Articles

Orange County: California’s Political Battleground

In deze bestandsfoto van 6 november 2018 spreekt Young Kim, toen een Republikeinse kandidaat voor het 39e Congresdistrict, supporters toe in Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – In 1988, in de tanende dagen van zijn presidentschap, maakte president Ronald Reagan een stop in Fullerton, Californië, om te stump voor zijn vicepresident George H.W. Bush en verkondigde: “Orange County is waar de goede Republikeinen naartoe gaan voordat ze sterven.”

Deze opmerking ontmoette destijds gelach en applaus en is sindsdien het idee blijven versterken dat de GOP, die gestaag invloed heeft verloren in de dichtstbevolkte staat van de natie, kon rekenen op Orange County als een bastion voor Republikeinen in een steeds blauwer wordend kust Californië.

Dit begrip leek te exploderen in 2018, toen de kiezers van Orange County een bord van anti-Trump-sentiment peddelden in een blauwe golf die sommigen aan de Democratische kant uitriepen als bewijs positief dat heel kust-Californië nu stevig Democratisch onroerend goed was.

Maar 2020 zag die blauwe golf teruggetrokken door een rode onderstroom, als Republikeinen Michelle Steel en Young Kim overstuur zittende Democraten Harley Rouda en Gil Cisneros, respectievelijk. Dit heeft ertoe geleid dat sommigen verklaren dat 2018 een aberratie was en Orange County in de nabije toekomst standvastig rood zal blijven.

De waarheid is genuanceerder: Orange County ligt in wezen voor het grijpen.

“Je had ongelooflijk nauwe verkiezingen in 2018 en je had dit jaar opnieuw ongelooflijk nauwe verkiezingen,” zei Thad Kousser, een professor politieke wetenschappen aan de Universiteit van Californië, San Diego. “Beide verkiezingen waren op het randje van een mes.”

In november zegevierde Steel met iets meer dan 2 procent van de stemmen, terwijl Kim een overwinning met ongeveer 4.000 stemmen eked.

De smalle marges weerspiegelen een Orange County dat de afgelopen decennia demografisch en ideologisch diverser is geworden, evoluerend van een meerderheid-blanke voorstedelijke enclave naar een gemeenschap die meer een afspiegeling is van de staat in het algemeen.

“Orange County is paarser geworden,” zei Jack Pitney, een professor politieke wetenschappen aan het Claremont McKenna College.

En er zijn andere factoren in het spel.

In 2018 versloegen de Democraten blanke zittende politici zoals Dana Rohrabacher en Mimi Walters met een lei van jonge diverse kandidaten. De GOP gebruikte dat playbook om zijn eigen winsten in de laatste cyclus veilig te stellen – Kim en Steel zijn beide Koreaanse Amerikanen en jong met gevestigde politieke merken.

“Ze liepen goede kandidaten,” zei Pitney.

Het rode tij reikte verder dan Orange County in 2020, zoals Mike Garcia, een Latino, zijn zetel behield die hij won nadat de Democratische Rep. Katie Hill – een 2018 flip zelf – ontslag nam, en David Valadao versloeg T.J. Cox om de Central Valley-zetel te heroveren die hij in 2018 aan Cox verloor. In totaal klauwden de Republikeinen vier van de zeven districten terug die de Democraten in de vorige cyclus hadden veroverd.

“In de Huisraces betroffen bijna alle flips een Republikein die een vrouw, een persoon van kleur of een veteraan was,” zei Pitney. “Ze hebben echt goed werk geleverd met het werven.”

Republikeinen die een divers cohort gebruiken om hun ideeën naar voren te brengen, kunnen een middel zijn om weer relevant te worden in Californië en andere plaatsen waar lokale GOP-kandidaten worden gekwetst door het nationale merk en de aftredende president Donald Trump.

“Het nieuwe gezicht van de Republikeinse Partij is het nieuwe gezicht van Californië, en de partij hoopt dat het zal leiden tot een revitalisering in Californië,” zei Kousser.

