Articles

Schizofrenie: Childhood-Onset Schizophrenia

Childhood-Onset Schizophrenia: An Update

Bij het stellen van een diagnose van een geestesziekte moet rekening worden gehouden met de ontwikkelingsfase van het kind. Gedragingen die op de ene leeftijd normaal zijn, zijn dat op een andere leeftijd misschien niet. In zeldzame gevallen kan een gezond jong kind vreemde ervaringen melden – zoals het horen van stemmen – die op latere leeftijd als abnormaal zouden worden beschouwd. Artsen zoeken naar een meer aanhoudend patroon van dergelijk gedrag. Ouders kunnen zich zorgen maken als een kind van 7 jaar of ouder vaak stemmen hoort die denigrerende dingen over hem of haar zeggen, of stemmen die met elkaar praten, in zichzelf praat, naar enge dingen staart – slangen, spinnen, schaduwen – die er niet echt zijn, en geen belangstelling toont voor vriendschappen. Dergelijke gedragingen kunnen tekenen zijn van schizofrenie , een chronische en invaliderende vorm van geestesziekte.

Gelukkig is schizofrenie zeldzaam bij kinderen, het treft slechts ongeveer 1 op de 40.000, vergeleken met 1 op de 100 bij volwassenen. De gemiddelde leeftijd waarop de ziekte ontstaat is 18 jaar bij mannen en 25 jaar bij vrouwen. In de top 10 van oorzaken van invaliditeit wereldwijd eist schizofrenie, op elke leeftijd, een zware tol van patiënten en hun families. Kinderen met schizofrenie hebben moeite met het dagelijks leven. Ze delen met hun volwassen tegenhangers psychotische symptomen (hallucinaties, wanen), sociale terugtrekking, afgevlakte emoties, een verhoogd risico op zelfmoord en verlies van sociale en persoonlijke verzorgingsvaardigheden. Zij kunnen ook bepaalde symptomen delen met – en verward worden met – kinderen die lijden aan autisme of andere pervasieve ontwikkelingsstoornissen, die bij ongeveer 1 op de 500 kinderen voorkomen. Hoewel ze moeilijker te behandelen zijn en een slechtere prognose hebben dan volwassen schizofreniepatiënten, vinden onderzoekers dat veel kinderen met schizofrenie geholpen kunnen worden met de nieuwe generatie antipsychotica.

Symptomen en diagnoseWanneer schizofrenie soms begint als een acute psychotische episode bij jongvolwassenen, ontstaat het geleidelijk bij kinderen, vaak voorafgegaan door ontwikkelingsstoornissen, zoals achterstanden in de motorische en spraak/taalontwikkeling. Dergelijke problemen gaan meestal gepaard met meer uitgesproken hersenafwijkingen. De diagnostische criteria zijn dezelfde als voor volwassenen, behalve dat de symptomen voor de leeftijd van 12 jaar optreden, in plaats van aan het eind van de tienerjaren of begin van de twintig. Kinderen met schizofrenie zien of horen vaak dingen die niet echt bestaan, en hebben paranoïde en bizarre overtuigingen. Ze kunnen bijvoorbeeld denken dat mensen een complot tegen hen smeden of hun gedachten kunnen lezen. Andere symptomen van de stoornis zijn problemen met opletten, geheugen- en redeneerstoornissen, spraakstoornissen, ongepaste of vervlakte uiting van emoties, slechte sociale vaardigheden en een sombere stemming. Zulke kinderen kunnen lachen om een droevige gebeurtenis, maken slecht oogcontact, en vertonen weinig lichaamstaal of gezichtsuitdrukking.

Misdiagnose van schizofrenie bij kinderen komt maar al te vaak voor. Het onderscheidt zich van autisme door het aanhouden van hallucinaties en wanen gedurende ten minste 6 maanden, en een latere leeftijd van begin – 7 jaar of ouder. Autisme wordt gewoonlijk gediagnosticeerd op de leeftijd van 3 jaar. Schizofrenie wordt ook onderscheiden van een type kortstondige psychose die soms wordt gezien bij affectieve, persoonlijkheids- en dissociatieve stoornissen bij kinderen. Adolescenten met een bipolaire stoornis hebben soms een acuut begin van manische episoden die kunnen worden verward met schizofrenie. Kinderen die het slachtoffer zijn geweest van misbruik kunnen soms beweren dat ze stemmen horen van – of visioenen zien van – de misbruiker. Symptomen van schizofrenie zijn kenmerkend voor het hele leven van het kind en blijven niet beperkt tot bepaalde situaties, zoals op school. Als kinderen interesse tonen in vriendschappen, zelfs als ze er niet in slagen deze te onderhouden, is het onwaarschijnlijk dat ze schizofrenie hebben.

BehandelingBehandelingen die jonge patiënten helpen hun ziekte te beheersen, zijn in de afgelopen decennia aanzienlijk verbeterd. Net als bij volwassenen helpen antipsychotische medicijnen vooral bij het verminderen van hallucinaties en wanen. De nieuwere generatie “atypische” antipsychotica, zoals olanzapine en clozapine, kunnen bij sommige patiënten ook helpen de motivatie en emotionele expressiviteit te verbeteren. Ze hebben ook een kleinere kans op het veroorzaken van bewegingsstoornissen, waaronder tardieve dyskinesie, dan de andere antipsychotica zoals haloperidol. Echter, zelfs met deze nieuwere medicijnen zijn er bijwerkingen, waaronder overmatige gewichtstoename die het risico op andere gezondheidsproblemen kan verhogen. Het NIMH (National Institute of Mental Health) voert onderzoeken uit om de behandelingen te verbeteren (www.clinicaltrials.gov). Kinderen met schizofrenie en hun families kunnen ook baat hebben bij ondersteunende begeleiding, psychotherapieën en sociale vaardigheidstrainingen die erop gericht zijn hen te helpen met de ziekte om te gaan. Ze hebben waarschijnlijk speciaal onderwijs en/of andere aanpassingen nodig om in de klas te kunnen slagen.

