zasobów uwagi. The flanking 3’s somehow distract your attention away from the central 5 and prevent you from seeing it.

A big surprise came when we gave the same test to two synesthetes. Spojrzeli na wyświetlacz i poczynili uwagi typu: Nie widzę środkowej liczby. Jest niewyraźna, ale wygląda na czerwoną, więc zgaduję, że to musi być 5. Nawet jeśli środkowa liczba nie została świadomie zarejestrowana, wydaje się, że mózg mimo wszystko gdzieś ją przetwarzał. Synestetycy mogli więc użyć tego koloru, aby wywnioskować intelektualnie, jaka to była liczba. Jeśli nasza teoria jest słuszna, to odkrycie sugeruje, że liczba jest przetwarzana w zakręcie bruzdowatym i wywołuje odpowiedni kolor przed etapem, na którym efekt stłoczenia występuje w mózgu; paradoksalnie, wynik jest taki, że nawet niewidoczna liczba może produkować synestezję dla niektórych synesthetes.

Inne odkrycie, które zrobiliśmy również wspiera ten wniosek. Kiedy zmniejszyliśmy kontrast między liczbą a tłem, synestetyczny kolor stał się słabszy, aż przy niskim kontraście badani nie widzieli żadnego koloru, mimo że liczba była doskonale widoczna. Podczas gdy eksperyment stłoczenia pokazuje, że niewidoczna liczba może wywoływać kolor, eksperyment kontrastu odwrotnie, wskazuje, że oglądanie liczby nie gwarantuje zobaczenia koloru. Być może niski kontrast liczby aktywować komórki w fusiform odpowiednio do świadomej percepcji liczby, ale nie na tyle, aby krzyż aktywować komórki koloru w V4.

Wreszcie, znaleźliśmy, że jeśli pokazaliśmy synesthetes rzymskie cyfry, V, powiedzmy, widzieli żadnego koloru – co sugeruje, że nie jest to numeryczna koncepcja liczby, w tym przypadku 5, ale grafem wizualny wygląd, który napędza kolor. Ta obserwacja również implikuje krzyżową aktywację w obrębie samego zakrętu bruzdowatego w synestezji liczbowo-kolorowej, ponieważ struktura ta jest głównie zaangażowana w analizowanie wizualnego kształtu, a nie wysokopoziomowego znaczenia liczby. Jeden intrygujący zwrot: Wyobraź sobie obraz z dużą 5 składającą się z małych 3; możesz zobaczyć albo las (5) lub skupić się na drzewach (3). Dwa synesteci zgłosili, że widzieli zmianę koloru, w zależności od ich skupienia. Ten test sugeruje, że nawet jeśli synestezja może powstać w wyniku samego wyglądu wizualnego – nie koncepcji wysokiego poziomu – sposób, w jaki wizualne wejście jest skategoryzowane, w oparciu o uwagę, jest również krytyczny.

Ale jak zaczęliśmy rekrutować innych ochotników, szybko stało się oczywiste, że nie wszyscy synestetycy, którzy kolorują swój świat są tacy sami. W niektórych, nawet dni tygodnia lub miesiące w roku wywołują kolory.

Jedyną rzeczą, że dni tygodnia, miesiące i numery mają wspólne jest pojęcie sekwencji numerycznej, lub rzędowości. Dla niektórych synestetyków, być może jest to abstrakcyjna koncepcja sekwencji numerycznej, która napędza kolor, a nie wizualny wygląd liczby. Czy może być tak, że u tych osób okablowanie krzyżowe zachodzi pomiędzy zakrętem kątowym a obszarem wyższego koloru w pobliżu TPO, zamiast pomiędzy obszarami w bruzdach? Jeśli tak, to ta interakcja wyjaśniałaby, dlaczego nawet abstrakcyjne reprezentacje liczb, lub idea liczb wywołanych przez dni tygodnia lub miesiące, silnie wywołują określone kolory. Innymi słowy, w zależności od tego, gdzie w mózgu gen synestezji jest wyrażony, może to skutkować różnymi typami tego stanu – synestezją wyższą, napędzaną przez koncepcję liczbową, lub synestezją niższą, wytwarzaną przez sam wygląd wizualny. Podobnie, w niektórych niższych formach, wizualny wygląd litery może generować kolor, podczas gdy w wyższych formach jest to dźwięk, lub fonem, przywołany przez tę literę; fonemy są reprezentowane w pobliżu TPO.

