Articles

Silva vs. Sonnen II – Nu is het nog persoonlijker

Om een aantal redenen zou de Pay-Per-View van 7 juli UFC 148 moeten heten: Eindelijk.

Na bijna twee jaar wachten krijgen UFC-fans de rematch der rematches te zien waar ze al sinds het einde van de oorspronkelijke wedstrijd om schreeuwden: UFC middengewicht kampioen Anderson Silva zal vechten tegen Chael P. Sonnen, opnieuw. In de co-main event met een meer sombere finaliteit, zal de langstzittende en gemakkelijk een van de belangrijkste vechters in de geschiedenis van de UFC, Tito Ortiz, worden ingewijd in de UFC Hall of Fame en zal het opnemen tegen collega voormalig UFC licht zwaargewicht kampioen Forrest Griffin voor de derde keer in Ortiz’s laatste cagefighting optreden.

Zo gedenkwaardig als deze twee genoemde gebeurtenissen zullen zijn op UFC 148, gebeurde er maandag “eindelijk” iets dat UFC-liefhebbers al een lange, lange tijd hebben verwacht: Silva werd kwaad op Sonnen. Echt boos.

Tijdens een telefoongesprek over UFC 148 met leden van de MMA-media, evenals de vier verklaarde concurrenten en UFC-president Dana White, gebruikte “The Spider” zijn woorden. Nooit zijn de zoete subtiliteiten van het Portugees ooit met zo’n vitriool gesproken als Silva’s vertaler / manager Ed Soares zijn best deed om de verdedigende middengewichtkampioen bij te houden met zijn verhitte uitroepen. Het kostte bijna drie jaar van provoceren, maar het lijkt erop dat Sonnen “eindelijk” onder Silva’s huid is gekropen met hun confrontatie minder dan twee weken verwijderd. De uitbarstingen van de kampioen verraste iedereen, inclusief White, die minder dan een minuut eerder Silva een pas gaf voor het niet spraakzaam zijn gedurende zijn hele UFC-carrière.

“Mensen komen niet opdagen om deze man toespraken te horen houden,” verklaarde White. “Je komt kijken naar wat deze man doet in de Octagon. En als hij daar binnenkomt, is hij een artiest. Hij doet wat anderen niet kunnen. Je komt om deze man te zien vechten.”

Zeker waar. Silva heeft al zijn 14 Octagon-optredens gevochten en gewonnen en is de meest formidabele kampioen in de geschiedenis van het bedrijf sinds hij de gordel won in zijn tweede UFC-vechten tegen de toenmalige kampioen Rich Franklin in oktober van 2006. Sinds hij Sonnen in de vijfde ronde van het erkende 2010 Gevecht van het Jaar op UFC 117 heeft onderworpen, heeft Silva vorig jaar top mededingers Vitor Belfort en Yushin Okami vernietigd in eenzijdige titelverdedigingen. Silva heeft eerder emotie getoond in de kooi en in het bijzonder in zijn meestal intense weging in staredowns, maar hij ontkurkt nooit op deze manier tijdens het beantwoorden van persvragen.

“Allereerst, Chael is een crimineel,” zei Silva tegen een verbijsterd luisterend publiek. “Hij is veroordeeld voor misdaden en hij verdient het niet om in de Octagon te zijn. Als de tijd komt, de tijd rijp is, ga ik zijn gezicht breken en breek ik elk van zijn tanden in zijn mond.”

Wauw. In de aanloop naar het eerste duel tussen Silva en Sonnen, werd Sonnen belast met het zijn van de citatenmachine die de hype trainde voor de matchup van het middengewicht kampioenschap. Tenminste voor één telefoongesprek, was Sonnen niet de enige die gouden soundbites draaide om de honger van de pay-per-view kopende massa’s op te wekken. Het rijmt misschien niet en het is misschien niet zo slim verwoord als sommige van Sonnen’s beroemde citaten, maar het vuur van de Braziliaan was voelbaar toen hij de ontmanteling van zijn tegenstander beschreef.

