Articles

Hoe is het om uit te gaan als je op het autisme spectrum zit

Daten is ingewikkeld. Afspraakjes maken met mensen met een autismespectrumstoornis is… alsof je blinde katten in een vulkaan drijft die recht tegenover het Wereldvis- en kattenkruidmuseum ligt.

Ik heb autisme en als mijn afspraakjeservaring een cv zou zijn, zou die aan beide kanten blanco zijn. Tijdens de eenvoudigste interacties met een potentiële liefde, maken mijn hersenen overuren. Omwille van mijn geestelijke gezondheid ben ik de laatste tijd online gaan daten, hoewel de resultaten slechts marginaal beter zijn. Proberen om de betekenis achter de kleine gebaren te interpreteren, de nabijheid, of het gebrek daaraan, de kleine stiltes en pieken van het gesprek – het is als het proberen om de Da Vinci code te kraken voor mij. Zelfs de gedachte aan fysiek contact met mijn afspraakje veroorzaakt bij mij een kortsluiting in een spiraal van mislukte sociale berekeningen en verlammende angst. Onnodig te zeggen dat ik niet veel tweede afspraakjes krijg.

Advertentie

Mijn eigen romantische debacles hebben me vaak doen afvragen hoe het andere Aspies is vergaan. Sommigen moeten toch meer geluk hebben dan ik. Met dat in gedachten deed ik wat elke schrijver in deze situatie zou doen (neem ik aan). Ik stelde een lijst met vragen, en ik moet toegeven dat de antwoorden die ik vond misschien niet het geheim van de ware liefde of iets dergelijks onthulden, maar wat ze wel onthulden… verraste zelfs mij.

Lana*, 31

VICE: Hoe heb je de meeste van je vroegere partners ontmoet?
Lana: Ik heb vijf vriendjes gehad, waarvan ik er vier in een bar of op een feestje heb ontmoet. Alcohol is een geweldig sociaal glijmiddel.

Hoe oud was je toen je begon met daten?
Ik was zestien toen ik mijn eerste vriendje kreeg. We hadden niet echt een afspraakje in de klassieke zin. Ik vond het vreselijk om met iemand af te spreken om te zien of je bij elkaar past. Dus dronken we bier, luisterden we naar muziek en zoenden we een maand lang.

Hoe lang heb je in de loop van je leven een relatie gehad?
Ik heb het grootste deel van mijn volwassen leven een relatie gehad. Ik ben nu 31 en heb momenteel een relatie die vier jaar duurt.

Weten de meeste van uw partners dat u ASS hebt? Zo ja, wanneer vertelde u het hen?
Ik kreeg de diagnose toen ik samen was met mijn huidige partner, dus er was geen sprake van een soort coming-out. Ik vertelde hem dat mijn psychiater (die ik bezocht voor een depressie) me wilde laten onderzoeken op autisme, wat een enorme schok voor me was omdat ik dat nooit als een mogelijkheid had beschouwd. Hij zei me dat het hem helemaal niet uitmaakte. Hij houdt van me zoals ik ben, en dat ik plotseling een etiket kreeg, veranderde daar niets aan.

Advertentie

Wat is het moeilijkste aan daten?
Ik pik hints niet echt op. Mensen denken vaak dat ik met ze flirt, terwijl ik gewoon gezellig ben. Ik ben de tel kwijtgeraakt van de keren dat ik een mannelijke vriend uitnodigde om een film te komen kijken, en hij boos op me werd toen hij besefte dat ik echt van plan was om films te kijken, niet om seks te hebben. Vroeger had ik veel mannelijke vrienden, maar de meesten ben ik kwijtgeraakt door misverstanden als deze.

Ik ben ook erg angstig. Ik heb nooit echt afspraakjes gehad in de klassieke zin van iemand geleidelijk leren kennen onder het genot van een drankje, een etentje en een film. Ik word ongelooflijk angstig als ik plannen maak om gewoon rond te hangen en te praten met iemand voor wie ik geen gevoelens heb, zo erg zelfs dat ik het vaak afzeg. Iemand ontmoeten voor een echte date? Nuchter? Ik denk niet eens dat ik dat zou kunnen.

