Articles

Hoe kies je categorieën voor je blog

“Hoe kies ik categorieën voor mijn blog?” Dit is een vraag die me vaak wordt gesteld, dus toen Ali Hale van Alpha Student vroeg of hij een post kon schrijven over het onderwerp categorieën kiezen, was ik een en al oor!

Voordat je dit begint te lezen, kijk je even naar iets heel belangrijks: je eigen blog. Wat zie je als je naar de lijst met categorieën kijkt? Als je op de meeste bloggers lijkt, zie je categorieën die:

  • Je hebt ze een paar jaar geleden gebruikt, maar nu niet meer
  • Je hebt er maar één of twee berichten in
  • Hebben namen die niet voor zichzelf spreken
  • Hebben namen die niet voor zichzelf spreken
  • Leek een goed idee op dat moment, toen je ze toevoegde voor één specifieke post

Er is veel blogadvies over hoe je posts maakt, hoe je lezers krijgt, en hoe je je eerste blog begint – maar er is verrassend weinig geschreven over hoe je je categorieën kiest. Het enige advies dat ik kon vinden was van Lorelle op WordPress:

De meeste mensen voegen ter plekke categorieën toe of maken een lijst van alles waar ze het over willen hebben in hun categorieën en vullen die dan gaandeweg. Ik heb een plan gemaakt voor de artikelen op deze blog en ik wilde de focus smal houden en de structuur strak. Ik geloof dat het werken vanuit een heel specifiek plan helpt om een blog op koers te houden en succesvoller te maken. Plannen kunnen in de loop van de tijd veranderen, maar begin je reis met een goede kaart.

Ik heb net een nieuwe blog gelanceerd (Alpha Student), wat veel planning, brainstormen en hoofd-krabben heeft betekend. Een van de grootste puzzels was hoe geschikte categorieën te kiezen – wat ertoe heeft geleid dat ik goed heb nagedacht over hoe ik als lezer categorieën gebruik, en hoe categorieën doorgaans worden gebruikt in de blogosfeer.

Ik dacht dat een goede plek om te beginnen mijn eerste blog was, The Office Diet, waar ik een soortgelijk proces volgde als de meeste bloggers:

  • Ik voerde de categorieën in waarvan ik dacht dat ik erover zou schrijven toen ik de blog lanceerde, zonder er veel over na te denken.
  • Ik voegde gaandeweg meer categorieën toe (voor series, of elk bericht dat niet in een bestaande categorie paste).

Door dit te doen, maakte ik onbewust een aantal veelgemaakte fouten. Ik ga door vier grote – en brengen in een aantal voorbeelden van andere blogs waar ik denk dat de categorieën lijst had kunnen worden effectiever gepland.

En als ik je eenmaal heb laten zien een aantal van de fouten, zal ik uitleggen hoe u kunt uw categorieën effectief kiezen om te voorkomen dat ze te maken.

Fout 1: Niet plannen

De fout die de meeste bloggers maken, is helemaal niet plannen – en, als ze wel plannen, dat plan niet aanpassen aan de realiteit!

Met The Office Diet wist ik dat ik in de eerste maand (januari) een paar downloadbare bronnen voor lezers wilde maken – zoals een voedseldagboeksjabloon. Dus ik had een categorie genaamd “Middelen” die was bedoeld om dit soort berichten te houden. In de praktijk heb ik er echter maar een handvol geschreven.

Ik vermoed dat sommige andere bloggers soortgelijke problemen hebben gehad, wanneer ze ofwel niet vooruit hebben gepland (vraag jezelf af “Zal ik deze categorie vaak gebruiken?” als je er een toevoegt voor een specifieke post) of wanneer hun plannen niet helemaal zijn afgestemd op wat er echt gebeurt.

Op The Simple Dollar heeft Trent bijvoorbeeld de categorieën “Décor” en “S&P 500” die elk maar één post hebben. “Sunday Conversation” heeft maar drie berichten. Hoewel dit een vermoeden is, denk ik dat Trent deze categorieën waarschijnlijk heeft toegevoegd op een dag dat hij over die specifieke onderwerpen schreef – en niet vooruit heeft gepland of hij ze opnieuw zou gebruiken.

