Articles

What To Do After Your Partner Cheats

Moet je blijven nadat iemand vreemdgaat of moet je gaan? Helaas zijn velen van ons daar geweest – gedateerd met iemand wiens gedrag verdacht is, of ze besteden een buitensporige hoeveelheid tijd aan hun telefoon (ik weet dat lijkt op iedereen!), niet specifiek over wat ze doen als ze niet bij ons zijn, of gewoon MIA. Ooit speelde een vriendje zijn voicemailberichten voor me af – op de luidspreker – en ik hoorde een vrouw grommen: “Het was zo geweldig om je gisteravond te zoenen!” Hij probeerde zenuwachtig het volume zachter te zetten of zijn telefoon uit te zetten, maar het was te laat. Ik had genoeg gehoord. Een andere keer, een eerste date bekende een affaire aan mij (vergeten dat ik zijn date was, niet therapeut – niet te vergeten, rode vlag!). Hij zei dat elke man in zijn familie het had gedaan (gefeliciteerd?) en hij was niet van plan om het weer te doen. Hmm.

“Onderzoek toont aan dat vrouwen vreemdgaan omdat ze zich emotioneel beroofd voelen, en mannen omdat ze zich seksueel beroofd voelen,” vertelt therapeut en auteur Tina B. Tessina, PhD (alias “Dr. Romance”) aan Bustle. “Hij of zij denkt niet aan toekomstige problemen (althans, wanneer hij of zij contact maakt met de ander) en maskeert gewoon emotionele pijn. Ontdekken dat je partner ontrouw is geweest, is een vreselijke klap. Het verandert je hele set verwachtingen en overtuigingen over je relatie. Opeens heb je een heleboel vragen waar je misschien nooit eerder aan gedacht hebt. Waarom wist ik het niet? Heeft mijn partner ooit van me gehouden? Hoe kan ik mijn partner ooit nog vertrouwen? Kunnen we dit overleven?”

“Hoewel ik niet denk dat je moet blijven en lijden als niets werkt, zie ik in mijn praktijk veel koppels die het werk doen en uiteindelijk gelukkiger zijn dan voorheen.”

Of je nu wel of niet aan de ontvangende kant van vreemdgaan hebt gestaan, er zijn verklikkerlampjes om op te letten om te zien of iemand achter je rug om iets goeds van plan is. Er is ook de afweging of je de relatie nog een kans moet geven of het achter je moet laten. Ik sprak met een aantal experts om je te helpen bij je beslissing als je worstelt met deze vraag: Mijn partner is vreemdgegaan… moet ik blijven of moet ik gaan?

Monogamie is iets dat je elke dag kiest

“Monogamie is niet iets dat automatisch gebeurt omdat je een eenmalige gelofte doet wanneer je je voor het eerst aan elkaar verbindt,” vertelt Tammy Nelson, PhD., aan Bustle. “Monogamie is iets waar je elke dag voor kiest, het is een geschenk dat je je partner en jezelf geeft, het is een heilige praktijk zoals yoga of meditatie. En met oefening zul je er steeds beter in worden.”

Het is mogelijk om een huwelijk te herstellen na ontrouw

“Omdat je je verraden voelt, is je eerste impuls meestal boosheid en weg willen – vechten of vluchten”, vertelt Tessina aan Bustle. “Maar als je gekalmeerd bent, realiseer je je dat je veel zult verliezen en dat je misschien kinderen hebt om rekening mee te houden. Neem niet meteen een beslissing waar je later spijt van krijgt, als de schade al is aangericht. Het is mogelijk om een buitengewone liefde te vinden na een scheiding op latere leeftijd, maar de meeste van mijn cliënten melden dat de potentiële partners die er zijn, niet beter zijn dan degenen die ze hebben verlaten. Hoewel ik niet denk dat je moet blijven en lijden als niets werkt, zie ik in mijn praktijk veel paren die het werk doen en gelukkiger eindigen dan voorheen.