Zaobserwowaliśmy również jeden przypadek, w którym wierzymy, że aktywacja krzyżowa umożliwia ślepemu na kolory synestetykowi zobaczyć liczby zabarwione odcieniami, których inaczej nie może dostrzec; uroczo, odnosi się do nich jako do kolorów marsjańskich. Chociaż jego receptory kolorów siatkówki nie mogą przetwarzać pewnych długości fal, sugerujemy, że jego obszar kolorów mózgu działa dobrze i jest aktywowany krzyżowo, gdy widzi liczby.

W eksperymentach obrazowania mózgu, które przeprowadziliśmy z Geoffrey M. Boynton z Salk Institute for Biological Studies w San Diego, uzyskaliśmy dowody lokalnej aktywacji obszaru koloru V4 w sposób przewidywany przez naszą teorię krzyżowej aktywacji synestezji. (Zmarły Jeffrey A. Gray z Instytutu Psychiatrii w Londynie i jego koledzy zgłosili podobne wyniki). Na prezentacji czarno-białe liczby i litery do synesthetes, aktywacja mózgu wzrosła nie tylko w obszarze liczby – jak to miało miejsce w normalnych przedmiotów – ale także w obszarze koloru. Nasza grupa zaobserwowała również różnice pomiędzy typami synestetyków. Osoby z niższą synestezją wykazywały znacznie większą aktywację na wcześniejszych etapach przetwarzania kolorów niż osoby z grupy kontrolnej. W przeciwieństwie do nich, osoby o wyższej synestezji wykazują mniejszą aktywację na tych wcześniejszych poziomach.

Pływające liczby

GALTON OPISAŁ kolejną intrygującą formę synestezji, w której liczby wydają się zajmować określone miejsca w przestrzeni. Różne liczby zajmują różne miejsca, ale są one ułożone sekwencyjnie w porządku rosnącym na wyimaginowanej linii liczb. Linia liczbowa jest często zawiła w wyszukany sposób – czasami nawet podwaja się sama z siebie, tak że na przykład 2 może być bliżej 25 niż 4. Jeśli osoba badana przechyla głowę, linia liczbowa również może się przechylać. Niektórzy synestetycy twierdzą, że są w stanie wędrować po krajobrazie liczbowym i są nawet w stanie zmienić punkt widzenia, aby zbadać ukryte części linii lub zobaczyć ją z drugiej strony, tak że liczby wydają się odwrócone. U niektórych osób linia ta rozciąga się nawet na przestrzeń trójwymiarową. Te dziwne obserwacje przypomniały nam słynne pytanie neuronaukowca Warrena S. McCullocha: Czym jest liczba, aby człowiek mógł ją znać, a człowiek, aby mógł znać liczbę?

Skąd wiemy, że linia liczbowa jest prawdziwą percepcyjną konstrukcją, a nie czymś, co podmiot po prostu sobie wyobraża lub wymyśla? Jeden z nas (Ramachandran), pracując we współpracy z absolwentem U.C.S.D., Shai Azoulai, przetestował dwóch synestetyków linii liczbowych. Przedstawiliśmy 15 liczb (ze 100) jednocześnie na ekranie przez 30 sekund i poprosiliśmy badanych o ich zapamiętanie. W jednym z warunków (zwanym warunkiem zgodności), liczby spadały tam, gdzie powinny na wirtualnej linii liczbowej. W drugim warunku, liczby były umieszczane w niewłaściwych miejscach (warunek niezgodności). W teście po 90 sekundach pamięć osób badanych do liczb w warunku kongruentnym była znacząco lepsza niż w warunku kongruentnym. Jest to pierwszy obiektywny dowód, od kiedy Galton zaobserwował ten efekt, że linie liczbowe są prawdziwe w tym sensie, że mogą wpływać na wydajność w zadaniach poznawczych.