Fout 2: Categorieën gebruiken voor reeksen

Veel grote blogs, waaronder ProBlogger, Daily Blog Tips en nog veel meer, gebruiken categorieën voor reeksen. Ik deed hetzelfde op The Office Diet, toen ik de series “Basics”, “Healthy Mind” en “Excuse-Busting” schreef. Ik denk nu dat dit een vergissing was.

Lezers die voor het eerst op een blog komen, zullen waarschijnlijk je categorieën gebruiken om te navigeren naar berichten waarin ze geïnteresseerd zijn. Categorienamen zijn vaak niet zelfverklarend, en als de serie een jaar geleden is gestart, zijn alle berichten in die categorie oud. Als je veel series hebt, wordt je categorielijst snel onoverzichtelijk. En navigeren door een serie door te klikken op een categorie betekent vaak scrollen door meerdere pagina’s met berichten – vaak een pijn voor de lezers.

Ik zou willen voorstellen dat, voor de meerderheid van de blogs, berichten in een serie moeten worden gecategoriseerd “normaal”, net als alle andere berichten. Elke post in de reeks zou een link bovenaan en onderaan moeten hebben die naar een indexpost (of zelfs een pagina) gaat die links naar de gehele reeks bevat. Je zou ook een link kunnen opnemen naar de vorige en volgende berichten in de serie van elk.

Voor een korte serie (minder dan 10 berichten), zou je zelfs de index bovenaan elk bericht kunnen zetten – de Mannen met Pennen doen dit met groot effect op hun Guest Posting serie (terzijde, dit is een geweldige lezing voor elke blogger die denkt over het schrijven van gastberichten). Of zet het onderaan elk bericht, zoals Sonia op Remarkable Communication doet met haar Objection Blaster Series.

Mistake 3: Categorieën op verschillende granulariteiten

Een veel voorkomend probleem met categorieën is het niet houden van je categorieën op hetzelfde niveau van granulariteit. Daarmee bedoel ik dat sommige van uw categorieën waarschijnlijk zeer breed zijn en andere zeer smal. Dit wordt vaak veroorzaakt door het niet te plannen: het is een goed idee om een uur of twee te gaan zitten en ongeveer te beslissen hoeveel categorieën je wilt, en hoe breed of gedetailleerd dat betekent dat ze zullen zijn.

Blogs die nauw gericht zijn op een niche zullen waarschijnlijk smalle, specifieke onderwerpen hebben, omdat lezers waarschijnlijk op zoek zijn naar deskundig advies op bepaalde gebieden. Blogs met een zeer brede opdracht moeten brede categorieën om lezers te helpen uit te sluiten van de gebieden die niet interessant zijn voor hen.

Op Problogger, zou ik suggereren dat de lijst met categorieën een aantal items die een te smal gebied te dekken heeft. Bijvoorbeeld, “Yahoo Publishing Network” is zeer specifiek in vergelijking met categorieën als “Advertising” en “Blog Networks”.

Fout 4: Inconsistente categorie naamgeving

Ik zou wedden goed geld dat, op een bepaald punt, je bent gekomen over een categorie lijst op een blog en vroeg zich af wat de heck sommige van de categorieën betekende. Misschien waren de meeste voor de hand liggend, zoals “Lezersvragen” of “Content Schrijven”, maar toen kwam je “Speciaal” tegen. Speciaal wat? Probeer ervoor te zorgen dat je categorienamen begrijpelijk zijn zonder dat de lezer erop moet klikken om uit te zoeken wat ze betekenen.

Of misschien zie je een blog met een keurige lijst van één-woord-categorieën, en dan eentje die vijf woorden lang is en dus onevenredig veel ruimte krijgt in verhouding tot het belang ervan. (Meestal is het zo dat hoe korter de naam van een categorie is, hoe breder de opdracht is en hoe groter het aantal berichten is dat de categorie bevat.)

Dit is een klein puntje – maar wees consequent met hoofdlettergebruik. Een van mijn favoriete blogs, The Change Blog, geeft alle categorieën een hoofdletter, behalve twee (“blog carnival” en “persoonlijke groei”) – voor mij ziet dit er een beetje vreemd uit.

Een ander probleem is wanneer sommige categorieën vrij formele namen hebben (“Financiën, Zuinigheid, Investeren”) en andere zijn slangy of babbelig (“Snelle tips”, “Gemakkelijke winsten”). De manier waarop je je categorieën benoemt is belangrijk om de toon te zetten voor je hele blog. Op de meeste blogtemplates wordt de lijst met categorieën op de voorpagina weergegeven: dat betekent dat u minstens evenveel aandacht moet besteden aan de bewoording van uw categorieën als aan de bewoording van uw koppen.

