Articles

Een Q & A met Matt Johnson van Matt and Kim

“Het was letterlijk een feest.”

Zo beschrijft Matt Johnson van Matt and Kim de begindagen van het gelijknamige indieduo, die bestonden uit ruige sets op feestjes en huisshows.

In 2009 verscheen hun tweede album Grand, dat goud werd verklaard door de RIAA.

Hierop stond de hit “Daylight”, dat al snel een dance-anthem werd voor hipsterjongeren in het hele land, wier weekenden bestonden uit het soort huisshows en feesten waar Matt en Kim optraden. Hun muziek is high-energy en happy-go-lucky, en niet te vergeten authentiek en toegankelijk; het refrein van het nummer, “In the daylight, anywhere feels like home,” was een spreuk die een tijdperk definieerde, toen MySpace een bloeiende metropool was voor het ontdekken en delen van muziek, en de weg vrijmaakte voor het succes van Matt en Kim.

De upbeat energie van de band heeft nooit gewankeld, zelfs niet toen Kim Schifino, die drums speelt in de band, afgelopen voorjaar haar ACL scheurde op het podium en een jaar vrij nam om te herstellen. Die vrije tijd resulteerde in het zesde en laatste album van de band, Almost Everyday, dat op 4 mei zal verschijnen op het FADER label. De 10 nummers bevatten een mix van nuance en nostalgie terwijl ze toch trouw blijven aan het aanstekelijke indie geluid dat hen in de eerste plaats beroemd maakte – het introduceert een line-up van onwaarschijnlijke collabs zoals Santigold, King Tuff en Blink-182’s Mark Hoppus. Johnson zegt dat het ook hun meest persoonlijke album tot nu toe is; ze schreven het in een tijd van persoonlijke en nationale onrust, waarin ze hun muziek als een vorm van therapie gebruikten. Ze gebruikten die tijd ook om een YouTube-kanaal te beginnen, waar ze miljoenen views hebben verzameld op hun vlogs, die alles omvatten van een rondleiding door het huis tot een tutorial over hoe te plassen in een auto.

Matt en Kim’s excentriciteit en uitbundigheid offstage vertaalt zich naar hun podiumpresentatie. Ze hebben misschien een lange weg afgelegd van hun geïmproviseerde huiskamer sets, maar de energie blijft hetzelfde. Ze hebben uitverkochte headliner tours in het hele land en stal de show op grote muziekfestivals als Bonnaroo en Lollapalooza en ze brengen die energie naar The Van Buren in Downtown Phoenix op dinsdag 10 april. We spraken met Johnson voor de show om te praten over het nieuwe album en was nostalgisch over de MySpace dagen.

Ik wilde dit interview beginnen door te zeggen dat “Daylight” mijn anthem was in 2009/2010, zoals ik zeker weet dat het geval is voor veel mensen van mijn leeftijd. Hoor je dat vaak over je liedjes en wat betekent dat liedje voor jou en Kim persoonlijk?
Eerlijk gezegd hebben we dat liedje geschreven in de slaapkamer van mijn kindertijd bij mijn ouders thuis, met overal skateboardposters op het plafond en aan de muur, en hebben we het zelf opgenomen. We hadden zeker niet verwacht dat het groter zou worden dan onze kleine scene waar we in zaten. Het is gek hoe het is blijven bestaan en zijn eigen leven heeft gehad, want het was nooit een of andere hitsingle. Het wordt nu nog net zo veel gedraaid als toen. Radiostations draaiden het niet echt of iets dergelijks, maar mensen gaven het gewoon door.

Ik denk dat dat misschien rond de tijd was dat het mijn MySpace-nummer zou zijn geweest.
Hell yeah (lacht).

Je geeft je fans ook een vrij persoonlijke blik in je leven via je vlogs en je YouTube-kanaal en dat soort dingen, wat iets is dat niet veel artiesten doen. Waarom denk je dat dat zo belangrijk is om te doen als artiest?
Ik denk dat het belangrijk is om te doen als ons, als Matt en Kim. Het is geen toeval dat we onze voornamen hebben in plaats van een soort van bandnaam… we zijn op een voornaam basis met iedereen die luistert naar de band. We beseffen dat je op het podium een bepaalde band hebt met het publiek. Het is gezichtstijd. Het is zelfs groter dan de muziek, het is een echte connectie van mens tot mens. We waren een tijdje uit de running omdat Kim geblesseerd was en we tussen twee albums zaten en we wilden nog steeds in staat zijn om onszelf daarbuiten te laten zien en die band in stand te houden. Toen besloten we om het YouTube-kanaal te maken. Ik ben naar de filmschool geweest en ik hou echt van het maken van video’s en dat soort dingen, dus het was heel logisch voor ons.

Je nieuwe album is beschreven als je meest persoonlijke album tot nu toe en jij en Kim hebben het geschreven tijdens een moeilijke tijd, tijdens haar herstel. Kun je iets vertellen over die ervaring? Hoe hebben jullie zo’n energiek album kunnen schrijven in een tijd dat het behoorlijk energieverslindend moet zijn geweest?
Dat is waar, maar zelfs met Kim op haar slechtst, is ze nog steeds vrolijker en energieker dan veel mensen op hun best. Ze is een kracht om rekening mee te houden. Ze houdt me op de been. Het liedje dat we een paar dagen geleden uitbrachten, “Happy If You’re Happy” bijvoorbeeld, heb ik destijds geschreven omdat Kim op sommige momenten echt van slag was en ik niet blij kan zijn als zij verdrietig is. Het is onmogelijk voor mij; we zijn zo met elkaar verweven en afhankelijk van elkaar in goede en slechte tijden. Dus dat is waar dat liedje uit voortkwam… Ik denk dat dat soort dingen persoonlijk waren… schrijven vanuit een moeilijke plek. Het was niet alleen haar verwonding, het was alles wat er om ons heen en in het land gebeurde, het was gewoon een heleboel slechte gebeurtenissen. Zelfs de titel, Almost Everyday, verwijst naar het slechte nieuws dat we bijna elke dag kregen. Ik denk dat al die dingen dingen persoonlijk maken. Je schrijft om iets kwijt te kunnen. Je bent niet op zoek naar dingen om over te schrijven. Je hebt die dingen en je moet er over schrijven.

