Articles

Czy format mistrzostw NASCAR działa?

W styczniu 2014 roku, NASCAR ogłosił, że porzuca swój oryginalny format playoff Chase po dekadzie, aby zbudować coś zupełnie innego, 16 kierowców, 10-wyścigowy format eliminacji, który zakończył się z gwarancją czterech samochodów z równych nadziei mistrzostwa wyścigi w finale z strzałem na tytuł.

Advertisement – Continue Reading Below

Zmiana była radykalna, a wielu fanów zareagowało natychmiastowym obrzydzeniem. Nowy format był chaotyczny, zaprojektowany tak, aby tworzyć absurdalne wyniki, a nie nagradzać najlepszych kierowców w trakcie sezonu.

To, co kiedyś było sposobem na uniknięcie kolejnej sytuacji z Mattem Kensethem, stało się samo w sobie, formatem, który był skłonny poświęcić cały 26-wyścigowy sezon regularny na rzecz playoffów, które przy 16 samochodach praktycznie gwarantowały udział każdego prawdziwego pretendenta do mistrzostwa.

Kilka lat później, format został ponownie przesunięty, z pragnieniem NASCAR, aby dodać gwarantowane restartów przez „Stage” wyścigi przynosząc ze sobą nowy format, który również przyznał „Punkty Playoff”, że wszystko, ale gwarantowane elitarnych kierowców sezonu regularnego będzie awansować do rundy ośmiu, i ogólnie wydaje się dać najlepszy kierowca sezonu prawie gwarantowaną ścieżkę do Championship Four.

Siedem lat po początkowej zmianie i cztery lata do wariantu Stage Racing/Playoff Point wprowadzonego w 2017 roku, mamy teraz dość pokaźną próbkę tego, jak wyglądają wyścigi NASCAR w tym odważnym nowym świecie. Wreszcie możemy zapytać, czy to się sprawdziło.

Poniżej przedstawiamy rzeczywistą czwórkę mistrzowską każdego roku, rzeczywistego mistrza i oczekiwanych pretendentów do mistrzostwa w tradycyjnym, nieplayoffowym formacie. Test tutaj nie jest to, czy Playoff zrobić różnicę (To ma zrobić różnicę!), ale jeśli dokładnie nagradzane kierowców, którzy najbardziej zasługują na miejsce w walce o mistrzostwo na mocy ich regularnych wyników sezonowych.

Sezon, który nagradza najbardziej dominujący kierowca, jak 2017 mistrzostwa dla Martina Truex Jr, jest oczywistym sukcesem, podczas gdy taki, który kończy się tym, że wszyscy spodziewani pretendenci zostają pokonani w Homestead przez kierowcę składającego bardziej średni sezon, jak tytuł Joey’a Logano z 2018 roku, jest postrzegany jako wyjątkowa porażka stworzona przez system.

Advertisement – Continue Reading Below

Oczekiwani pretendenci są zdefiniowani jako ci, którzy prowadzą w punktach na koniec sezonu, ci w obrębie jednego wyścigu punktów na koniec sezonu i ci, którzy odnotowali najwięcej zwycięstw w sezonie, ale zakończyli poza tą grupą.

Icon Sports WireGetty Images

2014
Aktualny mistrz: Kevin Harvick
Aktualna mistrzowska czwórka: Kevin Harvick, Ryan Newman, Denny Hamlin, Joey Logano
Oczekiwani pretendenci bez playoffów (punkty via Jayski): Jeff Gordon, Joey Logano, Brad Keselowski

Sezon 2014 był bardzo blisko, by zakończyć się bardzo różnie. Ryan Newman, który w żadnym momencie sezonu nie wygrał wyścigu, wszedł do ostatniej rundy eliminacyjnej w Phoenix z szansą na wślizgnięcie się do mistrzowskiej czwórki. Pod koniec wyścigu znalazł się obok Kyle’a Larsona i miał szansę po prostu zepchnąć Larsona z drogi i wyprzedzić Jeffa Gordona, który w dwóch z trzech wyścigów rundy ósmej zajął drugie miejsce i w formacie bez playoffów pewnie prowadziłby punktami, oraz Brada Keselowskiego, który miał najwięcej wygranych wyścigów w sezonie. Newman zrobił pole, Gordon i Keselowski nie, a silne sezony Kevina Harvicka i Joey Logano stały się na poziomie mistrzostw, gdy dwóch z trzech najlepszych pretendentów w serii po prostu przegapiło finałową rundę.