In Orange County, waar Aziatische Amerikanen en Latino’s iets meer dan de helft van de bevolking uitmaken, lijkt het runnen van kandidaten die hen zowel cultureel als ideologisch kunnen aanspreken, een goede zet te zijn. Het kan dienen als een draaiboek voor de partij in de hele staat en nationaal, zei Kousser.

Maar Republikeinen moeten niet op hun lauweren rusten ondanks de opmerkelijke overwinningen.

Democratische Rep. Katie Porter, wiens district ook delen van Orange County omvat, versloeg een Republikeinse uitdager met 7 punten in een zetel die ooit veilig was voor de GOP. Trump, die elders kiezers op de been bracht, verloor Orange County met een beslissende marge, met slechts 44% van de stemmen in de provincie, vergeleken met 53% voor president-elect Joe Biden.

“Republikeinse kandidaten deden het eigenlijk vrij slecht in Californië deze cyclus,” zei Kousser. “Ze verloren zetels in de wetgevende macht en verloren veel zetels in de lokale overheid.”

John Moorlach, een zittende Republikeinse staatssenator die een deel van Orange County vertegenwoordigt, werd verslagen door Democraat Dave Min. De Republikeinse staatssenator Ling Ling Chang, een andere zittende senator wiens district delen van Orange County beslaat, verloor ook haar zetel aan de Democratische uitdager Josh Newman.

Maar de Democraten zouden ook moeten wachten met feestvieren.

Porter won door het type Republikein te verslaan – een blanke man genaamd Greg Raths die het grootste deel van zijn campagne besteedde aan het praten over zijn militaire dienst – dat naar de ashoop van de geschiedenis in dit deel van Californië kan worden verwezen. Als Republikeinen het Michelle Steel-Young Kim-playbook herhalen in dat district, kan Porter een robuustere uitdaging op haar handen hebben.

“Er zijn nog steeds veel Republikeinen in Orange County,” zei Pitney.

Pitney merkte ook op dat de omstandigheden in 2018 extreem gunstig waren voor Democraten en het is onwaarschijnlijk dat dergelijke omstandigheden zich binnenkort opnieuw zullen herhalen.

“De Republikeinen waren twee jaar geleden bijzonder kwetsbaar vanwege de top van het ticket,” zei hij. “Er was geen spanning over de gouverneursrace. Iedereen wist dat Newsom zou winnen en groot zou winnen.”

In de Amerikaanse Senaat race, Dianne Feinstein liep tegen een andere Democraat in Kevin De Leon.

“Democraten waren gemotiveerd om te laten zien in 2018 en Republikeinen waren dat niet,” zei Pitney. “Fast forward twee jaar en beide kanten waren gemotiveerd.”

Dit alles betekent dat geen van beide partijen bijzonder zelfverzekerd moet zijn als het gaat om de toekomst van de Orange County-politiek.

“Deze zetels en dit gebied liggen voor het grijpen,” zei Kousser. “Het verhaal dat Orange County van diep rood naar diep blauw is gegaan, is altijd overdreven. De waarheid is, dat als je goed naar de trends kijkt, het een stapsgewijze verandering was die Orange County veranderde van een rood bolwerk in paars.”

Californië is een plaats van uitersten. In plaatsen als San Francisco en Los Angeles en hun voorsteden, is het stemblok betrouwbaar Democratisch. De Republikeinen kunnen veilig hun vlag planten in de meer landelijke delen van de staat, van de Central Valley tot de noordelijke uithoeken van de staat en in de Sierra counties.

Maar Orange County is een opmerkelijke uitzondering, een slagveld waar beide partijen waarschijnlijk de doeltreffendheid van hun ideeën en politieke boodschappen zullen testen.

“Op de lange termijn zullen de Democraten waarschijnlijk sterker worden in Orange County gezien de demografische trends,” zei Pitney. “Maar Republikeinen zullen concurrerend zijn in deze buitenwijken voor de nabije toekomst, zolang ze goede kandidaten hebben.”

Like Loading…

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.