Als een therapeut die elke dag met paren werkt, weet ik dat het mogelijk is om een huwelijk te herstellen na ontrouw. Niet alleen is het mogelijk, maar als er kinderen bij betrokken zijn, is het wenselijk. Het toegeven en corrigeren van slecht gedrag, het herwinnen van vertrouwen, en vergeving zijn de belangrijkste punten. Als er een oprechte gedragsverandering is, en als de problemen die tot de ontrouw hebben geleid worden aangepakt en gecorrigeerd, en beide partijen benaderen het probleem met een oprechte wens om te ontdekken wat er fout is gegaan en het op te lossen, dan is vergeving een belangrijk onderdeel van het genezingsproces, of het paar nu getrouwd blijft of niet.”

Het is essentieel om te proberen een gevoel van controle terug te krijgen

“Ik ben een relatie-expert die uitgebreid werkt met koppels en mensen die regelmatig te maken hebben met ontrouw,” Jeffrey Sumber, therapeut en auteur van Renew Your Wows: Seven Powerful Tools to Ignite the Spark and Transform Your Relationship, vertelt Bustle. “Een van de belangrijkste dingen die moet gebeuren nadat de bedrieger het bedrog ontdekt, is om het proces van emotionele reactie te laten plaatsvinden voordat zelfs geprobeerd wordt om rationele beslissingen te nemen. Zoals ik gedetailleerd in mijn boek, Renew Your Wows, het mengen van feiten en gevoelens is een verliezende propositie. Ze zijn een vluchtige samenstelling die onvermijdelijk tot een catastrofe zal leiden. Dus, de gekwetste partij moet de kans krijgen om zijn pijn, afkeer, angst, enz. te uiten zonder dat de ander probeert te rationaliseren, te verdedigen, of te pleiten voor clementie. We moeten ons veilig voelen om ons te uiten, vooral in situaties waarin we het gevoel hebben geen controle meer te hebben. Zodra de emotionele achtbaan zich voltrekt, is het van essentieel belang om te proberen weer een gevoel van controle te krijgen. We doen dit meestal door informatie te verzamelen en de situatie voor onszelf te begrijpen. De gekwetste partij moet binnen alle redelijkheid te weten komen wat zij te weten moet komen. Als ze nog steeds geïnteresseerd zijn om in de relatie te blijven, zullen ze toegang nodig hebben tot sociale media, telefoon wachtwoorden, e-mails, enz, en als de bedrieger niet bereid is om een tijdje van zijn vrijheid af te zien, meestal 3-6 maanden, dan is er weinig kans dat de relatie de wond zal overleven.”

Het kost tijd om het vertrouwen weer op te bouwen

“Wanneer ik een stel begeleid bij de wederopbouw na ontrouw, leg ik de vergevingsstappen uit,” vertelt Carrie Krawiec, Licensed Marriage and Family Therapist, aan Bustle.

“1) Maak een oprechte verontschuldiging.

2) Neem verantwoordelijkheid zonder excuus.

3) Neem alle mogelijke maatregelen om ervoor te zorgen dat het gedrag zich niet herhaalt.

4) Het slachtoffer stemt ermee in dat 1-3 voldoende zijn gedaan.

Vaak bij ontrouw zijn er meerdere andere misleidingen, zoals liegen, het verwijderen van e-mails, geheimen bewaren over voortdurend contact. Voor elke handeling moeten de stappen opnieuw worden gedaan. Ik adviseer volledige openheid over het contact, maar geef het slachtoffer de macht om te vragen om zo veel of zo weinig follow-up als ze nodig hebben. Het is belangrijk dat het slachtoffer niet het gevoel heeft dat hij of zij moet zeuren om informatie. Het kan moeilijk zijn voor een koppel om te bepalen hoeveel of hoe weinig controle het slachtoffer nodig heeft om zich weer veilig te voelen. Een misleiding is een grote opname van de echtelijke bankrekening en het is normaal om een trauma en een gebrek aan veiligheid te voelen. Het kost tijd om het vertrouwen te herstellen. Als de plegende partner geen geduld kan opbrengen, zal de veiligheid niet worden hersteld.”

