Articles

Maak kennis met de echte vampiers van New England en het buitenland

Iets meer dan een eeuw geleden stalkten vampiers Rhode Island. Of beter gezegd, boerenfamilies in New England groeven dode familieleden op die verdacht werden van vampieren en ontheiligden de lichamen in een misplaatste poging om de levenden te beschermen. Vaak verwijderden en verbrandden deze hedendaagse vampierjagers het hart van hun geliefden.

Hoewel de lijken gewoonlijk weer werden begraven, blijven moderne geleerden de verhalen van levensechte “vampiers” opgraven, wier historische tragedies ten grondslag liggen aan klassiekers als Dracula, maar ook aan de nieuwste guilty pleasures van Hollywood.

De praktijk van het opgraven van beschuldigde vampiers begon waarschijnlijk in Oost-Europa, verspreidde zich naar westerse landen zoals Frankrijk en Engeland in de jaren 1700, en vervolgens naar het platteland van New England, waar vampierpaniek veel voorkwam tot in de late jaren 1800 – met name in Rhode Island.

In binnen- en buitenland begon de vampierpaniek meestal wanneer iemand stierf – vaak aan een besmettelijke ziekte, en in New England bijna altijd aan tuberculose – en anderen in de omgeving begonnen ook te sterven, meestal aan dezelfde ziekte. Onwetend over ziektekiemen, veronderstelden de mensen dat de dode was teruggekomen om het bloed van familieleden op te zuigen, en de opgraving en het staken, verbranden, onthoofden en wat er verder nog volgde (de praktijken varieerden met de geografie) waren een poging om de gemeenschap te beschermen tegen verdere schade. Vaak werden de vampierjagers niet teleurgesteld toen ze de graven openmaakten: veel natuurlijke tekenen van verval, zoals opzwellen en bloeden uit verschillende lichaamsopeningen, leken op het bewijs van middernachtelijke feesten.

Hier zijn een paar “vampiers” uit Amerika en elders, de echte levens achter onze moderne legenden.

Peter Plogojowitz: Deze Servische dorpeling en beschuldigde bloedzuiger werd opgegraven en door het hart gestoken een paar weken na zijn dood in 1725. In zijn boek, “Vampires, Burial, and Death,” behandelt folklorist Paul Barber Plogojowitz als de typische Europese vampier, omdat zijn opgraving nauw aansluit bij het bredere patroon van het bijgeloof. Plogojowitz was de eerste in zijn dorp die stierf aan een ziekte, en latere plaatselijke sterfgevallen werden geweten aan zijn nachtelijke plunderingen. Een nogal luguber klinkende autopsie onthulde wat werd beschouwd als de tekenen van vampirisme:

“Ik bespeurde niet de geringste geur die anders kenmerkend is voor de doden, en het lichaam…was volkomen vers,” schreef een getuige. “Het haar en de baard… waren op hem gegroeid; de oude huid, die enigszins witachtig was, was afgebladderd, en een nieuwe, verse huid was eronder tevoorschijn gekomen… Niet zonder verbazing zag ik wat vers bloed in zijn mond.”

Arnold Paole: In het begin van de 18e eeuw brak deze Servische plattelandsbewoner zijn nek na een val van een hooiwagen. Zoals vele anderen voor hem, werd hij beschuldigd van postuum vampirisme en opgegraven na een reeks sterfgevallen in zijn dorp; veel van zijn vermeende slachtoffers werden ook opgegraven. De Oostenrijkse militaire autoriteiten die het gebied onder controle hadden, onderzochten de sterfgevallen en hun gepubliceerde verslag werd wijd verspreid. Paole’s geval wordt dus toegeschreven aan de verspreiding van het vampierbijgeloof naar West-Europa, waar het ingang vond voordat het de Nieuwe Wereld bereikte.

Nellie Vaughn: slechts 19 jaar oud, werd zij in 1889 begraven in West Greenwich, Rhode Island. Vandaag de dag is deze zogenaamde vampier bijna net zo beroemd als Mercy Brown, wier opgraving door internationale kranten werd verslagen. Vaughn’s begraafplaats is vaak bezocht, vernield en haar grafsteen is gebroken. Maar in zijn boek, “Food for the Dead,” presenteert folklorist en vampiergeleerde Michael Bell bewijzen die suggereren dat het bij Vaughn om een geval van persoonsverwisseling gaat, en dat haar tijdgenoten haar nooit hebben beschuldigd of opgegraven. Het bijgeloof is waarschijnlijk ontstaan in de laatste halve eeuw, en kan het gevolg zijn van verwarring met Mercy (die in de buurt op dezelfde datum en leeftijd stierf) en het weliswaar griezelige grafschrift op de grafsteen van Vaughn: “I Am Waiting and Watching For You.”

Frederick Ransom: Een Dartmouth College student uit een gerespecteerde familie in South Woodstock, Vermont, hij stierf aan tuberculose in 1817 en is een voorbeeld van een opgeleid persoon verstrikt in een vampier paniek meestal geassocieerd met verkeerd geïnformeerde boeren. Ransom’s vader liet zijn lichaam opgraven in de hoop de rest van zijn familie te redden: zijn hart werd verbrand in een smidse. “Het bleek echter geen remedie, want moeder, zus en twee broers stierven daarna,” schreef Ransom’s overlevende broer Daniel later. “Er werd mij verteld dat er in onze familie een neiging was tot consumptie, en dat ik… er aan zou sterven voor ik dertig was. Gelukkig was Daniel Ransom, toen hij deze woorden schreef, meer dan 80 jaar oud.

Bristoe Congdon’s kind: Een “zwarte” man genaamd Bristoe Congdon en een aantal van zijn kinderen stierven aan tuberculose in Rhode Island in de jaren 1800. “Het lichaam van een van de kinderen werd opgegraven,” schreef een bron, “en de vitale delen werden verbrand in gehoorzaamheid aan de dicta van dit oppervlakkige en walgelijke bijgeloof.” Hoewel het niet helemaal duidelijk is of Congdon Afro-Amerikaans of Amerikaans-Indiaans was, was het geval het eerste dat folklorist Michael Bell heeft gevonden dat suggereert dat de vampiertraditie rassengrenzen overschreed.

Annie Dennett: Zij stierf aan consumptie op 21-jarige leeftijd op het platteland van New Hampshire. In september 1810 woonde een rondreizende vrijzinnige baptistenpredikant uit Vermont, Enoch Hayes Place, haar opgraving bij, die haar familie ondernam in een poging Annie’s vader te redden, die ook ziek was van tuberculose. Place’s dagboekaantekening is een merkwaardig voorbeeld van de deelname van een gerespecteerde predikant uit New England aan een vampierenjacht. “Ze openden het graf en het was inderdaad een plechtig gezicht,” schreef Place. “Een jonge broeder, Adams genaamd, onderzocht het beschimmelde spektakel, maar vond niets wat zij veronderstelden te hebben gevonden. Er was maar weinig van over, behalve botten.”

Het kleine stadje Forks, Washington werd bekend om zijn tienervampieren dankzij Stephenie Meyer’s Twilight serie. En HBO’s True Blood vestigde Natchez, Mississippi als een ander vampier toevluchtsoord.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.