Newman następnie ukończył drugi w rzeczywistym wyścigu, dając Harvickowi prawdziwe kłopoty i zbliżając się bardzo blisko do spełnienia scenariusza zagłady NASCAR o mistrzu z jednym zwycięstwem w pierwszym roku formatu.

Harvick, który zakończyłby piąty w formacie mistrzostw nieplayoff, był dość godnym mistrzem, z pięcioma zwycięstwami w sezonie i zwycięstwami w każdym z dwóch ostatnich wyścigów, zdecydowanie dwa najważniejsze na harmonogramie w tym formacie mistrzostw. To idzie w dół jako wszechstronny pamiętny Playoff run, podobny do innego tytułu Stewart-Haas Racing w 2011 Chase, który widział Tony Stewart zdobyć tytuł wygrywając pięć z dziesięciu wyścigów w przeciwnym razie słabym sezonie.

Advertisement – Continue Reading Below

2015
Aktualny mistrz: Kyle Busch
Faktyczna czwórka mistrzowska: Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr.
Oczekiwani pretendenci bez playoffów (punkty via Jayski): Kevin Harvick, Joey Logano

Bardziej niż jakikolwiek inny sezon, jest to wynik, który byłby niemożliwy bez playoff.

Kyle Busch opuścił jedną trzecią swojego sezonu 2015, znokautowany kontuzją nogi odniesioną w wyścigu serii Xfinity na dzień przed Daytona 500. Powrócił w Charlotte w naprawdę potężnym dołku, rozumiejąc, że będzie musiał zarówno wygrać wyścig, jak i wspiąć się z powrotem do pierwszej trzydziestki w punktach, aby w ogóle wystartować w playoffach. Zanotował pamiętny okres czterech zwycięstw w pięciu wyścigach, aby zapewnić sobie miejsce w playoffach. Jego rzeczywisty bieg w playoffach był jednak znacznie mniej pamiętny.

Busch był bez zwycięstwa w pierwszych dziewięciu wyścigach playoffów, ale zapewnił sobie miejsce w Championship Four dzięki trzem czołowym piątkom w ostatnich trzech wyścigach. Następnie w Homestead wyprzedził Kevina Harvicka, który przez większość roku prowadził w klasyfikacji mistrzostw sezonu, i zdobył tytuł. Zarówno Harvick, jak i Logano zaliczyli sezony na miarę mistrzostw, ale zwycięstwo Buscha było wyjątkową cechą tego formatu. Busch był bardzo bliski znalezienia się w pierwszej trzydziestce w sezonie zasadniczym, ale opuścił wystarczająco dużo wyścigów, aby to pokonać, a tytuł był jego.

Czy jest to porażka formatu, czy też nie, jest to bardziej osobiste pytanie niż w większości lat, takie, które wymaga rozważenia, czy kontuzjowany kierowca powinien być w stanie zdobyć tytuł w sezonie, którego tak naprawdę nie ukończył. Osobiście uważam, że jest to rzadka zaleta tego dziwnego formatu. Sezon zakończył się jednak sromotną porażką: Joey Logano, który zanotował trzy kolejne zwycięstwa w playoffach i w normalnym formacie zakończyłby sezon zaledwie 22 punkty za Harvickiem, nie wziął udziału w wyścigu. Po prostu stało się tak, ponieważ Logano rozbił Kensetha z czołówki w Martinsville w pierwszym wyścigu Rundy Ósmej, co nie byłoby wynikiem kończącym sezon w żadnym innym formacie, ani przed tym, ani po tym.