Wat is volgens jou het beste aan uitgaan met een Aspie? Het slechtste?
Het beste? Ik ben een kracht om rekening mee te houden bij bar trivia. Het slechtste? Ik kan me elk gesprek herinneren, en het tegen je gebruiken in een gevecht. Maar even serieus, ik denk niet dat er specifieke voordelen zijn aan het daten met een Aspie. Ik heb een aantal “Aspie superkrachten” maar geen van hen zijn nuttig in een relatie. Het is een van die dingen waar mijn normale, wetenschappelijke aanpak vrij nutteloos is. Er zijn wel een paar nadelen, vooral mijn inflexibiliteit. Ik kan niet tegen onverwacht bezoek, ik kan er niet tegen als mijn vriendje te laat komt en ik kan er niet tegen als dingen niet op de juiste plaats staan. Ik ben een heel kalm, beheerst en vriendelijk persoon, nooit gewelddadig, maar toen ik met mijn vorige vriend samenwoonde heb ik eens een handdoekenrek omgegooid omdat hij de handdoeken verkeerd had opgevouwen.

“Kinky spreekt me erg aan, omdat het draait om regels en grenzen, wat in feite Aspie-porno is.”

Wat zijn de dingen waarover jij en je vorige partners onenigheid hebben gehad die te maken had met je ASS?
We hebben vooral onenigheid over mijn starheid. Mijn vriend is een erg spontane jongen. Hij houdt er niet van dingen te plannen, hij let niet echt op de tijd, en hij is niet de beste in het opnemen van de telefoon. Ik moet dingen zorgvuldig plannen, anders raak ik gestrest. Dit is duidelijk niet de beste combinatie. Als ik hem zeg dat hij om half negen ergens moet zijn, begin ik om acht uur te stressen, me afvragend of hij wel op tijd zal zijn. Hij belt me om 8:45 om me te laten weten dat hij op het punt staat te vertrekken. Ja, we maken soms ruzie…

Hoe zijn jullie omgegaan met seks en lichamelijke intimiteit in jullie relaties?
Ik heb hier geen moeite mee. Ik hou van seks, en ik ben in het verleden vrij promiscue geweest. Ik heb geen moeite om emoties van seks te scheiden. Dat kan voor sommige partners wel lastig zijn. Ik heb er geen moeite mee seks te hebben met iemand die ik niet mag als persoon, als de seks goed is. Daardoor denken mensen soms dat we verkering hebben. Ik ben eens in een ongelooflijk pijnlijke situatie terechtgekomen toen een jongen met wie ik regelmatig seks had me aan zijn vrienden voorstelde als zijn vriendin, en in mijn verbazing flapte ik eruit: “Haha, no way in hell,” en toen huilde de jongen zijn ogen uit in de club, en zijn vrienden haatten me, en ik vertrok, me afvragend hoe dit misverstand was ontstaan. Onnodig te zeggen dat ik daarna nooit meer met hem naar bed ben geweest.

Advertentie

Op welke manieren denk je dat je ASS je houding ten opzichte van liefde en seks heeft beïnvloed?
Ik ben een biseksuele kinkster in een monogam-achtige relatie. Ik denk dat het feit dat ik Aspie ben, het voor mij makkelijker maakt om seksueel avontuurlijk te zijn. Omdat ik in staat ben om seks en emotie te scheiden, kan ik van seks genieten als een leuke activiteit. Seks met mijn vriend is een geweldige ervaring met een diepe emotionele betekenis. Seks met iemand anders is gewoon leuk. Kink spreekt me aan, omdat het over regels en grenzen gaat, wat eigenlijk Aspie porno is. Ik heb een zeer rationele kijk op liefde, seks en relaties en ik kan niet echt zeggen of dat de Asperger’s zijn of mijn persoonlijkheid spreekt. Mijn neurotypische vriend voelt hetzelfde. We zijn allebei behoorlijk nihilistisch: Hoe denk je over seks en afspraakjes? Brodie: Eerlijk gezegd ben ik aseksueel, dus ik zou geen geslachtsgemeenschap willen hebben. Knuffelen zou al goed zijn voordat we een relatie krijgen, maar zoenen zou pas goed zijn nadat we een relatie krijgen.

Hoe lang weet je al dat je geen seksueel verlangen ervaart?
Al heel lang. Toen ik voor het eerst leerde wat seks was, besloot ik dat ik pas seks wilde hebben als ik getrouwd was. Maar onlangs heb ik besloten dat ik nooit meer seks wil hebben, zelfs niet nadat ik getrouwd ben. In principe wil ik levenslang maagd blijven.

Advertentie

Hoe zou een perfecte relatie er voor jou uitzien? Uw ideale partner?
Een perfecte relatie? Dat is moeilijk voor te stellen voor mij. Ik denk iemand die dezelfde interesses heeft als ik. Mijn ideale partner zou iemand zijn die heel aardig is, en lief, en onschuldig, net als het meisje waar ik het afgelopen jaar gevoelens voor had. Zij is het enige meisje dat perfect voor me is.

