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Las Escalas Menores: Natural, Armónica y Melódica

Cuando se aprende teoría musical y escalas, la primera que la mayoría de la gente aprende es una escala mayor, pero son sólo un tipo de muchas escalas musicales diferentes. Cada escala utiliza una fórmula diferente de intervalos y tiene un sonido y una sensación completamente diferentes. Algunas suenan alegres, otras suenan misteriosas y otras suenan tristes o melancólicas.

En este post cubriré todo lo que necesitas saber sobre las escalas menores, incluyendo los diferentes tipos y cómo las formamos.

Tabla de contenidos

¿Qué es una escala menor?

Tendemos a decir que las escalas mayores tienen un sonido ‘más alegre’ y ‘feliz’, mientras que las escalas menores tienen un sonido ‘más oscuro’ y ‘triste’.

Las escalas menores tienen una fórmula diferente de tonos y semitonos (pasos enteros y medios pasos) a las escalas mayores.

La principal diferencia es que todas las escalas menores tienen la tercera nota de la escala ‘aplanada’.

Con aplanado, quiero decir que la tercera nota está rebajada un semitono o medio paso.

Study bass ha escrito un buen post entrando en más detalles sobre la diferencia entre mayores y menores que puedes leer aquí.

Los tres tipos de escalas menores

A diferencia de las escalas mayores donde sólo hay un tipo que conocer, las escalas menores tienen tres variaciones.

Los tres tipos de escalas menores que veremos son:

  • La escala menor natural
  • La escala menor armónica
  • La escala menor melódica

Todas estas tres escalas menores empiezan igual pero tienen algunas pequeñas diferencias después.

Nota al margen: Las escalas menores melódicas y armónicas no tienen nada que ver con los intervalos melódicos y armónicos. Son cosas completamente diferentes pero usamos la misma palabra.

La escala menor natural

La primera escala menor que veremos es la escala menor natural.

Una escala menor natural utiliza esta fórmula de tonos y semitonos (pasos enteros y medios pasos).

T – S – T – T – S – T – T

O en pasos enteros y medios pasos sería:

W – H – W – W – H – W – W

Si quisiéramos tocar una escala menor natural comenzando en la nota La usando este orden de tonos y semitonos resultaría como si usáramos todas las notas blancas del teclado (lo mismo que en Do mayor).

Escala menor natural
Escala menor natural ascendente
Escala menor natural descendente

Podemos utilizar esta combinación de semitonos y tonos para formar una escala menor natural comenzando en cualquier nota.

Por ejemplo, aquí tenemos una escala menor natural que empieza en Re:

Escala menor natural de Re

O aquí tenemos otra escala menor natural que empieza en Mi:

Escala menor natural de Mi

La menor natural también se conoce como modo eólico.

Aquí tienes nuestra guía de modos musicales explicándolos con un poco más de detalle.

La escala menor armónica

El segundo tipo de escala menor que veremos es la escala menor armónica

Las menores armónicas utilizan esta combinación de tonos y semitonos:

T – S – T – T – S – T1⁄2 – S

O en pasos enteros y medios pasos sería:

W – H – W – H – W1⁄2 – H

Nótese que las menores armónicas tienen un intervalo que es un tono y medio o tres semitonos.

Así que usando este orden de tonos y semitonos podemos construir una escala menor armónica empezando en la nota La:

Escala menor armónica
Escala menor armónica ascendente
Escala menor armónica descendente

Como puedes ver la menor armónica es muy similar a la menor natural.

La única diferencia es que el 7º grado de la escala es un semitono más alto.

En la menor natural es un sol natural pero en la menor armónica es un sol#.

Manteniendo este patrón de semitonos y tonos podemos entonces elaborar una escala menor armónica comenzando en cualquier nota.

Por ejemplo, aquí tenemos la escala menor armónica de re:

Escala menor armónica de re

Y aquí tenemos la escala menor armónica de mi:

Escala menor armónica de mi

La escala menor melódica

Ahora pasemos al tercer tipo de escala menor que es la menor melódica.

Las escalas menores melódicas son bastante diferentes de las menores naturales y armónicas ya que utilizan notas diferentes al ascender (subir) y al descender (bajar).

Las menores melódicas ascendentes utilizan esta combinación de tonos y semitonos:

T – S – T – T – T – S

O en pasos enteros y medios pasos:

W – H – W – W – W – H

Pero en la bajada utilizan esta combinación (de arriba hacia abajo):

T – T – S – T – T – S – T

O en pasos enteros y medios pasos

W – W – H – W – H – W

Escala menor melódica

Escalas menores melódicas ascendentes

Veamos La menor melódica ascendente:

Una escala menor melódica ascendente

Aquí puedes ver que es similar a la menor natural pero tiene las notas 6ª y 7ª de la escala subidas un semitono.

Otra forma en la que me gusta pensar en las menores melódicas ascendentes es que son lo mismo que la escala mayor pero con una tercera aplanada.

Por ejemplo, la escala de La mayor tiene un Do#, esa es la única diferencia:

Una escala mayor

Escalas menores melódicas descendentes

Pero, las menores melódicas se diferencian en que no utilizan las mismas notas al descender.

Cuando descienden las notas 6ª y 7ª se bajan un semitono.

Una escala menor melódica descendente

Aquí puedes notar que las menores melódicas descendentes son exactamente lo mismo que la escala menor natural.

Ahora que sabemos cómo formar la escala menor melódica podemos trabajarlas empezando en cualquier nota.

Aquí tenemos una escala menor melódica que comienza en la nota Re:

Escala menor melódica de Re

O aquí tenemos la escala menor melódica de Mi:

Escala menor melódica E

Las diferencias entre las menores naturales, armónicas y melódicas

Hagamos un rápido repaso de los tres tipos de escalas menores.

Menores naturales:

  • Son las mismas ascendentes y descendentes
  • Usa la fórmula T – S – T – T – S – T – T

Menores armónicas:

  • Son iguales ascendentes y descendentes
  • Utilizan la fórmula T – S – T – T – S – T1⁄2 – S
  • Tienen una 7ª nota elevada

Menores melódicas:

  • Son diferentes ascendentes y descendentes
  • ascendentes utilizan este patrón: T – S – T – T – T – S
  • descendente utilizan este patrón: T – T – S – T – T – S – T
  • subidas de 6ª y 7ª ascendentes (como la escala mayor)
  • bajadas de 6ª y 7ª descendentes (como la escala menor natural)

Pero recuerda, las tres escalas menores SIEMPRE tienen una 3ª bajada.

Con esto quiero decir que es un semitono más baja que la escala mayor.

Eso es lo que las convierte en una escala menor en lugar de una escala mayor.

Resumiendo las escalas menores

De todos modos, espero que eso ayude a dar sentido a las escalas menores y a las diferencias entre ellas.

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