Articles

Waarom dragen we kostuums met Halloween?

Er is geen eenduidige verklaring voor de oorsprong van Halloween-kostuums. Net als de feestdag zelf, is het verkleden het resultaat van een mengelmoes van tradities van over de hele wereld.

Vele historici vermoeden dat de traditie enige basis heeft in het Keltische feest van Samhain (in Wales ook wel Calan Gaeaf genoemd). Samhain, dat gevierd wordt tussen de herfstequinox en de winterzonnewende, markeert het officiële begin van de winter – bij de Kelten bekend als het “donkere seizoen”. Tijdens Samhain werd “de wereld van de goden zichtbaar gemaakt voor de mensheid”, aldus de Encyclopedia Britannica.

Dat was geen troost voor de oude Kelten, die geloofden dat hun goden geneigd waren om menselijke aanbidders voor de gek te houden. Veel deelnemers aan het festival vermomden zich als dieren of beesten, in de hoop zich te verbergen voor kwaadwillende geesten die hen ongeluk zouden kunnen brengen.

Was je een paar eeuwen verder, dan heeft de hedendaagse praktijk van verkleden en trick-or-treating zijn wortels in de Europese gewoonte van “mumming and guising”. Mummers verkleedden zich in kostuums, vaak geweven van stro, en voerden toneelstukjes en liedjes op voor de buren in ruil voor eten. Schotse en Ierse immigranten brachten die traditie naar Noord-Amerika, waar ze later veranderde in wat we nu kennen als trick-or-treating.

Halloweenkostuums beleefden hun echte bloeiperiode echter pas in het midden van de jaren 1900. Dat is te danken aan de New Yorkse ondernemers Ben en Nat Cooper, die een bedrijf startten dat tegen lage kosten kostuums met een popcultuurthema produceerde. Ben Cooper, Inc. vond een niche in het helpen van kinderen om de personages te worden die ze bewonderden van televisie en stripboeken, vaak door het kopen van merchandising rechten voordat genoemde personages ooit populair werden. Niet in de laatste plaats dankzij de innovatie van de familie Cooper werden Halloweenkostuums een toegankelijk en zelfs noodzakelijk onderdeel van de vakantiefeesten.

Vandaag de dag zijn Halloweenkostuums big business. De National Retail Federation schat dat Amerikanen dit jaar ongeveer 3,2 miljard dollar aan kostuums zullen uitgeven (daarvan gaat ongeveer een half miljard naar het kleden van huisdieren). Je vraagt je af wat de oude Kelten zouden hebben gedacht van de huidige Halloween-kostuums.

Heb je een Grote Vraag die wij voor je zouden moeten beantwoorden? Laat het ons dan weten door een e-mail te sturen naar [email protected]

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.