Doing It Right

Nu ik de veelgemaakte fouten met categorieën heb doorgenomen, kijk je misschien beteuterd naar je eigen blog – of denk je nog eens na over je plannen voor de blog die je gaat lanceren.

Ik zei eerder al dat ik net een nieuwe blog heb gelanceerd waarvoor ik behoorlijk wat planning nodig had. Je kunt de pagina met categorieën zien op www.alphastudent.com/categories (ik heb ervoor gekozen om de categorieën niet op de voorpagina te zetten).

Regel 1: Zo weinig mogelijk categorieën

Omwille van het ontwerp van mijn blog, moest ik het aantal categorieën beperkt houden om ervoor te zorgen dat ze comfortabel in de lijst pasten. Ik wilde ook ruimte om het laatste bericht van elke categorie te tonen.

De meeste bloggers hebben er baat bij om zo min mogelijk categorieën te gebruiken. Dit voorkomt blog rommel in je zijbalk, en voorkomt presenteren lezers met een afschrikwekkende lijst van tientallen verschillende onderwerpen.

Alpha Student heeft een brede opdracht – “Helpen u het meeste uit uw tijd op de universiteit te maken” – en omvat alles van advies over examen techniek tot lijsten van flash games om te spelen als je een pauze nodig hebt. Ik heb voor de categorieën gekozen:

Academisch
Carrière
Financieel
Persoonlijk
Praktisch
Sociaal

Wanneer je je blog plant, bedenk dan hoeveel categorieën je echt nodig hebt … kunnen twee van je onderwerpen in één worden samengevoegd?

Als u een bestaande blog hebt, kijk dan eens naar uw lijst met categorieën en noteer alle categorieën die overbodig zijn.

Regel 2: Don’t Be too Specific

Probeer niet te specifiek te zijn, althans om mee te beginnen. Ik heb mijn onderwerpen opzettelijk zeer breed gehouden. Ik had “Academisch” kunnen onderverdelen in “Essays”, “Examens”, “Lezingen”, “Seminars” enzovoort. Als je blog nieuw is, betekent het hebben van tientallen categorieën dat veel ervan een tijdje maar een of twee berichten zullen bevatten.

Zelfs als je blog al een tijdje loopt, zul je merken dat sommige categorieën te smal zijn – alles wat minder dan 5% van het totaal aantal berichten op je blog bevat, kan waarschijnlijk de prullenbak in.

Regel 3: Denk vooruit

Ik weet dat ik met Alpha Student een aantal series zal willen maken. Bijvoorbeeld, ik ga een serie doen over essay schrijven met posts over onderwerpen als “Plan je essay”, “De eerste regel van je essay”, enzovoort. Maar ik wil niet een categorie introduceren alleen voor een korte serie.

Dus ben ik van plan om al die berichten te categoriseren onder “Academisch”, wat betekent dat lezers die door de academische sectie bladeren ze gemakkelijk kunnen vinden. (Houd in gedachten dat de meerderheid van uw lezers niet zal gaan zitten en volg een hele serie van begin tot eind – ze lezen misschien alleen een post uit het midden.)

Ik zal ook een enkele post aankondigen van de serie die een lijst van de berichten in de serie zal bevatten, met een link naar elk een. De afzonderlijke berichten in de serie zal terug te koppelen naar deze index post.

Hoe doe je (of hoe ga je) beheren series op je blog?

Hoe zit het met wedstrijden, giveaways en andere eenmalige? Bedenk hoe je die voor lezers makkelijk te volgen kunt maken zonder een categorie te gebruiken.

Over to You

Zoals ik aan het begin van dit artikel al zei, is er nog maar weinig geschreven over het kiezen van categorieën voor je blog. Ik zou graag willen dat we beginnen met het verhelpen van dat hier!

Wat zijn uw gedachten over dit onderwerp – heb je een bepaald plan achter de categorieën op uw blog? Denk je dat categorieën eigenlijk niet zo belangrijk zijn? Is er iets dat je anders had willen doen met de manier waarop je categorieën hebt gebruikt?

Ali heeft net Alpha Student gelanceerd, een blog dat studenten helpt het beste uit hun tijd op de universiteit te halen.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.