2016
Aktualny mistrz: Jimmie Johnson
Faktyczna czwórka mistrzowska: Jimmie Johnson, Joey Logano, Kyle Busch, Carl Edwards
Oczekiwani pretendenci bez playoffów (punkty via Jayski): Kevin Harvick, Joey Logano, Jimmie Johnson

Tytuł Harvicka z 2014 roku wydaje się zupełnie niekontrowersyjny w niemałej części dlatego, że zaraz po nim ułożył dwa sezony na poziomie mistrzowskim. Jego wczesna eliminacja w 2016 roku była jednak jednym z bardziej skandalicznych wyników w historii wyścigów, ponieważ został wyeliminowany w rundzie ósmej, mimo że przez trzy wyścigi zajmował miejsca 20, 6 i 4. Zwycięstwo Carla Edwardsa, który zajął 36. i 19. miejsce w dwóch pozostałych wyścigach rundy, praktycznie gwarantowało jego eliminację przed ostatnim wyścigiem rundy ósmej, pozostawiając otwartą furtkę dla walki pomiędzy Johnsonem, który wygrał najwięcej wyścigów w sezonie, a Logano, drugim najmocniejszym punktowo kierowcą za Harvickiem. Johnson wygrał wyścig, a wraz z nim swój siódmy tytuł.

Advertisement – Continue Reading Below

To był ostatni sezon prawdziwie dzikiego nieobsadzonego formatu eliminacji. Punkty Playoff wprowadzone w 2017 roku oznaczały, że każda runda eliminacyjna, w tym wszechwładna Runda Ósmej, będzie teraz resetowana, aby zawierać zapieczoną nagrodę dla kierowców, którzy odnieśli sukces przez cały rok, system, który skutecznie został wprowadzony, aby zapobiec wynikom takim jak miss Harvicka w 2016 roku.

Chris TrotmanGetty Images

2017
Aktualny mistrz: Martin Truex Jr.
Aktualna czwórka mistrzowska: Martin Truex Jr, Kyle Busch, Kevin Harvick, Brad Keselowski
Oczekiwani pretendenci bez playoffów (punkty via RacingNews): Martin Truex Jr.

Pierwszy rok formatu Playoff Point był, zdecydowanie, najbardziej reprezentatywnym Championship Four i ostatecznym wynikiem jakiegokolwiek sezonu w erze eliminacji. Truex, który miał najwięcej zwycięstw w sezonie i zdobyłby zdecydowanie najwięcej punktów w nie-playoff, nie-etapowym formacie punktowym, wygrał Homestead jako część zaskakującego występu w playoff, który zobaczył go zakończyć poza pierwszą piątką tylko raz w ostatnich dziesięciu wyścigach, i był w stanie chwycić swój tytuł nad polem playoff, który również zawierał Busch, Harvick, i Keselowski, którzy dołączają Truex, aby utworzyć cztery z pięciu dominujących kierowców tej ery.

Truex był nie tylko jedynym kierowcą, który złożył sezon na poziomie mistrzostw w 2017 roku, był tym, który złożył sezon do zapamiętania. Każdy wynik oprócz tytułu dla Truexa w 2017 roku byłby wstydem. Występ zespołu w Homestead zapewnił, że do takiego wstydu nie dojdzie.

2018
Aktualny mistrz: Joey Logano
Faktyczna mistrzowska czwórka: Joey Logano, Martin Truex Jr, Kevin Harvick, Kyle Busch
Oczekiwani pretendenci bez playoffów (Points via RacingNews): Kyle Busch, Kevin Harvick

Advertisement – Continue Reading Below

2018 był rokiem „Wielkiej Trójki”, czyli zgrupowania Truexa, Harvicka i Buscha, które wyraźnie dominowało w niemal każdym wyścigu prowadzonym w tym sezonie. Ci kierowcy razem wysokie 20 z 36 możliwych zwycięstw, wydawało się być wieczne stałe w pierwszej piątce każdego wyścigu na każdym torze, i chwycił trzy z czterech najlepszych miejsc w Homestead.

Niestety dla NASCAR, Joey Logano zakończył przed nimi wszystkimi.

Mind you, Logano nie miał słabego sezonu w jakikolwiek sposób. Wygrał trzy wyścigi i zająłby czwarte miejsce w bardziej tradycyjnym formacie mistrzostw, imponujący odcinek, nawet jeśli był to tylko jego trzeci najlepszy sezon w dekadzie. W efekcie nie był to tytuł, który Logano powinien był zdobyć, ale Logano powinien był zdobyć tytuł w erze eliminacji.

To jedyny argument, jaki mogę podać, aby usprawiedliwić format, który pozwala, aby pole z tak wieloma wyraźnymi pretendentami zostało pokonane w walce o mistrzostwo przez ich odległego rywala.