Hoe weet je dat iemand “de ware” voor je is?
In het bijzonder, dit schooljaar dat net voorbij is, was er een meisje waar ik gevoelens voor kreeg. De hele universiteit lang zei ik tegen mezelf: “Ik ga geen relatie aan. Ik ga voor niemand gevoelens ontwikkelen.” Maar aan het begin van dit jaar begon ik te praten met een meisje waar ik vorig jaar niet veel mee praatte. Ik bezocht haar suite vrij regelmatig en uiteindelijk ontwikkelde ik romantische gevoelens voor haar. En in het bijzonder voelde dit meisje als “de ware” voor mij, omdat ze naar mijn mening het vriendelijkste, meest onschuldige meisje was dat ik ooit had ontmoet. Dat was de enige verliefdheid die ik op de universiteit heb ontwikkeld, en als ik die persoon niet had ontmoet, zou ik waarschijnlijk helemaal geen verliefdheid op de universiteit hebben ontwikkeld.

Zien jullie ook nadelen aan het daten met een Aspie?
Het ergste aan daten met mij geldt misschien wel voor veel Aspies. Ik speel vaak rollenspellen. Een van mijn intense “Aspie” interesses is dat ik scènes uit films of animes naspelen. Soms denk ik dat dat rollenspel bij anderen vreemd of vervelend overkomt.

Anna*, 21

VICE: Zijn de meeste van je partners op de hoogte van je ASS? Zo ja, wanneer vertel je het hen?
Anna: Doorgaans vertel ik iemand niet dat ik aan het spectrum lijd, tenzij we heel serieus zijn, bijvoorbeeld als we al een paar maanden verkering hebben. Ik heb nog nooit een relatie gehad waarin ik het nodig vond om de ander te vertellen dat ik het spectrum heb. Mijn vrienden en familie hebben me altijd verteld dat ik iemand niet moet vertellen dat ik op het spectrum zit, tenzij ik voel dat het nodig is en de relatie ten goede zal komen.

Wat is het moeilijkste aan daten?
Als ik het gevoel heb dat ik een jongen van streek heb gemaakt, blijf ik sms’en, en sms’en, en sms’en tot hij antwoordt, wat de situatie nog erger maakt. Uiteindelijk komt hij anderhalf uur later terug en zegt dat ik moet stoppen met sms’en, waardoor ik het gevoel krijg dat hij nog bozer is, dus ik blijf sms’en, en sms’en, en sms’en, helemaal opnieuw. Het is een voortdurende cyclus. Als mensen me gemengde signalen geven, word ik gek. Ik heb duidelijke, directe signalen nodig: geïnteresseerd of niet geïnteresseerd, niets ertussenin.

“Als mensen me gemengde signalen geven, word ik daar gek van. Ik heb duidelijke, directe signalen nodig: geïnteresseerd of niet geïnteresseerd, niets ertussenin.”

Wat is volgens jou het beste aan daten met een Aspie? Het slechtste?
Het enige dat ik echt leuk vond aan daten met iemand die aan het spectrum lijdt, is dat ze geen stomme datingspelletjes spelen, zoals uren wachten om iemand een sms te sturen, een hele week na de eerste date. Aspies komen meteen ter zake. Hun bedoelingen zijn heel makkelijk te ontcijferen. Het enige wat ik niet leuk vind aan het daten met een Aspie, is dat ze geen sociale signalen oppikken zoals een neurotypische dat zou doen. Bijvoorbeeld, als een neurotypische probeert om je hand vast te houden of je te kussen op de eerste date, zouden ze je direct oogcontact geven en weten dat als de persoon niet beweegt, dat hun signaal is dat zegt: “het is OK om me te kussen.” Een Aspie zou niets van dat oppakken, en zou niet begrijpen dat als de persoon zich terugtrekt, dat een signaal is dat ze zich niet op hun gemak voelen bij het zoenen.

Kunt u mij beschrijven hoe uw ervaring is geweest met online dating? Zou je het aanraden aan iemand anders op het spectrum?
Ik zou het zeker niet aanraden, want veel van de jongens op die sites zijn players. Ze spelen graag met meisjes, en ik heb gemerkt dat veel meisjes op het spectrum de neiging hebben om te worden bespeeld. Als je online met mensen praat, kun je hun gezichtsuitdrukking niet zien, dus als je iets ongepasts of raars zegt, zul je je gezichtsuitdrukking niet zien. Opgefokt worden is ook een probleem voor mij geweest. Bijna elke date die ik probeerde te ontmoeten op die sites heeft dat met mij gedaan.

