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La ansiedad y los trastornos alimentarios: Lo que debe saber

¿Cómo afecta la ansiedad a los trastornos alimentarios?

Para las personas que padecen un trastorno alimentario, un trastorno de ansiedad puede empeorar sus síntomas. También podría dificultar la recuperación, por lo que es esencial recibir tratamiento para ambos trastornos.

Síntomas de un trastorno alimentario

Los signos y síntomas de un trastorno alimentario pueden variar según los distintos tipos de trastornos. Los trastornos alimentarios son un grupo de trastornos del comportamiento que implican una combinación de síntomas emocionales y conductuales. Los trastornos alimentarios tienen una alta tasa de mortalidad en comparación con otros trastornos mentales. De hecho, la anorexia nerviosa tiene la tasa de mortalidad más alta de todos los trastornos mentales.

Anorexia nerviosa

Uno de los principales síntomas de la anorexia nerviosa es un peso corporal inferior al normal y una imagen corporal distorsionada. Una persona con anorexia nerviosa puede creer que tiene sobrepeso incluso cuando está muy por debajo de su peso. Suele haber ansiedad en torno al trastorno; por ejemplo, la persona puede preocuparse excesivamente por ganar peso. Otros signos y síntomas incluyen:

  • Pérdida extrema de peso
  • Dificultad para ganar peso
  • Fatiga y debilidad muscular
  • Ausencia de la menstruación en las mujeres
  • Presión arterial baja
  • Preocupación por el tamaño o la forma del cuerpo
  • Miedo extremo a ganar peso
  • Irritabilidad o agitación
  • Rechazar a comer en público o mentir sobre la cantidad de comida que se ha ingerido
  • Saltarse comidas con frecuencia o negarse a comer
  • Restricción severa de la ingesta de alimentos
  • Ejercicio compulsivo
  • Comentarios negativos frecuentes sobre el peso o el tamaño del cuerpo
  • Alejamiento de la familia o los amigos
  • Rituales en torno a la comida, como comer alimentos en un orden determinado
  • Piel y uñas secas
  • Problemas para dormir
  • Desequilibrios de sodio, potasio y otros electrolitos

Bulimia nerviosa

Los comportamientos de la bulimia nerviosa incluyen episodios repetidos de atracones o comer grandes cantidades de comida en poco tiempo seguidos de comportamientos de purga, como el vómito autoinducido. Algunos otros síntomas de la bulimia nerviosa incluyen:

  • Fuctuaciones notables de peso
  • Comer más allá del punto en que se siente lleno
  • Preocupación por el peso o la talla corporal
  • Utilizar laxantes para intentar perder peso
  • Episodios repetidos de ayuno entre atracones
  • Realizar ejercicio extremo u otras conductas compensatorias después de un atracón
  • Sentir una pérdida de control durante los atracones
  • Desaparecer en el baño después de comer
  • Debilidad muscular o temblores
  • Mareos o síncopes
  • Caries y otros problemas dentales
  • Aislamiento social
  • Problemas de hinchazón y estomacales

El tratamiento de la bulimia nerviosa puede ayudar a abordar las causas y comportamientos subyacentes de este trastorno alimentario.

Trastorno por atracón

Las personas con trastorno por atracón suelen consumir grandes cantidades de comida de una sola vez. La persona puede sentir una pérdida de control y ser incapaz de controlar cuánto come durante un atracón. Otros síntomas del trastorno por atracón incluyen:

  • Comer hasta sentirse incómodamente lleno
  • Comer una cantidad de comida superior a la que la mayoría de la gente comería durante el mismo tiempo
  • Esconder la comida y realizar otros comportamientos reservados para ocultar los atracones
  • Períodos en los que se come más rápidamente de lo normal
  • Preocupación por la comida
  • Sentirse culpable, avergonzado o apenado después de un atracón
  • Baja autoestima y confianza en sí mismo
  • Fluctuaciones de peso o talla
  • Frecuentes calambres estomacales u otros problemas gastrointestinales

Síntomas de un trastorno de ansiedad

Todo el mundo se siente ansioso de vez en cuando; Sin embargo, los trastornos de ansiedad son diferentes. Los trastornos de ansiedad son enfermedades mentales graves que pueden dominar la vida de una persona. Las personas con trastornos alimentarios suelen tener algo de ansiedad como parte del trastorno alimentario; sin embargo, cuando la ansiedad se vuelve debilitante, podría tratarse de un trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad pueden variar en gravedad. Algunos síntomas del trastorno de ansiedad pueden ser:

  • Preocupación excesiva: Una persona con un trastorno de ansiedad suele preocuparse excesivamente por una serie de cosas. La preocupación puede ser difícil de controlar. En los trastornos alimentarios, la preocupación puede centrarse en el consumo de ciertos tipos de alimentos o en situaciones sociales.
  • Inquietud: La persona puede sentirse inquieta o con frecuencia en el límite. Si la persona también tiene un trastorno de la alimentación, puede sentirse especialmente estresada en torno a situaciones que implican comida.
  • Agitación o irritabilidad: La irritabilidad y la agitación son signos de un trastorno de ansiedad, especialmente en los adolescentes.
  • Latidos rápidos del corazón: Los trastornos de ansiedad pueden hacer que la persona experimente un ritmo cardíaco rápido. A veces puede ser difícil saber si este síntoma proviene del trastorno de ansiedad o del trastorno alimentario, ya que los trastornos alimentarios suelen causar complicaciones cardíacas.
  • Músculos tensos: La persona puede experimentar músculos tensos o apretados y puede tener dificultad para relajarse.
  • Evitación de situaciones sociales: Una persona con un trastorno de ansiedad puede evitar las situaciones sociales. Si la persona también tiene un trastorno alimentario, puede evitar comer en público, en reuniones familiares en las que haya comida, etc.
  • Problemas de sueño: La preocupación puede interferir con el sueño de la persona. Puede resultarles difícil conciliar el sueño o descansar bien por la noche.
  • Miedos irracionales: Una persona con un trastorno de ansiedad puede sentir miedos irracionales. Pueden temer el aumento de peso o los cambios corporales. Los miedos irracionales también pueden extenderse a otras áreas de su vida.
  • Miedo intenso y abrumador: El pánico o el miedo intenso también pueden ocurrir en algunos trastornos de ansiedad. Cuando un individuo tiene también un trastorno alimentario, puede experimentar pánico ante la idea de comer en público, por ejemplo. Este tipo de situaciones pueden desencadenar un miedo intenso.

¿Cómo se tratan los trastornos alimentarios y los trastornos de ansiedad comórbidos?

Es importante que los trastornos de ansiedad comórbidos y los trastornos alimentarios sean tratados simultáneamente. Si una persona tiene tanto un trastorno alimentario como un trastorno de ansiedad, debe buscar ayuda para ambos trastornos. Los programas de tratamiento concurrente que ofrecen los centros de tratamiento de trastornos alimentarios abordan y tratan ambos. El tratamiento concurrente para los trastornos alimentarios se basa en las necesidades del individuo y en su historia personal. Los tratamientos comunes para ambos trastornos incluyen:

  • Psicoterapia: La terapia cognitivo-conductual es un tipo de psicoterapia muy eficaz que suele utilizarse para tratar ambos tipos de trastornos. Esta terapia ayuda a la persona a cambiar los patrones de pensamiento inadaptados y a desarrollar comportamientos más adaptativos.
  • Psicoeducación: La psicoeducación ayuda a la persona a aprender a manejar los síntomas del trastorno de ansiedad y del trastorno alimentario.
  • Psicoterapia centrada en el trauma: Este tipo de terapia ayuda a abordar cualquier trauma pasado que pueda contribuir a los síntomas de ansiedad.
  • Terapia de exposición: La terapia de exposición es una piedra angular del tratamiento de la ansiedad. Ayuda a la persona a aprender gradualmente a enfrentarse a retos mayores que pueden haber desencadenado previamente la ansiedad.
  • Gestión de la medicación: La atención psiquiátrica y la gestión de la medicación pueden utilizarse para tratar los trastornos de ansiedad y los trastornos alimentarios.
  • Grupos de trastornos concurrentes: Estos grupos se basan en el apoyo de los compañeros y están dirigidos por un profesional del tratamiento.

Una persona con un trastorno alimentario también debería recibir educación y terapia nutricional. Esto ayudará a desarrollar enfoques más conscientes de la alimentación y a restaurar el equilibrio nutricional.

Niveles de atención del tratamiento de los trastornos concurrentes de ansiedad y de la alimentación

El tratamiento de los trastornos concurrentes puede tener lugar en una variedad de entornos que incluyen la hospitalización, la residencia, la consulta externa y la vida supervisada. El nivel de atención depende de las necesidades del individuo. La atención supervisada las 24 horas en el entorno residencial puede ser necesaria para tratar tanto la ansiedad como el trastorno alimentario. A medida que la persona progresa en el tratamiento, puede recibir tratamiento en un entorno ambulatorio o de vida supervisada.

  • Tratamiento residencial: Un programa de tratamiento residencial que proporciona atención médica y de enfermería y supervisión las 24 horas del día. El individuo vive en el lugar y recibe tratamiento tanto para el trastorno alimentario como para cualquier trastorno concurrente.
  • Tratamiento ambulatorio del trastorno alimentario/programa de tratamiento diurno: Un programa de tratamiento diurno es ideal para las personas que se retiran de un nivel de atención residencial o que necesitan más apoyo del que proporciona un programa de terapia individual. Los programas de tratamiento diurno pueden incluir una evaluación exhaustiva para determinar la idoneidad de este nivel de atención, terapia grupal e individual diaria, trabajo de exposición y más.
  • Vida supervisada: La vida supervisada suele ofrecerse como un programa de descenso que puede combinarse con el tratamiento diurno, después de que una persona complete el tratamiento residencial. Este tipo de programa proporciona apoyo por las noches y puede ser beneficioso en el camino hacia la recuperación.

El tratamiento de los trastornos concurrentes puede ser un paso esencial para lograr la recuperación total de un trastorno alimentario. Si usted o un ser querido está mostrando signos de un trastorno de ansiedad co-ocurrente o trastorno de la alimentación, por favor, llegue a un centro de tratamiento de trastornos alimentarios hoy. La recuperación del trastorno alimentario es posible.

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