Articles

Emotion, Brain, & Behavior Laboratory

In deze blog hebben we de neurale functie tijdens verschillende fasen van de seksuele cyclus onderzocht: opwinding en orgasme. Nu zijn we aangekomen bij het meer mysterieuze en minder bestudeerde deel van de cyclus: post-coïtale resolutie.

Wanneer we aan seks denken, denken we aan het naderen, de daad, het vuurwerk van de climax… en dan stoppen we meestal daar. Logisch, de seksuele daad op zich is voorbij, toch? Er blijven echter veel veranderingen in ons gebeuren nadat we ons hebben omgedraaid en zijn gaan slapen.

Zoals we de vorige keer zagen, worden onze hersenen bij een orgasme overspoeld met dopamine in onze beloningswegen van in het limbisch systeem. Dit voelt zo intens plezierig aan dat het lijkt op een heroïnestoot in de hersenen, die intense gevoelens van welbehagen veroorzaakt (Holstege e.a., 2003). Maar daar houdt het verhaal niet op. Omdat het orgasme de beloningswegen op dezelfde manier activeert als drugs, kan het ook soortgelijke ervaringen van verslaving en ontwenning veroorzaken. Sterker nog, mensen die behandeld worden voor seksverslaving hebben vaak andere comorbide verslavingen, wat suggereert dat ze verslavende persoonlijkheden hebben, een neiging tot overactivering in dit deel van de hersenen (Hartman et al., 2012). Dit komt omdat na de roes van het orgasme de dopamine niveaus dalen tot onder de basislijn, vergelijkbaar met wat er gebeurt tijdens de ontwenning van drugs of misbruik. Lage dopamineniveaus worden in verband gebracht met onder meer depressie, weinig energie, gebrek aan ambitie en sociale angst (Dailly et al., 2004).

Waarom daalt dopamine? Welnu, om ervoor te zorgen dat we aandacht besteden aan andere aspecten van ons leven, zijn onze hersenen voorzien van een neurochemisch mechanisme voor verzadiging. Prolactine, een ander hormoon, stijgt direct na een orgasme, en wordt beschouwd als een betrouwbare marker daarvan (Kruger e.a., 2003). Prolactine werkt als een dopamine-remmer, die onze seksdriften inperkt zodra we een orgasme hebben geconsumeerd en ons een gevoel van verzadiging en seksuele bevrediging bezorgt. De gelukkige gevoelens die door het orgasme worden gestimuleerd, worden dus door prolactine meegevoerd. Deze afscheidingen houden relatief lang aan na een orgasme (Kruger et al., 2012).

Orgasme vermindert ook de dichtheid van androgeenreceptoren in het Medial Preoptic Area, een deel van het beloningscircuit. Androgenen reguleren seksueel verlangen door het dopamineniveau in dit gebied te activeren, dus hun verminderde activiteit zou een andere bron kunnen zijn van de dopaminedaling (Putnam et al., 2001). Hoewel postcoïtale neuro-endocriene veranderingen beter gedocumenteerd zijn, zijn er ook gegevens over hersenactivatie na het orgasme. Zo toonde een neuro-imaging studie, uitgevoerd onmiddellijk na een orgasme bij mannen, activering in de amygdala, temporale kwab en septale gebieden (Mallick e.a., 2007). Casestudies hebben hyperseksualiteit gedocumenteerd bij patiënten met letsels in alle drie deze gebieden, wat het remmende bewijs versterkt van wat bekend staat als de post-orgasme refractaire periode (Mallick et al., 2007).

Dit toont aan dat de seksuele cyclus niet voorbij is wanneer het vuurwerk uitdooft. Neuro-endocriene veranderingen in ons lichaam orkestreren een gecoördineerde dans om ervoor te zorgen dat we ons tevreden voelen, afkoelen, en uitrusten of een tijdje doorgaan met een leven. Dopamine daalt van zijn orgastische hoogtepunt en prolactine en androgeen komen eraan te pas om gevoelens van verzadiging en genot te produceren, en om ons te doen verlangen naar een pauze. Tenminste voor een tijdje.

Dailly, E., Chenu, F., Renard, C. E., & Bourin, M. (2004). Dopamine, depressie en antidepressiva. Fundamental & clinical pharmacology, 18(6), 601-607.

Hartman, L. I., Ho, V., Arbour, S., Hambley, J. M., & Lawson, P. (2012). Seksuele Verslaving en Substantie Verslaving: Comparing Sexual Addiction Treatment Outcomes Among Clients With and Without Comorbid Substance Use Disorders. Sexual Addiction & Compulsivity, 19(4), 284-309.

Holstege, G., Georgiadis, J. R., Paans, A. M., Meiners, L. C., van der Graaf, F. H., & Reinders, A. S. (2003). Brain activation during human male ejaculation. The Journal of Neuroscience, 23(27), 9185-9193.

Kruger, T. H., Haake, P., Chereath, D., Knapp, W., Janssen, O. E., Exton, M. S., … & Hartmann, U. (2003). Specificity of the neuroendocrine response to orgasm during sexual arousal in men. Journal of Endocrinology, 177(1), 57-64.

Mallick, H. N., Tandon, S., Jagannathan, N. R., Gulia, K. K., & Kumar, V. M. (2007). Brain areas activated after ejaculation in healthy young human subjects. Indian journal of physiology and pharmacology, 51(1), 81.

Olds, J., & Milner, P. (1954).Positive reinforcement produced by electrical stimulation of the septal area and other regions of rat brain. Journal of Comparative and Physiological Psychology, 47, 419-427.

Putnam, S. K., Du, J., Sato, S., & Hull, E. M. (2001). Testosteron restoration of copulatory behavior correlates with medial preoptic dopamine release in castrated male rats. Hormones and behavior, 39(3), 216-224.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.