Articles

Het wonderbaarlijke leven en de uitvindingen van Marie Curie

Maria Sklodowska werd in november 1867 in Polen geboren. Zij was het jongste kind van vijf kinderen van arme schoolmeesters.

Maria zou later Marie Curie worden, maar niet voordat zij gouvernante was geworden om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze ontwikkelde een intense passie voor kennis en leren.

Ze wilde onderwijzeres worden, maar het ontbrak haar aan het geld dat nodig was voor een formele opleiding. In 1891 kreeg ze van haar zus de kans om naar Parijs te verhuizen en naar de universiteit te gaan… een kans die ze met beide handen aangreep.

Na haar verhuizing begon Marie Natuurkunde en Wiskunde te studeren aan de Sorbonne Universiteit en bleef ze proberen haar verlangen om steeds meer te leren te stillen.

In 1894 ontmoette Marie Pierre Curie, een wetenschapper die werkzaam was in de grote stad. Na een jaar verkering trouwden ze, en de rest is geschiedenis.

Marie en haar man waren pioniers op vele terreinen van de geneeskunde en de natuurkunde, en werden de eerste vrouw die een Nobelprijs won en de eerste persoon die er twee won. Om te begrijpen wat Marie in haar leven tot stand bracht en welke invloed zij had op de wetenschappelijke wereld, laten we eens terugblikken op Marie’s verwezenlijkingen.

Radium en polonium

Want zowel Marie als Pierre hadden een sterke belangstelling voor fysica en chemie, werkten zij vaak samen aan onderzoek. Meer bepaald werkten ze samen aan een project waarbij ze onzichtbare stralen observeerden die door uranium werden afgegeven. Dit was een vrij nieuwe ontdekking in die tijd en niemand wist nog precies wat ze waren.

Deze stralen, oorspronkelijk ontdekt door Henri Becquerel, gingen ononderbroken door vaste materie en geleiden elektriciteit in de lucht.

Terwijl ze samen aan dit onderzoek werkten, nam Marie in het labo speciale nota van monsters van een materiaal dat pekblende heette. Dit was een mineraal dat uraniumerts bevatte en dat veel meer straling afgaf dan zuiver uranium.

GERELATEERD: 12 KRACHTIGE LEERLINGEN UIT HET LEVEN VAN DE GROTE MARIE CURIE

Dit was verbijsterend omdat het nergens op sloeg, het uranium zou er niet de oorzaak van mogen zijn dat het mineraal zoveel straling zou afgeven als het deed.

Bron: Wellcome Images/Wikimedia

Gebaseerd op het bewijs van de hoge hoeveelheden straling in pekblende, raakte Marie ervan overtuigd dat er een nieuw element in het mineraal aanwezig moest zijn om het stralingsniveau hoger te maken.

De wetenschappelijke gemeenschap als geheel was sceptisch, maar Marie en Pierre volhardden in hun hypothese. Het duo maalde monsters van het mineraal fijn en begon te proberen de verschillende elementen die erin aanwezig waren te scheiden. Ze gebruikten analytische scheikundige technieken om een zwart poeder te extraheren dat 330 keer radioactiever bleek te zijn dan zuiver uranium. Dit element noemden zij Polonium, een nieuw element.

In 1898 hadden de Curies genoeg bewijs verzameld om het bestaan van een ander nieuw element te staven, radium genaamd. Zij waren er echter niet in geslaagd er een monster van te verkrijgen.

Pekblende was en is nog steeds een zeer waardevol mineraal omdat het een grote hoeveelheid uranium bevat – en de Curies konden zich geen grotere monsters veroorloven.

Na een gesprek met een fabriek in Oostenrijk die uranium uit pekblende verwijderde, realiseerden zij zich dat de fabriek het overgebleven materiaal als afval behandelde. Dit afval was nog radioactiever dan het pekblende waar de Curies oorspronkelijk mee werkten en het was veel goedkoper.

Marie kreeg een grote hoeveelheid afval in handen en begon er minieme hoeveelheden van het element radium uit te halen. Marie werkte met 20 kilo mineraal afval per keer. Ze maalde, bezweek, loste op, kristalliseerde en verwerkte zoveel radium als ze kon.

Bron: Public Domain/Wikimedia

Dit werk was veel gevaarlijker dan Marie begreep en het echtpaar begon zich steeds zieker te voelen. In de moderne tijd met meer onderzoek, kunnen we hun falende gezondheid begrijpen als stralingsziekte. Onwetend van het risico ging het duo door met hun onderzoek.

In 1902 was Marie in staat radium te isoleren en vast te stellen dat het een atoomgewicht van 225,93 had. Het was een moeizame reis, maar ze hadden eindelijk het bestaan van dit element bevestigd.

Curie Instituut

Na jaren van werk met radium en polonium, realiseerde ze zich langzaam dat de stralen afkomstig van radioactieve elementen konden worden gebruikt om tumoren te behandelen. Het echtpaar besloot geen patent te nemen op het medische gebruik van de door hen ontdekte elementen, zodat zoveel mogelijk mensen konden worden geholpen.

Toen Marie ouder werd, wilde zij het gebruik van radioactiviteit in de geneeskunde verder onderzoeken, en daarom richtte zij het Radium Instituut op.

Radium werd in die tijd gewaardeerd op 120.000 dollar per gram, wat tegenwoordig ruwweg 2 miljoen dollar is. Marie kon zich slechts één gram van het element veroorloven voor gebruik in haar kankeronderzoek, maar ze maakte er het beste van.

Tijdens interviews met de pers maakte Marie duidelijk dat haar instituut meer radium nodig had om goed onderzoek beter te kunnen uitvoeren en een Amerikaanse journaliste genaamd Marie “Missy” Mattingly begon wat in wezen de jaren 1920-versie van een GoFundMe is.

Ze verzamelde ongeveer $ 100.000 aan kleine donaties uit het hele land om meer radium te kopen en overtuigde een chemisch bedrijf om een gram tegen deze gereduceerde prijs te leveren.

Al sinds het verkrijgen van het radium voor het instituut is het baanbrekende wetenschappelijke ontdekkingen aan het doen. In de loop van zijn geschiedenis hebben 3 leden Nobelprijzen gewonnen, waaronder Marie en Pierre’s dochter Irene.

Het Curie Instituut maakt nog steeds baanbrekende ontdekkingen in de radioactieve wetenschap.

De dood van Marie Curie

In 1920 begon Marie’s gezondheid te verslechteren, maar het zou nog 14 jaar duren voordat ze overleed aan aplastische anemie. Destijds werd aangenomen dat ze stierf aan radiumbesmetting, maar na opgravingen in de jaren ’90 konden wetenschappers geen gevaarlijke hoeveelheden radium in haar overblijfselen vinden. Deskundigen denken nu dat Marie’s gebruik van radiografie in de Eerste Wereldoorlog de oorzaak was van haar gezondheidsproblemen.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.