Articles

Een enkele psychedelische drugstrip kan je persoonlijkheid voor jaren veranderen

Dus, je hebt besloten om “aan te zetten, af te stemmen en weer af te sluiten” – en het beviel je niet.

Volgens een nieuwe review van studies die online zijn gepubliceerd in het tijdschrift Neuroscience & Biobehavioral Reviews, zou het antwoord wel eens nee kunnen zijn, kerel. Onderzoekers ontdekten dat individuen die zelfs een enkele dosis psychedelische drugs zoals LSD, “magische” paddestoelen en ayahuasca namen, aanhoudende persoonlijkheidsveranderingen konden ervaren die enkele weken, maanden of zelfs jaren duurden – maar vaak waren deze veranderingen ten goede.

In de nieuwe meta-analyse keken onderzoekers uit Spanje en Brazilië naar de resultaten van 18 eerdere studies, gepubliceerd tussen 1985 en 2016, waarin een verband werd gelegd tussen psychedelisch drugsgebruik en persoonlijkheidsveranderingen. De onderzoekers richtten zich op papers die specifiek keken naar serotonerge drugs, of drugs die structuren hebben die lijken op die van de neurotransmitter serotonine, die helpt bij het reguleren van stemming, eetlust en verschillende andere functies. Dergelijke stoffen binden zich met serotoninereceptoren (bekend als 5-HT-receptoren), waardoor de activiteit in de visuele delen van de hersenen toeneemt, droomachtige hallucinaties worden veroorzaakt en, voor sommige gebruikers, een gevoel van transcendentie wordt opgewekt.

De drugs die in de nieuwe meta-analyse werden bestudeerd, omvatten voornamelijk LSD (of lyserginezuurdiethylamide), psilocybine (een psychedelische verbinding die van nature voorkomt in honderden soorten “magische” paddestoelen) en ayahuasca (een psychedelische thee gemaakt van planten die in het Amazonegebied worden gekweekt en traditioneel worden geconsumeerd voor rituele of religieuze doeleinden).

Meerdere studies van alle drie de soorten drugs vonden verschillende langdurige (misschien permanente) persoonlijkheidsveranderingen bij personen die psychedelische drugs kregen toegediend, vergeleken met personen die dat niet kregen. In het bijzonder scoorden mensen die kleine doses psychedelische drugs namen in een klinische setting hoger voor een persoonlijkheidskenmerk genaamd openheid – de psychologische term die verwijst naar een waardering voor nieuwe ervaringen – na hun drugstrip dan niet-gebruikers deden. In sommige studies resulteerden deze persoonlijkheidsveranderingen in therapeutische, antidepressieve effecten, en duurden ze een jaar of langer. (Het onderzoek voor de opgenomen studies werd uitgevoerd in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Spanje, Brazilië en Duitsland.)

“Dit soort onderzoek kan nieuw bewijs leveren voor de klassieke discussie over de vraag of persoonlijkheid al dan niet een constante en stabiele psychologische eigenschap is,” schreven de onderzoekers.

De vraag of het nemen van psychedelische drugs kan leiden tot persoonlijkheidsveranderingen op de lange termijn wordt al bestudeerd sinds ten minste de jaren 1950, toen de Amerikaanse regering beroemd (en soms illegaal) het potentieel van LSD voor menselijke geestbeheersing testte. Onderzoek dat persoonlijkheid en druggebruik met elkaar in verband brengt, nam dramatisch toe in het midden van de jaren 1980, schreven de auteurs in het nieuwe overzicht, en de methodologieën voor het afnemen van persoonlijkheidstesten werden nauwkeuriger. (Dit is de reden waarom de auteurs hun zoektocht richtten op studies gepubliceerd na 1985.)

Er is aanzienlijk meer onderzoek nodig met grotere steekproeven voordat definitieve conclusies kunnen worden getrokken over drugs en persoonlijkheid, schreven de onderzoekers. Aangezien de meeste van de geteste stoffen nog steeds illegaal zijn in de VS, zal een dergelijke analyse waarschijnlijk nog vele jaren op zich laten wachten.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Recent nieuws

{{artikelnaam }}

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.