Articles

Wat maakt dat de meeste partners trouw blijven

Bron: Christal1/Flickr

Onderzoek wijst uit dat tussen de 11 procent en 69 procent van de Noord-Amerikanen met een langdurige relatie zijn of haar partner heeft bedrogen.

Dit is een aanzienlijk percentage, en dus mag het niet verbazen dat psychologen geïnteresseerd zijn in het ontdekken waarom mensen vreemdgaan.

Toch blijkt uit de meeste onderzoeken dat de overgrote meerderheid van ons niet vreemdgaat. Onderzoek naar de redenen waarom mensen trouw blijven, zou wel eens over tijd kunnen zijn.

artikel gaat verder na advertentie

Menelaos Apostelou en Rafaella Panayiotou van de Universiteit van Nicosia in Cyprus besloten deze vergissing recht te zetten, in hun paper dat deze maand in het tijdschrift Personality and Individual Differences is gepubliceerd.

To Cheat or Not to Cheat

Apostelou en Panayiotou begonnen met na te denken over de redenen waarom mensen zouden kunnen bedriegen, in de hoop dat dit enig licht zou werpen op waarom sommigen dat niet doen. Sommige mensen gaan vreemd omdat zij hun huidige partner willen verlaten, maar zich niet zeker voelen om dat te doen totdat zij een nieuwe partner hebben gevonden. Anderen, die misschien ook aanvoelen dat hun relatie ten einde loopt, duiken in de poel van potentiële partners om een beter idee te krijgen van hun eigen aantrekkelijkheid.

Er kunnen ook seksegebonden voordelen zijn aan vreemdgaan. Terwijl vrouwen bijvoorbeeld beperkt worden in het aantal nakomelingen dat ze kunnen produceren door de noodzaak van een lange zwangerschap, kunnen mannen nakomelingen krijgen met zoveel vruchtbare vrouwen als ze maar het hof kunnen maken. Daarom kan dit een motivatie zijn voor mannen (of althans voor onze mannelijke voorouders, die leefden en liefhadden in de dagen vóór anticonceptie). Omdat mannen minder hoge eisen stellen aan de fysieke aantrekkelijkheid van een partner voor de korte termijn dan voor de lange termijn, kunnen vrouwen beter concurreren om seksuele toegang te krijgen tot zeer aantrekkelijke mannen als zij niet eisen dat die mannen zich binden aan een relatie. Dus, vrouwen kunnen gemotiveerd zijn om hun minder aantrekkelijke echtgenoten te bedriegen als ze een flirt met een hottie kunnen verwachten.

Maar bedriegen is riskant, en mensen zullen waarschijnlijk minder snel afdwalen als er een goede kans is dat ze betrapt zullen worden (ze kunnen geweld of reputatieschade oplopen) of als bedriegen te duur is (het kost te veel tijd, moeite, of geld).

Deze kosten zijn waarschijnlijk ook geslachtsgebonden, waarbij vrouwen meer kans hebben dan mannen om te worden aangevallen of vermoord door een langdurige partner die ontrouw vermoedt en er een groter stigma rust op vrouwen die vreemdgaan.

artikel gaat verder na advertentie

Veertig Redenen

Apostelou en Panayiotou ondervroegen 40 mannen en vrouwen over waarom iemand ervoor zou kunnen kiezen om zijn partner niet te bedriegen. Nadat ze dubbele of gelijkaardige redenen hadden verworpen, hielden de onderzoekers een lijst van 47 redenen over. Deze redenen varieerden van “Ik hou van mijn partner” tot “Ik heb nog niemand ontmoet die aantrekkelijk genoeg is om het te doen” en “Ik ben bang dat mijn partner hetzelfde zou doen.”

Om een soort volgorde aan te brengen in deze uitputtende lijst, vroegen de psychologen vervolgens bijna 600 nieuwe vrijwilligers om de 47 redenen te beoordelen en aan te geven hoe waarschijnlijk elk van hen zou zijn om hen ervan te weerhouden hun eigen partner te bedriegen.

Deze methode stelde Apostelou en Panayiotou in staat om te zien welke redenen de neiging hadden om samen te gaan. Zij ontdekten dat de 47 redenen betrouwbaar geclusterd waren in acht groepen – of overkoepelende redenen – om niet vreemd te gaan.

De Acht Trouw

De belangrijkste reden waarom mensen ervoor kiezen om niet vreemd te gaan, is dat ze tevreden zijn met hun huidige relatie. Mensen van wie de partner hen goed behandelde, die hun partner niet wilden kwetsen, of die niet het risico wilden lopen hun relatie te vernietigen, waren er het meest zeker van dat ze niet zouden vreemdgaan.

artikel gaat verder na advertentie

De volgende belangrijkste reden was dat vreemdgaan schuldgevoelens zou opwekken. Mensen die niet wilden liegen of een dubbelleven wilden leiden, die zich zouden schamen of het gevoel zouden hebben dat ze hun partner hadden verraden, waren sterk tegen vreemdgaan.

Deze twee redenen waren ook de enige redenen waarvoor Apostelou en Panayiotou een sekseverschil vonden: Vrouwen gaven vaker dan mannen aan niet te willen vreemdgaan omdat ze tevreden waren met hun relatie en zich niet schuldig wilden voelen.

De derde belangrijkste reden was een angst voor vergeldingsontrouw – dat vreemdgaan de partner ertoe zou kunnen brengen om ook vreemd te gaan. De vierde reden was een gebrek aan provocatie of een uitlokkende gebeurtenis. Deze mensen zeiden dat ze niet vreemdgingen, omdat hun partner hen geen aanleiding had gegeven, of omdat ze niet in de verleiding waren gekomen.

De vijfde sterkste reden was angst voor de reactie van de partner als de bedrieger betrapt zou worden, en de zesde was angst voor publieke schaamte, misschien vanwege sociale of religieuze normen die ontrouw verbieden.

De zevende reden om niet vreemd te gaan was angst voor moeilijkheden, zoals het ongemak om het aan de partner of aan familieleden en vrienden op te biechten, of zelfs angst om een seksueel overdraagbare infectie op te lopen. En de laatste en minst belangrijke reden was angst voor sociale stigmatisering, wat een persoon vreest dat zijn bredere sociale groep of de samenleving van hem zou denken.

artikel gaat verder na advertentie

Het is duidelijk dat veel van de redenen vergelijkbaar zijn: de vier laagst gerangschikte redenen hebben betrekking op de reacties van anderen en op de gevoelens van de bedrieger over de reacties van anderen. Het is verrassend dat de effecten van geslacht niet meer voorkwamen. We zouden bijvoorbeeld verwachten dat vrouwen zich meer zorgen zouden maken over de reactie van hun partner en over sociale stigmatisering, maar dit bleek niet het geval te zijn.

Apostelou en Panayiotou wijzen er ook op dat “mensen misschien geen nauwkeurig inzicht hebben in de redenen die hen ervan weerhouden vreemd te gaan,” wat, als het waar is, zou kunnen betekenen dat de oorspronkelijke lijst van 47 redenen niet volledig of helemaal juist was.

Niettemin is het misschien geruststellend om te weten dat je partner het minst geneigd is je te bedriegen als je aardig en ondersteunend bent. En mensen zeggen dat relaties ingewikkeld zijn.

Facebookafbeelding: LightField Studios/

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.