W powiązanym eksperymencie wykorzystaliśmy dobrze znany efekt odległości numerycznej. Kiedy normalni ludzie są pytani, która z dwóch liczb jest większa, odpowiadają szybciej, gdy liczby są od siebie oddalone (na przykład, 4 i 9), niż gdy są blisko siebie (powiedzmy, 3 i 4). Zjawisko to sugeruje, że mózg nie reprezentuje liczb w rodzaju tabeli przeglądania, jak w komputerze, ale raczej przestrzennie w sekwencji. Sąsiadujące numery są łatwiejsze do pomylenia, a zatem trudniejsze do porównania z, niż numery, które są dalej od siebie. Zadziwiające jest to, że u jednego badanego z zawiłą linią liczbową stwierdziliśmy, że to nie sama odległość liczbowa decydowała o wynikach, ale odległość przestrzenna na ekranie synestetycznym. Jeśli linia podwajała się sama z siebie, to 4 może być trudniejsza do odróżnienia od, powiedzmy, 19 niż od 6! Tu znowu był dowód na rzeczywistość linii liczbowych.

Linie liczbowe mogą wpływać na arytmetykę. Jeden z naszych badanych stwierdził, że nawet proste działania arytmetyczne, takie jak odejmowanie czy dzielenie, były trudniejsze na załamaniach linii niż na jej prostych odcinkach. Wynik ten sugeruje, że sekwencja numeryczna (czy to dla liczb czy kalendarzy) jest reprezentowana w zakręcie kątowym mózgu, który jest znany z zaangażowania w arytmetykę.

Dlaczego niektórzy ludzie mają pogmatwane linie liczbowe? Sugerujemy, że efekt występuje, ponieważ jedną z głównych funkcji mózgu jest przemapowanie jednego wymiaru na inny. Na przykład, pojęcie numeryczne (wielkość liczby) jest systematycznie mapowane na sekwencyjność reprezentowaną w zakręcie kątowym. Zazwyczaj efekt ten jest niejasny od lewej do prawej, prostoliniowy remapping. Ale jeśli wystąpi mutacja, która negatywnie wpływa na to przemapowanie, powstaje zagmatwana reprezentacja. Takie dziwaczne przestrzenne reprezentacje liczb mogą również umożliwić geniuszom, takim jak Albert Einstein, dostrzeżenie ukrytych relacji między liczbami, które nie są oczywiste dla mniejszych śmiertelników, takich jak my.

Droga z metaforą

NASZE WGLĄDY w neurologiczne podstawy synestezji mogłyby pomóc wyjaśnić niektóre z kreatywności malarzy, poetów i powieściopisarzy. Według jednego z badań, stan ten jest znacznie bardziej powszechny u osób kreatywnych niż w populacji ogólnej.

Jedną z umiejętności, którą dzieli wielu kreatywnych ludzi, jest łatwość posługiwania się metaforą (To jest wschód, a Julia jest słońcem). To tak, jakby ich mózgi były ustawione tak, aby tworzyć powiązania między pozornie niezwiązanymi dziedzinami – takimi jak słońce i piękna młoda kobieta. Innymi słowy, tak jak synestezja polega na tworzeniu arbitralnych powiązań pomiędzy pozornie niepowiązanymi bytami percepcyjnymi, takimi jak kolory i liczby, tak metafora polega na tworzeniu powiązań pomiędzy pozornie niepowiązanymi sferami konceptualnymi. Być może nie jest to tylko zbieg okoliczności.

Numeryczne pojęcia wysokiego poziomu są prawdopodobnie zakotwiczone w określonych regionach mózgu, lub map. Jeśli się nad tym zastanowić, nie ma nic bardziej abstrakcyjnego niż liczba, a jednak jest ona reprezentowana, jak widzieliśmy, w stosunkowo małym regionie mózgu, zakręcie kątowym. Powiedzmy, że mutacja, którą uważamy za przyczynę synestezji, powoduje nadmiar komunikacji pomiędzy różnymi mapami mózgu – małymi płatami kory, które reprezentują specyficzne byty percepcyjne, takie jak ostrość lub krzywizna kształtów lub, w przypadku map kolorów, odcienie. W zależności od tego, gdzie i jak szeroko w mózgu ta cecha była wyrażona, mogła ona prowadzić zarówno do synestezji, jak i do skłonności do łączenia pozornie niepowiązanych koncepcji i pomysłów – krótko mówiąc, do kreatywności. To może wyjaśniać, dlaczego pozornie bezużyteczny gen synestezji przetrwał w populacji.

