Articles

Onwankelbaar Geloof: Lessen uit het leven van Jozef

Wanneer je denkt aan het verhaal van Jozef in de Bijbel (als in mantel met vele kleuren, droomuitlegger van Genesis Jozef), is de kans groot dat je denkt aan een cool Bijbelverhaal voor kinderen. We hebben waarschijnlijk allemaal over Jozef geleerd op de zondagsschool in het begin van ons leven, en hebben sindsdien niet veel meer aan hem gedacht. Maar de waarheid is dat er ZOVEEL prachtige lessen uit het leven van Jozef te leren zijn die van grote waarde zijn voor ons allemaal, niet alleen voor kinderen!

Ik ben altijd al gefascineerd geweest door het verhaal van Jozef, maar de laatste jaren is zijn onwankelbare geloof van de bladzijden van de Schrift gesprongen en heeft mij tot in mijn kern uitgedaagd! O, wat zou ik graag een geloof hebben dat net zo standhoudt als dat van Jozef! Laten we daarom een kleine karakterstudie doen van Jozef in de Bijbel om te zien welke lessen we kunnen leren van deze geweldige man van God!

Het verhaal van Jozef in de Bijbel

We ontmoeten Jozef voor het eerst in Genesis 37, en het verhaal van Jozef in de Bijbel gaat door tot het einde van Genesis (hoofdstuk 50) met uitzondering van hoofdstuk 38, dat gaat over Juda en Tamar. Er zijn veel unieke dingen aan zijn verhaal, en waarschijnlijk kunnen we er veel meer lessen uit leren dan ik hier zal behandelen.

Genesis 37 & 39-50 – Het verhaal van Jozef in de Bijbel. (Klik om te lezen)

Eén ding dat heel ongewoon is aan Jozef, is dat de Bijbel niet echt grote puinhopen van hem optekent. In tegenstelling tot bijna elk ander Bijbelpersonage, lijkt hij niet zo gebrekkig te zijn dat we ons afvragen waarom God er ooit voor zou kiezen om hem te gebruiken. Integendeel, uit wat de Bijbel ons over Jozef vertelt, blijkt dat hij een man is van onwankelbaar geloof, onwankelbare integriteit, en ongeëvenaarde begaafdheid.

En dat is de eerste van onze lessen uit het leven van Jozef – wanneer we een geloof plaatsen dat standhoudt in de God van de Bijbel, kan Hij ons werkelijk de kracht geven om de overwinning over de zonde op te eisen en uitzonderlijke levens in Hem te leven! (We zullen het daar aan het eind nog veel meer over hebben.)

* Bent u op zoek naar een geweldig gezinsboek om met uw kinderen door te lezen? Ik herinner me dat ik veel van deze lessen uit het leven van Jozef heb opgemerkt toen ik jaren geleden met ons gezin zijn verhaal las in een van de beste gezinsboekjes die we ooit hebben gelezen. Het heet The Story of the Bible, door Beverly Hubbard. Je kunt het hier vinden en begin het met je gezin te lezen!

Joseph was Gifted by God

Hoewel het niet lang zo blijft, begint Jozefs verhaal vanuit een plaats van extreme bevoorrechting. Hij werd geboren in een rijke familie, de lievelingszoon van zijn liefhebbende vader, en door God begiftigd met een profetisch vermogen om in de toekomst te kijken.

Genesis 37:4 – Maar zijn broers haatten Jozef omdat hun vader meer van hem hield dan van de rest van hen. Zij konden geen vriendelijk woord tegen hem zeggen.

Helaas plaatste deze hoge positie hem precies in de vuurlinie van de jaloezie en verbittering van zijn tien oudere broers. Het duurde niet lang of hun etterende haat barstte tegen hem los en rukte hem weg van zijn bevoorrechte positie. Lang voordat hij de kans had om volwassen te worden, werd Jozef als slaaf verkocht met een heel ander leven voor zich.

En dit brengt ons bij de eerste van onze lessen uit het leven van Jozef. Ziet u, de meesten van ons zouden op dat punt in het verhaal waarschijnlijk voldoende reden vinden om te zwelgen in zelfmedelijden, maar onze Jozef niet. Een van de dingen die mij bij Jozef opvallen, is zijn voortdurende goede houding en zijn neiging om zijn zegeningen te tellen boven zijn rampspoed.

