Articles

Opzij, Bellarmine. Voor Franciscanen is het vandaag het feest van de Stigmata van de heilige Franciscus

Vandaag is het feest van de heilige Robert Bellarmine (geb. 1621), de belangrijke jezuïetenbisschop en theoloog. Of toch niet?

Met alle respect voor mijn broeders jezuïeten en de universele kerk, voor wie vandaag de herdenking van de heilige Robert Bellarmine is, viert de wereldwijde franciscaanse familie elk jaar op 17 september het feest van de Stigmata van de heilige Franciscus. Het heeft mij altijd een ongemakkelijke viering geleken, althans op het eerste gezicht. Het lijkt erop dat Franciscanen over de hele wereld vijf wonden vieren, de pijn en het lijden vieren waarvan we weten dat ze horen bij wat soms wordt omschreven als een grote genade of gave van Christus. En het blijft ongemakkelijk en zelfs vreemd als we gefixeerd blijven op de kruisigingswonden die op Franciscus’ lichaam verschenen.

Maar deze feestdag heeft eigenlijk weinig te maken met deze wonden als zodanig.

Het feest van de Stigmata is, althans theologisch gezien, een veel complexer en robuuster feest. Wat we zien als we verder kijken dan de omstreden geschiedenis van hagiografie en medisch onderzoek (er zijn talrijke studies geschreven over de waarheidsgetrouwheid van de Stigmata, het meest recent het boek van Solanus Benfatti, De vijf wonden van de heilige Franciscus), is niet een kwestie van wat er verscheen aan de buitenkant van de Poverello, de arme man uit Assisi. In plaats daarvan worden we uitgenodigd om aandachtiger naar binnen te kijken, naar het innerlijke leven van een christelijke discipel die niets liever wilde dan in de voetsporen van Christus treden.

Dit is de kern van het Feest – een erkenning dat wat er uiterlijk aan Franciscus’ lichaam te zien was, een afspiegeling was van zijn innerlijke gelijkvormigheid aan het geleefde voorbeeld van Jezus Christus.

In zijn conclusie schrijft Benfatti:

Het is van essentieel belang te begrijpen dat Franciscus nooit had gedacht aspecten van het leven van Christus uit te kiezen om zichzelf in te kleden, maar eerder had gekozen voor iets waarvan ik zou zeggen dat het veel moeilijker is omdat er veel minder controle in zit: hij had, eenvoudigweg, gekozen om te volgen. Franciscus koos ervoor om stap voor stap verder te gaan in de voetsporen van de Heer, wat gevaarlijk is, zou ik zeggen, want wie kan weten waar het toe zal leiden? (p. 236, nadruk origineel)

Dit is de kern van het feest – de erkenning dat wat er uiterlijk aan Franciscus’ lichaam te zien was, een weerspiegeling was van zijn innerlijke gelijkvormigheid aan het geleefde voorbeeld van Jezus Christus.

Zo vaak zijn wij mensen die oordelen op grond van de buitenkant: hoe iemand zich kleedt, hoe of wat iemand spreekt, waar iemand woont, wat iemand doet, enzovoort. Maar, zoals de Schrift ons voortdurend voorhoudt, God oordeelt over wat van binnen en in ons hart is. Het feest van de Stigmata is een viering van een christelijk leven dat zo volledig en authentiek mogelijk wordt geleefd. De “genade” die aan Franciscus werd geschonken, was geen willekeurige last of een bizarre bijverschijnsel van een ziekte, maar een visuele en lichamelijke weergave van wat alleen God kan zien – een gedoopte man die zo volledig als hij kon de gelijkenis van Christus heeft geleefd.

Op deze feestdag nodig ik alle mensen – Franciscanen en anderen – uit om naar binnen te kijken, om te zien hoe ieder van ons al dan niet de tekenen van Christus draagt in onze gedachten, woorden en daden. Misschien zullen we de tekenen van Christus niet ontvangen in de vorm van vijf wonden, maar we kunnen en moeten zeker de aanwezigheid van Christus op alle andere manieren zichtbaar maken.

Gelukkige Feestdag!

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.