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Larry Bird

¿Quién es Larry Bird?

Larry Bird fue una estrella en la Universidad Estatal de Indiana antes de unirse a los Boston Celtics de la NBA en 1979. A lo largo de sus 13 años de carrera en el Salón de la Fama, el alero lideró a los Celtics en la consecución de tres títulos de la NBA y ganó tres premios de MVP. Tras su retirada en 1992, Bird se convirtió en un exitoso entrenador y ejecutivo del front-office de los Indiana Pacers.

Años tempranos

Bird nació el 7 de diciembre de 1956 en West Baden Springs, Indiana, y se crió en la cercana ciudad de French Lick, donde destacó en el baloncesto a una edad temprana. Bird asistió a la Springs Valley High School en French Lick y fue un componente clave del equipo de baloncesto de la escuela, convirtiéndose en su máximo anotador de todos los tiempos cuando se graduó en 1974.

La destreza de Bird en el baloncesto le valió una beca deportiva para la Universidad de Indiana, donde iba a jugar con el legendario entrenador Bob Knight. Sin embargo, el alero se sintió un poco incómodo por el tamaño del campus Hoosier y se retiró de la escuela, inscribiéndose en el Estado de Indiana al año siguiente.

Después de su tercer año, Bird fue seleccionado con la sexta opción global en el draft de la NBA por los Celtics de Boston. Decidió volver a Indiana State un año más y llevó a los Sycamores al partido del campeonato de la NCAA contra los Michigan State Spartans, un equipo liderado por otra futura superestrella de la NBA, Ervin «Magic» Johnson. Fue la primera vez que los dos jugadores estrella se enfrentaron en una batalla cara a cara, y comenzó una amistad y rivalidad que abarcaría las carreras de ambos jugadores. Johnson y los Spartans triunfaron, pero Larry Bird se marchó de Indiana State ese año con el premio USBWA al jugador universitario del año, el premio Naismith y el premio Wooden. En ese momento, también era el quinto máximo anotador de la historia de la NCAA.

Estadísticas &Campeonatos

Carrera en la NBA

Al firmar con los Celtics por una cifra récord de 650.000 dólares al año, Bird justificó su salario desde el primer momento, promediando 21,3 puntos por partido y obteniendo los honores de Novato del Año en la temporada 1979-80 de la NBA. Bird también lideró a los Celtics en rebotes, con una media de 10,4 por partido, así como en robos y minutos jugados.

Antes del segundo año de Bird, los Celtics adquirieron al pívot Robert Parrish de los Golden State Warriors y reclutaron a Kevin McHale. Esos tres jugadores formarían una primera línea legendaria, quizá la mejor de la historia de la NBA. Esa temporada, los Celtics lograron un récord de 61-21 y derrotaron a los Houston Rockets para conseguir el primer campeonato de la NBA de la carrera de Bird.

Junto con Johnson, que también entró en la NBA en 1979 con Los Ángeles Lakers, Bird fue una figura clave en la revitalización de la liga en la década de 1980. Los Celtics y los Lakers dominaron, con uno u otro equipo, o ambos, apareciendo en todos los campeonatos de la NBA a lo largo de la década. Tras dos años en la liga, Bird ya era conocido por su constancia en la anotación y su tenacidad en la defensa, que resultaba especialmente extraña porque no era especialmente rápido con los pies; en cambio, Bird se ganó la reputación de no limitarse a responder a las jugadas de sus oponentes, sino de anticiparse a ellas. Su concentración y compostura no tenían rival, y se estableció como uno de los jugadores más inquebrantables y motivados de la NBA.

Los Celtics llegaron a los playoffs en cada una de las 13 temporadas de Bird, aunque se perdió la mayor parte de la temporada 1988-89 debido a una lesión, y añadió títulos en 1984 y 1986. Llegó a formar parte del equipo de las estrellas en 12 ocasiones y fue nombrado Jugador Más Valioso del Partido de las Estrellas en 1982. Durante tres años consecutivos, de 1984 a 1986, Bird fue nombrado MVP de la NBA, y en 1990 marcó un hito al alcanzar los 20.000 puntos en su carrera. Sin embargo, para entonces, su ataque antes implacable en la cancha se había visto frenado por una lesión de espalda.

Juegos Olímpicos

El verano de 1992 marcó la primera vez que Estados Unidos envió atletas profesionales a los Juegos Olímpicos. Bird, Johnson, Michael Jordan y otras estrellas de la NBA formaron el equipo de baloncesto masculino estadounidense, que se conocería como el «Dream Team». Bird y sus compañeros de equipo ganaron fácilmente la medalla de oro olímpica para Estados Unidos, y apenas unas semanas después, Bird anunció su retirada como jugador. Terminó su carrera con unos excelentes promedios de 24,6 puntos y 10 rebotes por partido.

Entrenador jefe de los Indiana Pacers

Bird comenzó el siguiente capítulo de su vida como asistente especial del front-office de los Celtics, puesto que ocupó durante cinco años. En 1997 Bird aceptó el puesto de entrenador jefe de los Indiana Pacers, un movimiento que le devolvió a su estado natal. A pesar de no tener experiencia como entrenador, llevó a los Pacers a un récord de 58-24 -el mejor de la franquicia en ese momento- en la temporada 1997-98 y fue nombrado Entrenador del Año de la NBA. Después de llevar a los Pacers a las Finales de la NBA en 2000, dejó el cargo de entrenador jefe. Bird regresó a los Pacers en 2003 como presidente de operaciones de baloncesto. Al final de la temporada 2011-12, fue nombrado Ejecutivo del Año de la NBA, convirtiéndose en la única persona que ha sido nombrada MVP de la NBA, Entrenador del Año y Ejecutivo del Año. Aunque anunció su marcha por esas fechas, recuperó su puesto de presidente del equipo en el verano de 2013.

Legado

Bird es considerado universalmente como uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos. Subrayando su lugar en la historia del juego, fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores de la NBA en 1996, y fue incluido en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 1998. En 1999, fue incluido en el número 30 de la lista de los 50 mejores atletas del siglo XX de ESPN SportsCentury, y sólo otros cinco jugadores de baloncesto ocuparon un puesto más alto.

Esposa e hijos

Bird está casado con Dinah Mattingly desde 1989. Ambos adoptaron un hijo y una hija, Conner y Mariah. Estuvo brevemente casado con su primera esposa Janet Condra entre 1975 y 1976 y tiene una hija con ella llamada Corrie.

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