“Chael Sonnen gaat een schop onder zijn kont krijgen zoals hij nog nooit een schop onder zijn kont heeft gekregen,” beweerde Silva. “Wat ik ga doen in de Octagon is iets dat het imago van de sport gaat veranderen. Ik ga hem slaan zoals hij nog nooit geslagen is. Ik ga ervoor zorgen dat al zijn tanden worden gebroken, zijn armen worden gebroken, zijn benen worden gebroken, hij gaat niet in staat zijn om zelf uit de Octagon te lopen. Dat kan ik je garanderen. Ik weet dat hij luistert. De wedstrijd is voorbij. Geen gepraat meer. Het is nu aan. “

De facilitator van deze woestheid, de ontembare tegenstander, de zilver-getongde, meedogenloze worstelaar die volgens velen Silva’s UFC-erfenis achtervolgt, is “The American Gangster” Sonnen. Met 27-11 en afkomstig uit de gemene straten van West Linn, Oregon, toonde Sonnen Silva’s feilbaarheid door de kampioen 20 minuten lang te verslaan tot hij bezweek aan een driehoekige armbar in de laatste momenten van de laatste ronde. Velen wilden een onmiddellijke titel rematch, maar Sonnen ging terug aan het werk in het middengewicht door Brian Stann te onderwerpen op UFC 136 en Michael Bisping te verslaan via unanieme beslissing op UFC on FOX in januari. Het is duidelijk dat Sonnen in deze langverwachte rematch loopt met hetzelfde vertrouwen dat hem twee jaar eerder bijna de band won.

“Het enige dat gebeurde was dat Anderson voor de eerste keer in een gevecht terecht kwam,” bevestigde Sonnen. “Ik denk dat Anderson een echt goede setup kerel is. Hij gebruikt veel bewegingen en bewegingen om jongens op te zetten. Maar aan het eind van de dag, zijn zijn vaardigheden amateur. Als je een vuistgevecht inloopt met je handen naar beneden dan is dat amateur. Ik behandelde hem de eerste keer als een amateur en hij gaat er deze keer uitzien als een amateur.”

Om niet te worden overtroffen door zijn nieuwe verbose rivaal, was Sonnen poëtisch over de feiten van deze fisticuffs om de noodzaak te helpen benadrukken dat vechtfans absoluut moeten afstemmen op 7 juli en deze twee in een kooigevecht zien.

“Ik moet je zeggen, de inzet is vrij hoog in deze,” vertelde Sonnen. “Het is een groot verschil met wat ik deed op de universiteit of op de middelbare school, waar ik probeerde punten te scoren op de andere man of ik had een tegenstander die probeerde punten op mij te scoren. Ik probeer deze kerel pijn te doen en hij probeert mij schade toe te brengen. De inzet is veel groter. Dit is het grootste sportevenement van de zomer en dat heeft een reden. We praten al twee jaar over iets. Wachten op twee jongens om eindelijk hun zaken te regelen. Er is geen sport, er is geen gevecht in de geschiedenis van de gevechten of in heel 2012 dat zoveel gewicht en zoveel emotie heeft, niet alleen van de fans en de media, maar ook van de deelnemende atleten als deze. De inzet is totaal anders. Ik speel geen spelletje. Hij denkt dat het grappig is om te zeggen dat hij mijn gezicht gaat breken. Zeg hem dat ik twee woorden voor hem heb ‘medium rare.'”

Voordat Sonnen Silva ontmoet, zal er nog een rematch van groot belang plaatsvinden om niet alleen een onderhoudende trilogie tussen fanfavorieten te beslechten, maar om een ongeëvenaarde UFC-carrière af te sluiten. “The Huntington Beach Bad Boy” is al 15 jaar een vaste waarde in de wereld van de mixed martial arts. Ortiz’s carrière is meer dan winst en verlies, meer dan titels die hij heeft gewonnen en verdedigd, en verbazingwekkend genoeg meer dan zijn 26 gevechten in de Octagon. Kortom, Ortiz was beroemd, zelfs toen de sport dat niet was.