Hoe ondraaglijk zijn omstandigheden ook werden, we vinden Jozef nooit klagend. Niet één keer! Integendeel, wij vinden een man die werkelijk schijnt te voelen dat hij door God begenadigd is, zelfs in vreselijke situaties, en die vastbesloten is zijn leven te leven vanuit die positie van voorrecht. Waar we hem ook aantreffen, van het paleis in Egypte tot de smerige cel van een kerkergevangenis, Jozef was altijd hard aan het werk, en deed zijn best om de gaven die God hem had gegeven te gebruiken om Hem eer te brengen.

Wat een belangrijke les! Leven wij ons leven zoals hij deed? Zien wij gaven van God waar anderen alleen maar tegenspoed zien? Erkennen wij hoe groot Gods gaven zijn, en kiezen wij ervoor om hard te werken, ongeacht onze omstandigheden, om Hem eer te brengen met elke kans die wij krijgen? Tellen wij de beproevingen in ons leven als zegeningen die de kracht van God in ons kunnen demonstreren?

Oh, wat voel ik me veroordeeld als ik over mijn eigen reactie nadenk! Heer, help mij om deze lessen te leren uit het leven van Jozef. Geef mij een onwankelbaar geloof dat U altijd vertrouwt! Geef mij een harthouding die weigert te zwelgen in zelfmedelijden, en er in plaats daarvan voor kiest om mijn zegeningen te tellen en doelbewust te leven in elke storm en in elk dal!

Lessen uit het leven van Jozef – Onwrikbare integriteit

Ongetwijfeld één van de meest bekende lessen uit het leven van Jozef komt voort uit zijn onwrikbare integriteit! Iedere vrouw die ooit de steek van verraad heeft gevoeld, weet hoe diep zij verlangt naar een man die voor de verleiding zal vluchten zoals Jozef deed!

Maar zoals altijd het geval is met integere mensen, kunnen we veel meer voorbeelden vinden van zijn onwrikbare toewijding om gehoorzaam te zijn aan God dan alleen dat ene beroemde incident toen hij de moed had om te vluchten voor een mooie vrouw die zich op hem stortte!

Genesis 39:6-12 – Aldus gaf Potifar aan Jozef de volledige administratieve verantwoordelijkheid over alles wat hij bezat…
Joseph was een zeer knappe en goed gebouwde jongeman, en Potifars vrouw begon al spoedig wellustig naar hem te kijken. “Kom en slaap met mij,” eiste ze.
Maar Jozef weigerde. “Kijk,” zei hij tegen haar, “mijn meester vertrouwt mij alles toe in zijn hele huishouden. Niemand hier heeft meer gezag dan ik. Hij heeft niets voor me achtergehouden behalve jou, omdat je zijn vrouw bent. Hoe zou ik zoiets zondigs kunnen doen? Het zou een grote zonde tegen God zijn.”
Zij bleef Jozef onder druk zetten, dag na dag, maar hij weigerde… Op een dag was er echter niemand anders toen hij naar binnen ging om zijn werk te doen. Zij kwam en greep hem bij zijn mantel en eiste: “Kom op, slaap bij mij!” Jozef rukte zich los, maar hij liet zijn mantel in haar hand achter toen hij het huis uit rende.

Ja, Jozef zal voor altijd de heldhaftige heer zijn die weigerde te objectiveren en te nemen wat niet van hem was, maar hij was ook de trouwe dienaar die zijn meester nooit bedroog door voor zichzelf een deel van de winst te nemen waarvoor hij zo hard had gewerkt om die binnen te halen. Hij was de gevangene die nooit wegliep als hij gezag kreeg in de gevangenis. Hij was de trouwe tweede in bevel die nederig werkte voor de reputatie van de Farao en niet voor die van hemzelf.

Joseph was de man wiens onwankelbare geloof hem de kracht gaf om zijn leven in gehoorzaamheid aan God te leven. Zijn verhaal geeft ons hoop dat wij mensen met Gods hulp eerbaar kunnen zijn en met onwrikbare integriteit kunnen leven.

Lessen uit het leven van Jozef – Genade onder druk

Laat me je iets over mezelf vertellen. Doen wat ik geloof dat goed is, of wat ik denk dat God wil dat ik doe als het op mijn daden aankomt, is niet iets dat super moeilijk voor me is. Ik ben van nature iemand die wil doen wat juist is. MAAR, als het gaat om wat zich in mijn hart afspeelt, waar niemand anders het kan zien… dat is een ander verhaal!

