Articles

Why I Love Fat Men

“Bears”-zanger Tom Goss geeft de skinny over vetfobie in de homo- en mainstreamcultuur.

BY Tom Goss
Friday, October 12, 2018 – 11:02

Let’s face it: schoonheid is in feite huiddiep.

Niemand wil uitsluitend worden beoordeeld op hoe hij eruitziet. Dus vertellen we onszelf en elkaar dat we dieper moeten graven, moeten zoeken naar wat ons speciaal, uniek, stralend maakt – je weet wel, mooi van binnen. We doen alsof schoonheid gebaseerd moet zijn op wie we zijn, niet hoe we eruit zien.

Maar we weten ook, diep van binnen, dat dat niet waar is. In plaats van verder te kijken dan fysieke schoonheid, moeten we er lang en hard naar kijken. Ik doe dit de hele tijd, omdat ik schoonheid zo anders zie dan de meeste mensen.

Ik voel me aangetrokken tot dikke mannen.

Niet alleen dat – de dikke mannen tot wie ik me aangetrokken voel zijn, zonder twijfel, de mooiste dingen die ik ooit in mijn leven heb gezien. Ze zijn voor mij mooier dan welke zonsondergang, landschap of kunstwerk dan ook. Ik heb ontzag voor hun schoonheid, die me ontroert en inspireert op een manier die ik nooit voor mogelijk hield. Maar dat is natuurlijk niet “normaal” – we worden niet verondersteld dikke mensen mooi te vinden, laat staan sexy.

Zelfs het woord “dik” heeft sterk negatieve connotaties; het is een van onze favoriete beledigingen, een favoriete vorm van zelfkritiek. Zozeer zelfs dat ik vrees dat het in de weg zal staan van elk punt dat ik ooit zou kunnen hopen te maken. Daarom zal ik voor de rest van dit stuk de term “groots” gebruiken als ik het soort man beschrijf dat ik als mooi zie. Ik zeg dit niet om het feit uit de weg te gaan dat, voor mij, “groots” = “dik.” Ik zeg dit om de perceptie van de mensen te helpen bijstellen, in de hoop dat de schoonheid van het woord “groots” “dik” op de een of andere manier een beetje minder lelijk maakt.

De meeste Amerikanen zien grootse mensen als onaantrekkelijk, zelfs weerzinwekkend. Velen trekken zelfs onbeschofte gezichten, steken de draak, geven ongevraagd advies over dieet en lichaamsbeweging. Ik zie het elke dag gebeuren. Ik sta naast de man van wie ik hou, mijn grootse echtgenoot, terwijl mensen door hem heen kijken of, erger nog, hem met hun ogen de les lezen. Ik hoor ze gniffelen als hij langsloopt, of als hij zich voorzichtig bukt om iets op te rapen. Ik zie ze wijzen en giechelen onder elkaar, hun waarde groter inschattend dan de zijne, alleen maar vanwege zijn omvang.

Het probleem is dat dit afschuwelijke gedrag aangeleerd gedrag is, cultureel aangeleerd, en cultureel gesanctioneerd.

Iedere dag ga ik om met dunne mensen, fitte mensen, gespierde mensen, mannen en vrouwen, jong en oud. Ik voel me tot geen van hen lichamelijk of seksueel aangetrokken. Toch, op geen enkel moment in mijn interacties met hen vind ik ze walgelijk. Integendeel, ik vind ze mooi. Mijn perceptie van hun schoonheid heeft niets te maken met mijn seksueel verlangen. Het heeft te maken met training: Ik heb geleerd hen als mooi te zien, de aspecten van hun gezicht en lichaam te herkennen en te waarderen die hen het predikaat “mooi” opleveren.

Iedere dag – en honderden, zo niet duizenden keren per dag – krijg ik ons sociaal aanvaardbare idee van schoonheid voorgeschoteld. Het is onontkoombaar. Het is op televisie, billboards, tijdschriften, en sociale media. Het zweeft over elke straat, bij elke bushalte, in elke CVS, Rite Aid, Safeway en Starbucks, om nog maar te zwijgen van elke Facebook-, Instagram- of webadvertentie die rechtstreeks in mijn zak terechtkomt. Leven in Amerika is onophoudelijk overspoeld worden met de vergelijking dat dun + fit = sexy. Punt.

Ik ben goed opgeleid; ik zie dunne en fitte mensen als mooi. Waarom zou ik dat niet doen? Ik heb ze gefotografeerd gezien in het meest flatterende licht. Ik heb de v-vormige torso van een atleet leren waarderen, de hoekige lijnen van een androgyn supermodel, de zandlopervorm van een vrouw, en zelfs de ontredderde blik van modellen die doen alsof ze me niets verkopen.

Ik ben niet bedonderd. Deze mensen zijn, zonder twijfel, mooi. Maar dat zijn grote mensen ook… ze worden alleen niet in hetzelfde positieve licht gezet.

