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Niños que tiran del pelo

Hola Amy,

Mi hija de 16 meses, que por lo demás tiene un carácter dulce, es un terror cuando se trata de tirar del pelo y estoy desesperada por ello. Tengo el pelo largo y ella se deleita en agarrarlo con ambas manos y tirar con fuerza. Es una agonía. Y tampoco lo suelta: enreda los dedos ahí y se aferra, y a veces hacen falta dos personas para desenredarla.

Ha llegado a un punto en el que tengo que llevar el pelo atado siempre que estoy cerca de ella, e incluso entonces a veces se acerca deliberadamente a mi hombro para tirar de mi cola de caballo. Siempre intento responder con calma, diciéndole que no y no dándole la satisfacción de una respuesta dramática, pero haga lo que haga se ríe encantada y claramente piensa que es un juego. Y a veces, lo admito, me duele tanto que SI grito porque no puedo evitarlo. No le grito a ella (¡por mucho que a veces quiera hacerlo!), sino sólo un grito de dolor, y eso aparentemente sólo lo hace más divertido. Honestamente, la combinación del dolor y luego mi hija riéndose de haberlo causado me hace querer llorar a veces, y realmente me gustaría encontrar una manera de hacer que se detenga.

¿Tienes algún consejo para lidiar con esto? Mi instinto me dice que es demasiado pequeña para entender un tiempo fuera, pero ¿hay alguna otra forma de castigo apropiado que pueda llegar a ella? Estoy muy cansada de estremecerme cada vez que se acerca a mí para abrazarme porque tengo miedo de que sólo sea una tapadera para que me coja el pelo (¡y normalmente es exactamente eso!) y quizá me gustaría algún día poder llevar el pelo suelto cerca de ella sin miedo!

¡Gracias!

Oh, maaaaan… mi cuero cabelludo se estremecía en simpática agonía mientras leía tu correo, porque sí. ¡La etapa de los tirones de pelo! Es una etapa divertida, sin duda.

Para empezar, consuélate con el hecho de que tu hija parece que sólo te tira del pelo, con el impulso de «YAY ESTE JUEGO ES DIVERTIDO», en lugar de, digamos, tirar del pelo de su compañero de juego o de su hermano por cada pequeño enfrentamiento de «deja de molestarme». Duele cuando es tu pelo, pero al menos es ligeramente menos mortificante que darte cuenta de que tu hijo, que por lo demás tiene un carácter dulce, está haciendo aullar de dolor a otros niños de forma furiosa y deliberada por una de las dos docenas de coches azules intercambiables.

(LE DA A EZR -mi segundo hijo- EL OJO APESTOSO. GRACIAS POR TODO ESO, CHICO.)

Y más buenas noticias: Es totalmente una fase. Lo superará, de verdad, una vez que sus habilidades sociales y su vocabulario maduren y sea un poco más capaz de empatizar y/o controlar sus impulsos. Yo diría… dale dos meses más, o hasta su primera gran explosión de lenguaje. Es una molestia, sí, pero no te preocupes: es una fase relativamente normal e inofensiva mientras se deleita con la causa y el efecto, y no es indicativa de una futura crueldad o de peleas a puñetazos en el patio.

Mientras tanto,

Cinco cosas que puede hacer para que su hijo deje de tirarle del pelo:

Mantenga el pelo hacia atrás.

Yo llevaba el mío recogido con una pinza, al estilo de un giro francés (por lo que no había que tirar de la cola de caballo), y a menudo añadía una protección extra en la parte delantera de la cabeza con una cinta de tela ancha. Eliminar la tentación solía ser la solución más segura, aunque no fuera la más moderna.

Dale algo más de lo que tirar.

Invierte en «collares de lactancia» o «joyas para la dentición». Se trata de bonitos collares a prueba de bebés para las mamás, diseñados para que el bebé que está amamantando o al que le están saliendo los dientes pueda tirar de ellos y morderlos a gusto. Yo usé uno como éste durante la fase de dentición y lo volví a usar cuando Ezra pasó por la fase de SÓLO QUIERO AGARRARTE EL PELO/CARA/PELO DE LA TIERRA Y APRETAR. Algo como esto también podría ser atractivo para un niño pequeño y juguetón.

Mantén la calma y sé coherente.

No te lo tomes como algo personal. Ella realmente no entiende que te está haciendo daño. No entiende que reírse hiere tus sentimientos. A ella realmente le gusta la reacción que obtiene cuando gritas o te acobardas o te muerdes el labio y frunces los ojos mientras tratas de NO gritar o acobardarte, y maldita sea, va a tratar de hacer que lo hagas de nuevo. Los castigos como los tiempos muertos (o tirarle del pelo a su vez para «enseñarle lo que se siente») no son apropiados para el desarrollo ni es probable que sean tan efectivos. «No se tira del pelo. Tirar del pelo duele». Coge su mano y pásala suavemente por tu pelo para que sirva de modelo. Una y otra vez. La única forma de superarlo es a través de él.

Intente algún juego preferido relacionado con el pelo.

Además de mostrarle la forma correcta de manejar el pelo de otra persona justo después de un incidente de tirón, podría (si es lo suficientemente valiente) entregarle un cepillo o peine y dejar que empiece a jugar con el pelo de mamá. Si os bañáis o ducháis juntos, deja que pruebe a enjabonar el champú en tu cabeza. Si se deshace en tirones, el juego/privilegio se acaba inmediatamente… así que si resulta ser algo que le gusta hacer, PUEDE que se dé cuenta de que, oye, no tengo que hacer eso para seguir jugando.

Alternativamente, si no estás preparado para ofrecer tu propio cuero cabelludo como una gran guinea, cómprale un muñeco o animal de peluche de pelo largo (como un león con melena) y un peine o cepillo de juguete. Enséñale la forma correcta de tratar el pelo y, si lo tira, no pasa nada, pero aprovecha para hablar de los sentimientos del juguete. «¡Dolly está triste! ¡Le duele! No quiere jugar más. Oh, querida».

Lenguaje de signos.

Personalmente, encontré el lenguaje de signos REALMENTE efectivo para dar a mis hijos pequeños una forma de expresar palabras y conceptos que todavía estaban a meses de usar en el habla, como «herido» y «lo siento». Si le enseñas a tu hija a usar el signo de dolor (se trata de juntar las puntas de los dedos índices) cuando se siente herida o tiene un chichón, puede que le ayude a conectar los puntos un poco antes cuando te vea a ti usarlo después de un tirón de pelo. Encuentra más información sobre el lenguaje de signos para bebés aquí.

De nuevo: FASE. Lo superará, te lo prometo. ¡Volverá a llevar el pelo suelto! Puede que algunas de estas sugerencias pasen por encima de su cabeza, y sólo tendrás que esperar, con la mayor calma posible. Pero bueno, a veces necesitas sentir que estás haciendo ALGO parecido a la crianza de los hijos, en lugar de… un salvaje y anárquico pastoreo de gatos, ¿verdad?

Foto: Thinkstock

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