Claire*, 27

VICE: Hoe oud was je toen je begon met daten? Hoe lang heb je in de loop der jaren een relatie gehad?
Claire: Ik weet niet hoe ik moet antwoorden. Ik had mijn eerste date op 19, maar het was een op zichzelf staande gebeurtenis. Ik begon te “zoeken” op mijn 21e, en vond een partner op mijn 22e waar ik sindsdien altijd mee ben geweest, naast vele andere partners door de jaren heen omdat ik polyamoreus ben. Ik ben nu 27.

Het is echt interessant dat je polyamorie beoefent. Wat trok je aan in die levensstijl?
Ik heb altijd al de neiging gehad om poly te zijn. Ik heb het begraven, omdat ik het zag als de fantasie van een puber. Een ding over polyamorie dat me echt aanspreekt als een Aspie is dat mensen op het spectrum de neiging om heel duidelijke regels en grenzen, en in polyamoreuze relaties, die dingen moeten worden uitgepraat om het te laten werken. Voor de rest vind ik poly veel moeilijker. ASS beïnvloedt communicatie en poly is alleen maar communicatie. Ik heb minder tijd om alleen te zijn, omdat ik ervoor moet zorgen dat al mijn partners de tijd krijgen die ze nodig hebben, en omdat ik niet rijd, maakt dat het regelen van afspraakjes met elke partner moeilijker. Omdat ik voor mijn geld afhankelijk ben van een handicap, is het moeilijk om een levensregeling te vinden die voor iedereen werkt… Daar zijn we nog niet uit.

Advertentie

Wisten de meeste van uw partners dat u het spectrum had? Zo ja, wanneer heb je het ze verteld, en wat zijn enkele van de reacties die je hebt gekregen?
Oh, ik ben heel open. Zozeer zelfs dat mijn ex het nooit expliciet te horen heeft gekregen, en het op de een of andere manier vijf maanden lang niet wist. De beste reactie die ik ooit kreeg was toen een partner tegen me zei: “Dat schrikt me niet af”, en de slechtste – nou, die kwam niet toen hij erachter kwam dat ik aan het spectrum leed, maar toen een van mijn exen erachter kwam wat mijn beperkingen waren, was hij er behoorlijk gemeen over.

Wat is het moeilijkste aan daten?
Er op vertrouwen dat iemand me geen pijn doet. Het risico om bespot te worden elke keer als een nieuwe partner erachter komt hoe weinig volwassen onafhankelijkheid ik heb. Ik heb een paar slechte ervaringen gehad. Een van mijn exen beschuldigde me ervan een beschermd watje te zijn toen hij erachter kwam wat ik allemaal niet kan, of niet veilig kan doen. Hij gaf me ook de klassieke, “maar ik kende iemand met Asperger en die kon…” Een andere partner vergeet dat ik meer tijd nodig heb om te verwerken als ik overstuur ben. Er wordt vaak over me heen gepraat tijdens ruzies.

Hoe bent u omgegaan met seks en intimiteit in uw relaties?
Met communicatie en compromissen. Ik wil niet te veel in privédetails treden, maar het belangrijkste is dat ik de dingen grondig met mijn partners bespreek. Het is triest hoe weinig koppels hun voorkeuren en afkeren bespreken en hoe ze de ander beter kunnen behagen. Er zijn bepaalde handelingen die ik niet doe of die ik moet aanpassen. Ik heb oplossingen moeten zoeken voor mijn zintuiglijke problemen, zodat ik mijn partners toch kan plezieren. Ik waarschuw mijn partners dat ik non-verbaal kan gaan en we bespreken manieren om daar veilig omheen te werken. Ik heb selectief mutisme dat opspeelt tijdens seks door alle zintuiglijke input en emotie. Toen ik jonger was, gebeurde dat vaak, maar ik heb me aangepast om de overbelasting en de angst die het veroorzaakt te vermijden. Tegenwoordig gebeurt het meestal alleen tijdens seks of als ik erg angstig ben en tegelijkertijd lichamelijk ziek.

Als u uw huidige of volgende partner iets over uw diagnose zou kunnen vertellen, wat zou dat dan zijn?
Dat ik net zo’n hekel heb aan de negatieve kanten als u, maar dat ik mijn best doe.

*Namen zijn veranderd.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.