Voor zover ik weet, zijn er geen grote mannen (of vrouwen) die alleen om hun schoonheid worden gevierd. Er zijn geen grote hoofdrolspelers buiten de komedie. (We hebben ook geleerd dat “dik = grappig.”) Je ziet geen mooie, grootse mannen en vrouwen die verliefd worden op een manier die geloofwaardig, eerlijk en echt is. Reclameborden accentueren niet de voor mij onweerstaanbare rondingen van een groots persoon. Elke mooie, weelderige, zoete, verleidelijke ronding die me doet glimlachen en mijn verlangen aanwakkert wanneer de schoonheid van een grootse man mijn pad kruist.

Jaren geleden nam mijn man me mee naar een “date night”-film waarvan hij wist dat ik die leuk zou vinden: de
grappige komedie Paul Blart: Mall Cop. (Ik moet de nieuwe en bedwelmende snor van Kevin James genoemd hebben.) In de bioscoop keek ik toe hoe Paul Blart over zijn woorden struikelde, over zijn eigen voeten struikelde, van plafonds viel en over het algemeen een volslagen idioot was. Hij wilde het meisje krijgen, maar hij durfde het gewoon niet en hij had het vertrouwen niet – hij was tenslotte groots. Toch, zelfs door alle idiotie, vond ik hem mooi.

Toen gebeurde het meest verbazingwekkende ding: Paul Blart redde de dag en deed een sexy slo-mo wandeling over de parkeerplaats om het meisje te krijgen. Voor die 10 seconden, zag iedereen in het theater een sexy en viriele grote man. Zijn zelfvertrouwen was voelbaar, zijn schoonheid onmiskenbaar – we wisten allemaal dat hij, in feite, het meisje zou krijgen. De hele stemming in het theater veranderde. Iedereen stopte met lachen en zat als aan de grond genageld – volledig en volkomen objectiverend een grote man. Voor de eerste en enige keer in mijn leven had ik het gevoel dat anderen de wereld zagen zoals ik. Het was adembenemend. Het was eerlijk. Het was echt.

Toen liep Paul Blart tegen twee politieagenten op. Iedereen lachte. De orde was hersteld.

Zie je, onze cultuur kan geen grote mannen objectiveren zonder ze ook belachelijk te maken. Ze kunnen mooi en grappig zijn, mooi en grappig, mooi en eigenzinnig – maar nooit gewoon mooi. Ze zijn komieken en figuranten, schurken en sidekicks, maar nooit mooi en sexy in een eerlijk en serieus licht. Ik geloof dat als we grootse mannen en vrouwen in dat licht zouden gaan zien, we zouden beginnen in te zien hoe fysiek mooi ze zijn. We zouden moeten erkennen dat schoonheid misschien niet beperkt is tot een paar soorten lichamen. We zouden misschien minder gaan oordelen, meer gaan waarderen, en – misschien wel het belangrijkste – ophouden onze eigen lichamelijke onvolkomenheden zo hard te veroordelen.

Dit lijkt misschien een fantasie. Maar er is geen twijfel in mijn gedachten dat het mogelijk is.

Als ik eerlijk ben, heb ik soms het vet = grappig stereotype in stand gehouden. In 2013 bracht ik “Bears” uit, een leuke danssingle die de deugden van grote mannen ophemelde. Maar ik kende en volgde de regels van muziekvideo’s. Zeker, er waren veel sexy grote mannen op het scherm, maar ze waren allemaal bezig met dom gedrag (glijden en glijden, waterballongevechten, enz.). Het echte sekssymbool in die video zag er heel anders uit – en werd ook anders behandeld. Ik was het, als mezelf, met een lichaam dat slanker en gespierder was dan op enig ander moment in mijn leven. Ik was niet aan het dollen; ik lag in een kinderzwembadje, in een te kleine zwembroek, terwijl ik intens naar de camera keek. Ik zong een liedje over hoeveel ik van grote mannen hield, maar was blind voor het feit dat ik de schoonheidsidealen die ik verafschuwde in stand hield.

En het werkte. Natuurlijk werkte het. De pers vond het geweldig, de grote mannen en hun bewonderaars vonden het geweldig, ik vond het geweldig. En dat doe ik nog steeds. Ik heb van honderden mannen gehoord die zeggen dat de video hen heeft geholpen zich aantrekkelijker te voelen, zich minder te schamen voor hun aantrekkingskracht op grote mannen, of hen gewoon geholpen heeft grote mannen in een nieuw en positiever licht te zien. En daar ben ik trots op.

Toch kan ik beter.

De waarheid is dat we allemaal beter kunnen. Laten we eerlijk zijn, niets zal veranderen zonder dat mensen verandering eisen. Bovendien, mensen kunnen geen verandering eisen die ze niet van zichzelf hebben geëist. Dus mijn uitdaging is deze: de volgende keer dat je een grootse man of vrouw ziet, neem dan even de tijd om echt te zien wat hen mooi maakt. Niet aan de binnenkant – aan de buitenkant.

Geloof me, er is daar veel meer dan je beseft.

TOM GOSS is een zanger en songwriter. Bekijk zijn nieuwe videoclip, “Round in All the Right Places,” hieronder.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.