Ik heb een heel sterk gevoel voor rechtvaardigheid en heb de neiging de wereld nogal zwart-wit te zien als het gaat om wat goed en wat fout is. Als ik het gevoel heb dat ik getuige ben geweest van een misstand, wil mijn zondige hart nadenken en nadenken en nadenken over die misstand. Ik kan u niet vertellen hoeveel ontelbare uren van mijn leven verspild zijn aan denkbeeldige gesprekken met mensen die een stuk van mijn gedachten moesten krijgen. Dat heet bitterheid… en het is een zonde! Een zonde die grote macht over mij heeft.

Efeziërs 4:31-32 – Ontdoe u van alle bitterheid, woede, boosheid, harde woorden en laster, en van alle vormen van slecht gedrag. Wees in plaats daarvan vriendelijk voor elkaar, zachtmoedig, elkaar vergevend, zoals God u in Christus vergeven heeft.

Het ongelooflijke aan Jozef is dat hij niet alleen actief het juiste leek te doen, zelfs als niemand toekeek, maar dat hij ook in staat bleek zijn hart rein voor God te houden! Dit is misschien wel de meest uitdagende en overtuigende van de lessen uit het leven van Jozef voor mij persoonlijk.

Ik ben overweldigd door het ogenschijnlijke gemak waarmee hij in staat was zijn broers te vergeven. Het wijst op een totaal gebrek aan vijandigheid en bitterheid in zijn hart. Ik kan het niet helpen, maar ik vraag me af, hoe? Hoe kon hij geen wrok tegen deze jongens koesteren?

Genesis 45:4-8 – Kom dichterbij, alstublieft,” zei hij tegen hen. Dus kwamen ze dichterbij. En hij zei opnieuw: “Ik ben Jozef, jullie broer, die jullie in Egypte als slaaf hebben verkocht. Maar wees niet boos, en wees niet boos op jezelf omdat je mij naar deze plaats hebt verkocht. Het was God die mij hierheen stuurde voor jullie om jullie levens te redden. De hongersnood die het land nu al twee jaar teistert, zal nog vijf jaar duren, en er zal niet geploegd of geoogst worden. God heeft mij voor jullie uit gezonden om jullie en jullie gezinnen in leven te houden en om veel overlevenden te behouden. Dus het was God die mij hierheen stuurde, niet jullie! En Hij is degene die mij adviseur maakte van de Farao – de manager van zijn hele paleis en de gouverneur van heel Egypte.”

Maar het antwoord is eigenlijk vrij eenvoudig. Het staat daar in het verhaal. Het was moeiteloos voor Jozef om te vergeven omdat hij een onwankelbaar geloof had in Gods soevereiniteit. Hij begreep dat, hoewel mensen verschrikkelijke dingen doen, er niets is dat iemand ooit kan doen dat God zal verrassen. Hij is Degene die uiteindelijk de lakens uitdeelt en Hij heeft dit enorme, verbazingwekkende meesterplan dat wij gewoon niet kunnen zien. Hij gebruikt al die lelijke dingen en hij gebruikt ook alle mooie dingen, en hij weeft ze allemaal samen in dit prachtige tapijt van een verhaal.

Joseph begreep wat een voorrecht het was om deel uit te maken van dat verhaal en hij vertrouwde de Auteur. Hij was blij gewoon zijn rol te spelen, ongeacht wat het vereiste. Het verhaal van Jozef in de Bijbel leert me dat vergeving een stuk gemakkelijker wordt als ik kan ophouden mezelf als slachtoffer te zien, en in plaats daarvan onrecht kan zien als onderdeel van Gods goede plan voor mij (zelfs als het niet allemaal zo goed lijkt).

*Hier staat nog veel meer over het idee van vertrouwen op Gods goede plan voor ons leven, zelfs als de dingen op hun kop gaan en meer pijn doen dan we denken te kunnen verdragen.

Jozef kon vergeven omdat hij een onwankelbaar geloof had in Gods soevereiniteit. Hij begreep dat, hoewel mensen vreselijke dingen doen, er niets is wat iemand ooit kan doen dat God zal verrassen. En Hij werkt het allemaal samen… Click To Tweet

Onwankelbaar geloof dat alles doorstaat

Iets wat ik begin te begrijpen is dat alle lessen uit het leven van Jozef eigenlijk maar op één ding neerkomen: zijn onwankelbare geloof. Maar ik wil niet dat we deze studie verlaten zonder te begrijpen hoe onwaarschijnlijk zo’n geloof was in een verhaal als dat van Jozef.

