Articles

Populatie II Sterren

Antares, het heldere hart van de schorpioen, is een van de jongste sterren die er zijn – niet meer dan zo’n 12 miljoen jaar oud. En M4, een sterrenhoop die dicht bij Antares staat, bevat enkele van de oudste sterren – meer dan 10 miljard jaar oud.

In feite behoren Antares en de sterren van M4 tot totaal verschillende populaties. Antares behoort, net als de zon, tot Populatie I. En de sterren van M4 behoren tot Populatie II.

Populatie II sterren zijn ontstaan toen het heelal nog jong was. Zij bestonden bijna geheel uit waterstof en helium, de twee lichtste elementen, die in de oerknal waren ontstaan. De sterren konden niet veel zwaardere elementen bevatten omdat er niet veel waren. De meeste van die elementen worden in de sterren gesmeed en vervolgens de ruimte in geblazen als de sterren uitsterven. Sterren konden dus pas zware elementen opnemen nadat de eerste sterren geleefd hadden en gestorven waren.

Sterren met meer zware elementen vormen Populatie I. Ze bestaan nog steeds voornamelijk uit waterstof en helium, maar ze hebben ook kleine beetjes koolstof, zuurstof en veel andere elementen.

De meeste sterren in de Melkweg behoren tot Populatie I. Ze leven in de brede, dunne schijf van het melkwegstelsel. De meeste Populatie II sterren bevinden zich buiten de schijf, in de halo van het melkwegstelsel.

Antares en M4 staan laag in het zuiden bij het vallen van de avond. Antares schijnt helder oranje. M4 staat rechts van hem, maar je hebt een verrekijker nodig om hem te zien – een populatie van oude sterren naast een pasgeborene.

Script by Damond Benningfield

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.