In de jaren voorafgaand aan The Ultimate Fighter, maakte “The Huntington Beach Bad Boy” deel uit van bijna elke beroemde rivaliteit, en elke keer dat hij in de Octagon stapte, was het gedenkwaardig. Ortiz was een wervelwind die het opnam tegen The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture en, natuurlijk, Chuck Liddell. Ortiz had een tijd lang bijna het monopolie op het ongrijpbare element dat twee mannen die in een kooi vechten tot een sport transformeerde. Maar wat fans zich het best zouden moeten herinneren, waren de scènes na het gevecht van Ortiz schrijlings boven op de kooi, schreeuwend tegen een uitzinnige menigte “Ik hou van je”.

“Ik heb 15 jaar gewacht op deze 15 minuten,” zei Ortiz. “15 minuten van mijn leven moet ik geven. Ik weet wie Forrest is, ik weet hoe hij vecht, en ik weet hoe hij graag vecht. Ik ga proberen de komende week zoveel mogelijk in me op te nemen en door te gaan met wat ik de afgelopen acht weken heb gedaan en doorgaan met een winnaarsmentaliteit. Dit gevecht betekent alles voor me en op 7 juli zal blijken hoeveel dit gevecht voor me betekent. Ik kom niet om te spelen, ik kom niet om te kletsen, ik kom om te vechten. Ik weet dat Forrest er klaar voor is, ik ben er klaar voor, dus laten we vechten. Wat betreft de opname in de Hall of Fame, ik ben Dana en Lorenzo Fertitta erg dankbaar dat ze me dit hebben aangeboden. Het is een kwalificatie van de toewijding die ik in MMA en aan de UFC heb gestoken dat ik ben gegroeid en de persoon ben geworden die ik vandaag ben en ik ben er dankbaar voor.”

Tegenover de kooi van Ortiz voor de derde keer zal de oorspronkelijke TUF-winnaar, voormalig 205 pond kampioen, en, verrassend genoeg, een tweevoudig New York Times bestseller auteur, Griffin zijn. In twee eerdere confrontaties met Ortiz heeft Griffin twee gedeelde beslissingen genomen en won hij de meest recente op UFC 106. Griffin is bijna 33 jaar oud en ging vorig jaar 1 op 1 met een duidelijke beslissing overwinning op Franklin in februari en een knock-out verlies tegen Mauricio Rua in hun rematch in augustus. Griffin heeft niet de emotionele bagage verbonden aan dit gevecht als Ortiz doet, maar, als een concurrerende stalwart van de licht zwaargewicht divisie, Griffin is zo enthousiast als altijd om terug te keren op het winnende spoor, vooral tegen een antagonist als Ortiz.

“Natuurlijk, we hebben wat geschiedenis,” zei Griffin. “Je kunt je niet te veel voorbereiden op een gevecht als dit. Zijn laatste paar gevechten zijn niet gegaan zoals hij ze wilde en ik kom uit hetzelfde. Mijn hele ding is om nooit twee op een rij te verliezen.”

Op 7 juli op UFC 148 in Las Vegas, Nevada, zullen vechtfans eindelijk een oplossing krijgen voor een van de meest besproken gevechten in de UFC-geschiedenis als Silva voor de tweede keer botst met Sonnen voor de titel. Het is een kampioenschapsgevecht dat geen hulp nodig had om te hype, maar dat een enorme push kreeg met een nu angstaanjagend serieuze Silva en een altijd klaar Sonnen. Ook zal een van de meest productieve wegbereiders in de cagefighting zijn laatste optreden in de Octagon maken tegen een tweevoudige vijand die hielp de fakkel te ontsteken voor de huidige generatie vechters als Ortiz het opneemt tegen Griffin. In alle eerlijkheid, dit is het must-see MMA-evenement van het jaar, je weet het, en het is slechts een weekend verwijderd – eindelijk.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.