The Nature Of The Infidelity Matters, Too

“Het gebeurt, en het lijkt een beetje meer te gebeuren in onze apparaat-gouwe-tijden,” vertelt Dr. Ramani Durvasula, gelicenseerd klinisch psycholoog, professor in de psychologie, en auteur, aan Bustle. “Ja, het kan worden hersteld van, maar er is littekenweefsel. Elke relatie heeft een gedragscode en de temperamenten van de mensen waaruit elke relatie bestaat zijn verschillend. Dat gezegd hebbende, vreemdgaan in de meeste relaties is een schending van vertrouwen en in een intieme ruimte. Uiteraard is ook de aard van de ontrouw van belang (one-night stand? sekswerker? je zus? emotioneel vreemdgaan en je partner is verliefd geworden op iemand anders? doorlopend patroon?). Stellen kunnen er overheen komen en doen dat ook. Maar, zoals ik het altijd zie, het verandert permanent het landschap van de relatie – waar er ooit een grote open ruimte was, is er nu een berg en die gaat nooit meer weg. Het maakt nu deel uit van het verhaal van de relatie.

Door de oorsprong ervan te begrijpen, de aard ervan, of er verantwoordelijkheid is genomen, en de redenen om verder te gaan, kan er gewerkt worden om de relatie opnieuw (en soms, door interventie, zelfs sterker) te maken. Grondregels zijn onder meer: het niet chronisch mogen gebruiken van terugverwijzing naar de affaire als wapen, maar ook voor de bedrieger om te beseffen dat er een nieuwe wereldorde is en dat grenzen strakker zijn en mindfulness hoger moet zijn. Vreemdgaan hoeft niet de doodsteek voor een relatie te zijn, maar het is wel goed om te proberen het te voorkomen omdat het de infrastructuur zeker kan verzwakken. Als zodanig raad ik koppels vaak aan om een cursus therapie te overwegen tijdens de verlovingsfase, of op het moment van uitdagende overgangen, om hen de vaardigheden te geven die ze nodig hebben om ‘achteloze fixes’ zoals ongepaste relaties te vermijden.”

Een affaire is meestal niet het probleem in de relatie, maar eerder een symptoom van een dieper probleem

“Ik ben een expert op het gebied van ontrouw, een overlevende van ontrouw en de auteur van Ultimate Betrayal: Recognizing, Uncovering and Dealing with Infidelity,” vertelt Danine Manette, spreker, rechercheur, auteur, aan Bustle. “Ik heb ook vijf jaar lang een steunpunt voor ontrouw in mijn omgeving geleid. Kunnen alle huwelijken ontrouw overleven? Zeker niet, maar degenen die dat wel doen hebben een aantal dingen gemeen: Totale openheid van de vreemdgaande echtgenoot, een bereidheid van beide partijen om het huwelijk te herstellen, Geen contact met de andere vrouw / man wanneer dat mogelijk is, en echt hard werken om elke kans dat het vertrouwen kan worden herbouwd te garanderen. Hier is een lijst van dingen die ik heb samengesteld voor een bedrieger die het vertrouwen wil heropbouwen na een affaire.

Zal het huwelijk ooit nog hetzelfde zijn? Hopelijk niet. Omdat een affaire meestal niet het probleem in de relatie is, maar eerder een symptoom van een dieper probleem, kan het doorwerken van de gevoelens en gebeurtenissen die tot de affaire hebben geleid, dienen als een manier voor paren om hun hele relatie af te breken en vanaf nul opnieuw op te bouwen. Soms worden relaties sterker na een affaire. Maar vaker is het zo dat zelfs na de wederopbouw, als iemand eenmaal zoiets pijnlijks als het verraad van een echtgenoot heeft meegemaakt, er altijd een deel van de slachtoffer-echtgenoot sterker blijft, bewuster, waakzamer, minder naïef en minder ‘onvoorwaardelijk’ dan voor de affaire. Dit versterkt soms een huwelijk. Maar andere keren veroorzaakt het een muur van intimiteit, die in sommige gevallen nooit wordt verwijderd, maar alleen ‘omheen geleefd’ wordt.”

Uiteindelijk hangt je volgende stap na ontrouw af van een aantal factoren, maar weet dat wat je ook kiest om te doen, je zult in staat zijn om verder te gaan en er weer vertrouwen in te krijgen.

Images: Ashley Batz voor Bustle; Fotolia (1-2, 4-5); Hannah Burton/Bustle (3); Andrew Zaeh voor Bustle (6)

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.