OorzakenHoewel het onduidelijk is of schizofrenie één of meerdere onderliggende oorzaken heeft, zijn er aanwijzingen dat het een neuro-ontwikkelingsziekte is waarbij waarschijnlijk een genetische aanleg, een prenatale beschadiging van de zich ontwikkelende hersenen, en stressvolle levensgebeurtenissen een rol spelen. De rol van de genetica is al lang bekend; het risico op schizofrenie stijgt van 1% als er geen familiegeschiedenis is, tot 10% als een eerstegraads familielid de ziekte heeft, en tot 50% als een eeneiige tweeling de ziekte heeft. Prenatale insulten kunnen virale infecties zijn, zoals griep bij de moeder in het tweede trimester, verhongering, zuurstofgebrek bij de geboorte, en onbehandelde bloedgroep incompatibiliteit. Uit studies blijkt dat kinderen veel van dezelfde abnormale structurele, fysiologische en neuropsychologische kenmerken van de hersenen hebben als volwassenen, die in verband worden gebracht met schizofrenie. De kinderen lijken ernstiger gevallen te hebben dan volwassenen, met meer uitgesproken neurologische afwijkingen. Dit maakt schizofrenie bij kinderen potentieel een van de duidelijkste beschikbare vensters voor onderzoek naar een nog steeds obscuur ziekteproces.

Zo vertonen kinderen die psychotisch worden voor hun puberteit, in tegenstelling tot de meeste patiënten bij volwassenen, opvallend bewijs van een progressief abnormale ontwikkeling van de hersenen. In de eerste longitudinale studie van hersenimaging bij adolescenten, toonden magnetische resonantie imaging (MRI) scans aan dat met vloeistof gevulde holtes in het midden van de hersenen abnormaal vergroot werden tussen de leeftijd van 14 en 18 jaar bij tieners met beginnende schizofrenie, wat een inkrimping van het hersenweefselvolume suggereert. Deze kinderen verloren vier keer zoveel grijze stof, neuronen en hun vertakte uitlopers, in hun frontale kwabben als normaal gesproken bij tieners. Dit verlies van grijze stof overspoelt de hersenen in een progressieve golf van achter naar voren over een periode van 5 jaar, beginnend in de achterste structuren die betrokken zijn bij aandacht en perceptie, en verspreidt zich uiteindelijk naar de frontale gebieden die verantwoordelijk zijn voor organiseren, plannen en andere “uitvoerende” functies die bij schizofrenie aangetast zijn. Omdat het verlies in de achterste gebieden vooral wordt beïnvloed door omgevingsfactoren, suggereren de onderzoekers dat een niet-genetische trigger bijdraagt aan het begin en de aanvankelijke progressie van de ziekte. Het uiteindelijke verliespatroon komt overeen met dat wat gezien wordt bij schizofrenie bij volwassenen. De hersenen van volwassen patiënten kunnen soortgelijke veranderingen hebben ondergaan toen ze tieners waren, die onopgemerkt bleven omdat de symptomen zich nog niet hadden voorgedaan, suggereren de onderzoekers.

Naast studies van structurele afwijkingen aan de hersenen, onderzoeken onderzoekers ook een groep maatregelen die verband houden met genetisch risico voor schizofrenie. Vroeg ontstane ziektegevallen zijn onlangs van cruciaal belang gebleken bij de ontdekking van genen die verband houden met andere genetisch complexe aandoeningen zoals borstkanker, de ziekte van Alzheimer en de ziekte van Crohn. Kinderen met schizofrenie en hun families kunnen dus een belangrijke rol spelen bij het ontcijferen van de moleculaire wortels van schizofrenie. Er zijn aanwijzingen dat het percentage genetisch gelinkte afwijkingen bij kinderen twee keer zo hoog is als bij volwassenen met de ziekte. Ook schizofreniespectrumstoornissen, waarvan wordt aangenomen dat ze genetisch aan schizofrenie zijn gerelateerd, komen ongeveer tweemaal zo vaak voor bij eerstegraads verwanten van patiënten die bij kinderen zijn vastgesteld. In een recente studie had een derde van de families van personen met beginnende schizofrenie bij kinderen ten minste één eerstegraads familielid met de diagnose schizofrenie of schizotypische of paranoïde persoonlijkheidsstoornis. Dit profiel van psychiatrische ziekte lijkt opmerkelijk veel op dat van de ouders van volwassen patiënten, wat het waarschijnlijker maakt dat beide vormen gemeenschappelijke genetische wortels hebben. Andere afwijkingen die in verband worden gebracht met schizofrenie bij volwassenen, zoals abnormale oogbewegingen, komen ook vaker voor in families van kinderen met de ziekte.Bron: National Institutes of Health (www.nih.gov)

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.