2019
Aktualny mistrz: Kyle Busch
Faktyczna mistrzowska czwórka: Kyle Busch, Martin Truex Jr, Kevin Harvick, Denny Hamlin
Oczekiwani pretendenci bez playoff (punkty via RacingNews): Kevin Harvick, Joey Logano, Kyle Busch, Martin Truex Jr. Denny Hamlin

Bez playoffów, pięciu kierowców mogło przyjechać do Homestead z szansą na tytuł. Czterech z tych kierowców znalazło się w Mistrzowskiej Czwórce, więc wynik jest tutaj dość trudny do podważenia. Logano został wyrzucony z Championship Four pomimo 8, 4 i 9 miejsca w Round of Eight, ponieważ Denny Hamlin wygrał wyścig w tej rundzie, ale obaj kierowcy z pewnością zasłużyli na Homestead. Busch zdobył tytuł nad Truexem dzięki wygranej w Homestead, zaznaczając dość udany rok w formacie

Sean GardnerGetty Images

Advertisement – Continue Reading Below

Incomplete. Sezon ma dwa wyścigi pozostały, z Joey Logano oficjalnie zablokowany do Championship Four po wygranej w Kansas dwa weekendy temu i Kevin Harvick w doskonałej pozycji do awansu po jutrzejszym wyścigu w Martinsville z jego 42 punktów przewagi na linii odcięcia.

Ten format mistrzostw graniczy z absurdem, ale nie zrobił straszną pracę faktycznie nazywając mistrzów. NASCAR powinien być wdzięczny, że uniknął tytuł dla Newmana w 2014 roku, ponieważ każdy wynik, który faktycznie się stało jest co najmniej tytuł dla kierowcy, który miał mistrzostwo poziom sezon w pewnym momencie w latach między 2014 i 2020. To jest argument w obronie formatu, że, nawet gdy produkuje zwycięzców fluke, wymaga tych zwycięzców fluke, aby uruchomić przez tak wiele obręczy, że są one wszystkie, ale gwarantowane już być mistrzostwa poziomu kierowcy wyścigi dla mistrzostwa poziomu organization.

Większe obawy dla NASCAR jest to, że ten format, w każdej z jego form, jeszcze faktycznie stworzyć żadnych nowych buzz poza światem wyścigów dla sportu. Fani innych sportów nie są flocking do NASCAR z powodu formatu, a ci, którzy przychodzą z innych powodów może zamiast znaleźć się zdezorientowany przez labirynt punktów etapowych, playoff rundy odcięcia i okrążenia prowadzące premie, które faktycznie ustawić pole do ostatniego wyścigu. Format winner-take-all w tym finale jest przynajmniej satysfakcjonujący i jak dotąd każdy sezon kończył się tym, że zwycięzca ostatniego wyścigu zgarniał również mistrzostwo sezonu.

W ciągu sześciu zakończonych sezonów, ten format ukoronował Kevina Harvicka, Kyle’a Buscha, Jimmiego Johnsona, Martina Truexa Jr, Joey’a Logano i ponownie Kyle’a Buscha. Czy ci kierowcy zasłużyli na swoje tytuły w tych konkretnych sezonach, czy nie, każdy, kto uważnie obserwował NASCAR w ciągu ostatnich siedmiu lat, powie, że są to kierowcy na poziomie mistrzowskim. Zarówno Brad Keselowski, jak i Denny Hamlin, obecnie trzeci i czwarty w klasyfikacji serii Cup, będą mieli w ten weekend szansę na zapewnienie sobie jedynej szansy na dołączenie do tego grona w następny weekend. Oni również byli kierowcami na poziomie mistrzowskim w tym odcinku.

Advertisement – Continue Reading Below

Czy seria ma coś, z czego może być dumna? Prawdopodobnie nie. Ale sam format mistrzostw nie jest parodią, a najgorsze obawy tych fanów z 2014 roku jeszcze się nie spełniły. To może być rozczarowujące, ale mój wniosek z pierwszych siedmiu lat tego formatu jest taki, że nie jest dobrze, ale jest dobrze. Z pewnością nie był to wynik, którego oczekiwali ludzie stojący za formatem, ale z pewnością jest to lepszy wynik niż faktycznie oczekiwałem, gdy format został ogłoszony.

…Congratulations?

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.