Oprócz wyjaśnienia, dlaczego artyści mogą być podatni na doświadczanie synestezji, nasze badania sugerują, że wszyscy mamy pewną zdolność do tego i że ta cecha mogła ustawić scenę dla ewolucji abstrakcji – zdolności, w której ludzie się wyróżniają. TPO (i znajdujący się w nim zakręt kątowy), który odgrywa rolę w tym schorzeniu, jest normalnie zaangażowany w syntezę międzymodalną. Jest to region mózgu, w którym informacje z dotyku, słuchu i wzroku przepływają razem, umożliwiając konstruowanie wysokopoziomowych percepcji. Na przykład, kot jest puszysty (dotyk), miauczy i mruczy (słuch), ma określony wygląd (wzrok) i zapach (zapach), z których wszystkie są wyprowadzane jednocześnie przez pamięć o kocie lub dźwięk słowa kot.

Czy może być tak, że zakręt kątowy – który jest nieproporcjonalnie większy u ludzi niż u małp i małp – ewoluował pierwotnie dla skojarzeń międzymodalnych, ale potem został dokooptowany do innych, bardziej abstrakcyjnych funkcji, takich jak metafory?

Rozważmy dwa rysunki, pierwotnie zaprojektowane przez psychologa Wolfganga Khlera. Jeden z nich wygląda jak plama atramentu, a drugi jak poszarpany kawałek rozbitego szkła. Kiedy zapytamy: Który z nich to bouba, a który to kiki? 98 procent ludzi wybiera atrament jako boubę, a drugi jako kiki. Być może dzieje się tak dlatego, że łagodne krzywizny figury przypominającej amebę metaforycznie naśladują łagodne falowanie dźwięku bouba, reprezentowane w ośrodkach słuchu w mózgu, jak również stopniowe wygięcie warg, gdy wydają one zakrzywiony dźwięk boo-baa.

W przeciwieństwie do tego, kształt fali dźwięku kiki i ostre wygięcie języka na podniebieniu naśladują nagłe zmiany w poszarpanym kształcie wizualnym. Jedyne, co te dwie cechy kiki mają ze sobą wspólnego, to abstrakcyjna właściwość poszarpania, która jest wydobywana gdzieś w pobliżu TPO, prawdopodobnie w zakręcie kątowym. W pewnym sensie, być może wszyscy jesteśmy synestetykami szafirowymi.

Więc zakręt kątowy wykonuje bardzo elementarny rodzaj abstrakcji – wyodrębnia wspólny mianownik ze zbioru uderzająco niepodobnych jednostek. Nie wiemy dokładnie, jak wykonuje to zadanie. Ale kiedy pojawiła się zdolność do angażowania się w abstrakcję międzymodalną, mogła ona utorować drogę bardziej złożonym typom abstrakcji.

Kiedy rozpoczęliśmy nasze badania nad synestezją, nie mieliśmy pojęcia, dokąd nas one zaprowadzą. Nie podejrzewaliśmy, że to niesamowite zjawisko, długo uważane za zwykłą ciekawostkę, może zaoferować okno do natury myśli.

THE AUTHORS

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN i EDWARD M. HUBBARD współpracują przy badaniach nad synestezją. Ramachandran kieruje Center for Brain and Cognition na Uniwersytecie Kalifornijskim w San Diego i jest adiunktem w Salk Institute for Biological Studies. Z wykształcenia jest lekarzem, a następnie uzyskał tytuł doktora w Trinity College na Uniwersytecie w Cambridge. Hubbard uzyskał tytuł doktora na wydziale psychologii i kognitywistyki w U.C.S.D., a obecnie jest stypendystą podoktorskim w INSERM w Orsay we Francji. Członek założyciel American Synesthesia Association, pomógł zorganizować jego drugie doroczne spotkanie w U.C.S.D. w 2001 roku.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.