Laten we niet voorbijgaan aan het feit dat hij EEN LANGE TIJD op God wachtte! Het is zo makkelijk om het gewicht van de tijd te verliezen in bijbelverhalen. Jaren en jaren ontvouwen zich in een paar zinnen. Jozef was waarschijnlijk 17 of 18 toen zijn broers hem als slaaf verkochten en hij was 30 jaar oud toen Farao hem de heerser over Egypte maakte. Dat is 12 JAAR of meer!

We weten dat hij al een tijdje in de gevangenis had gezeten toen hij de dromen uitlegde van de opperbekerdrager en de opperbakker, en we weten dat hij daar daarna nog twee jaar in de gevangenis werd gelaten! We kunnen dus uitgaan van een minimum van 3 jaar – waarschijnlijk meer dan dat IN GEVANGENIS!

Dat is een lange tijd om vast te zitten in een oude gevangenis! (Vooral voor iets wat hij niet eens gedaan heeft!) Ik beloof je, er was niets leuks aan die situatie. En het duurde jaren en jaren, jongens! Ik wil echt dat we daar eens over nadenken. En toch had Jozef een geloof dat door alles heen standhield!

Het geloof van Jozef bleef tot het einde van zijn leven sterk, en hij is opgenomen in de Hebreeuwse hal van het geloof omdat hij geloofde dat God Zijn beloften over het volk Israël zou nakomen.

Hebreeën 11:22 – Het was door geloof dat Jozef, toen hij op het punt stond te sterven, vol vertrouwen zei dat het volk Israël Egypte zou verlaten. Hij gebood hen zelfs zijn gebeente mee te nemen wanneer zij zouden vertrekken.

Hoe vaak heb ik mij niet vastgebeten gevoeld door de tijd die mij gevraagd leek te worden om te lijden? Zoveel jaren van pijn en hartzeer hebben hun tol geeist van mij en ik heb God in twijfel getrokken. Ik heb dingen gedacht als: “Hij zou nooit iemand van wie Hij houdt vragen om zoveel tijd in zo’n donkere plaats door te brengen. Dus misschien houdt Hij niet van mij.” Arme, arme, MIJ!

Maar Jozef niet! Dat was Jozefs houding helemaal niet! In feite had Jozef niet alleen geen medelijden met zichzelf tijdens al die jaren van lijden, maar hij diende God met verve zonder ooit te wankelen! Daar zit zo’n nederigheid in, en een geloof dat ik zelfs nauwelijks kan begrijpen!

Joseph’s onwankelbare geloof stelde hem in staat om God te vertrouwen. Wat er ook gebeurde! Hij geloofde dat Gods plan goed zou zijn, zelfs toen hij in een cel zat, met andermans uitwerpselen die door de vloer op hem vielen! Dat is een geloof dat stand houdt!

Ik wil een geloof als dat van Jozef! Het soort onwankelbaar geloof dat van de bevoorrechte zoon in een bevoorrecht huis van de ene dag op de andere kan overgaan naar een dienaar in het huis van een vreemde vreemdeling en toch kan besluiten de beste dienaar te zijn die er is. Jozef had kunnen pruilen, of zelfs zijn nieuwe meester kunnen verzoeken om hem recht te doen. Hij had zijn verhaal kunnen vertellen en misschien zelfs naar zijn vader teruggebracht kunnen worden, maar hij deed niets van dat alles. Hij werkte hard, hij deed zijn best, hij vertrouwde op God.

Ik wil zijn als Jozef – een geloof hebben dat door alle stormen heen standhoudt, zodat mijn verhaal er een wordt waarin niemand de kracht van mijn ongelooflijke God kan missen! Ik wil onwankelbare integriteit hebben, en genade onder druk. Snel zijn om te vergeven, en geduldig zijn in beproevingen. Ik wil de nederigheid hebben om mijn best te doen, zelfs als de toekomst somber lijkt.

Basically, I want all the lessons from the life of Joseph to sink into and be part of my story too. Ik wil het soort geloof hebben dat zegt: ik weet wie dit verhaal schrijft, en ik ben zo bevoorrecht dat Hij mij erin heeft opgenomen, let nu op, want Hij gaat ons allemaal van onze sokken blazen. Let maar op! Ik wil het soort geloof hebben dat zegt, ik weet wie dit verhaal schrijft, en ik ben zo bevoorrecht dat Hij mij heeft opgenomen! Ik wil een onwankelbaar geloof hebben dat alles doorstaat! Klik om te tweeten

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.