Ik heb het album beluisterd en er zit een heel nostalgisch thema in. Ik wilde jouw kijk daarop horen en als dit album een thema zou hebben, wat denk je dat het dan zou zijn? Hoe verschilt het van je vorige werk?
Ik denk dat het goed is dat je die nostalgische vibe ervan krijgt. Mijn hele volwassen leven, heb ik vrij veel op de weg en het doen van shows en in de loop van de laatste anderhalf jaar waarin we niet echt doen geen shows, dat was de langste die we ooit zijn gegaan, ik voelde bijna alsof die periode van mijn leven voorbij was. We gingen naar een concert en ik was een beetje jaloers op de mensen op het podium. Ik denk dat er een grote openbaring was van hoe het leven zou zijn als ik deze band niet meer in mijn leven zou hebben en het was een beetje zoals in de It’s a Wonderful Life film waar hij een alternatief leven voorgeschoteld krijgt om te laten zien hoe goed hij het heeft. Ik heb altijd gedacht dat ik het goed had, maar ik waardeerde het meer toen het weg was. Ik denk dat er zeker een “geniet ervan zolang je het hebt” mentaliteit was waar we over schreven.

Hoe hebben jij en Kim elkaar ontmoet? Hoe was het toen jullie elkaar voor het eerst ontmoetten?
(Lacht) Nou, klassiek gezien vertelt Kim dit verhaal, omdat ik geen deel uitmaakte van het begin van het verhaal… ze zegt dat ze op een bankje zat bij Pratt, waar we naar school gingen, met een vriendin en dat ze mij voorbij zag lopen en zei, haar citaat, niet het mijne, “Ik ga die vent helemaal in elkaar rammen.” Kim kennende, is dat een zeer “Kim” uitspraak. Dus gaf ze me haar nummer, niet één keer, niet twee keer, maar drie keer… het was niet dat ik niet geïnteresseerd was om haar te bellen, ik was er gewoon bang voor. Maar de volhardende Kim die ze is, ze bleef maar zeggen, “Yo, idioot! Bel me!” en toen kwamen we bij elkaar en binnen drie maanden na onze relatie trokken we bij elkaar in en sindsdien wonen we samen. Het duurde een paar jaar voordat we samen muziek begonnen te maken. Lange tijd brachten we elke dag samen door en het is verbazingwekkend dat we elkaar nog niet vermoord hebben. Ik denk dat er iets echt werkt (lacht).

Hoe zou je jullie live set omschrijven aan iemand die het nog niet uit de eerste hand heeft meegemaakt?
Ik denk dat het het belangrijkste element van onze band is. We hebben echt geluk… of we nu een grote single hebben of iets dergelijks, het maakt niet echt uit; mensen lijken echt te genieten van de show en er helemaal in op te gaan. Ik denk dat het komt van waar het vandaan komt. Toen we begonnen, speelden we niet in zalen. We speelden letterlijk alleen maar op feestjes en in pakhuizen en kunstruimtes en woonkamers en keukens en kelders en het was altijd net een feestje; het was letterlijk een feest. We zouden ergens zijn en iedereen zou om ons heen staan en op ons vallen. Toen we groeiden, herinner ik me dat we op ons eerste festival speelden en dachten: “Hoe houden we die vibe vast?” Het gaat om iedereen in de zaal of iedereen in het veld; het gaat niet om de twee mensen op het podium. We betrekken iedereen erbij en we spelen veel herkenbare stukjes en beetjes van nummers die niet van ons zijn, zodat het in zekere zin meer op een dj-set lijkt. We praten veel met het publiek en we laten veel licht in het publiek schijnen, zodat wij hen kunnen zien en zij elkaar kunnen zien. Het gaat over het maken van een volledig inclusieve ervaring, niet zo van, “Wij zijn band. Jullie zijn publiek. Kijk en geniet.” Het is als, “Laten we dit met z’n allen doen!” Als ik geen publiek heb dat rondspringt en danst en crowd surfing en mosh pits houdt, heb ik geen goede tijd. Dat is het leukste deel voor mij: van het podium af kijken en dat zien.

Mis je ooit die dagen dat het misschien een beetje intiemer was en je gewoon overal speelde?
Ik ben zo blij dat ze bestonden, maar ik denk dat je altijd voorwaartse beweging wilt voelen. Het is altijd leuk om iets nieuws te zien gebeuren, om nieuwe ervaringen op te doen. Ik denk niet dat je eeuwig in één omgeving kunt blijven hangen. Af en toe spelen we meer intieme shows voor speciale evenementen of wat dan ook, maar als ik terugdenk aan die shows, de hoeveelheid dat de politie zou komen en dingen zouden worden stilgelegd of de stroom zou uitvallen of het hele publiek zou voorover vallen en alle apparatuur omstoten en we zouden moeten stoppen … het waren super leuke tijden, maar het is moeilijk om consequent vooruit te gaan als je zes uur rijdt in een minibusje en je komt opdagen voor een show en de politie komt opdagen en sluit het anderhalf nummer in.

Matt and Kim w/ Cruisr and Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, dinsdag, 10 april, 19.00 uur, $30.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.