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Kristin Neff: El espacio entre la autoestima y la autocompasiónEsteem and Self Compassion at TEDxCentennialParkWomen (Transcript)

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Kristin Neff

Mira y lee la transcripción completa de la charla TEDx de la profesora Kristin Neff: El espacio entre la autoestima y la autocompasión en la conferencia TEDxCentennialParkWomen.

Escucha el audio en MP3 aquí: the-space-between-self-esteem-and-self-compassion-by-kristin-neff-at-tedxcentennialparkwomen

Kristin Neff – Associate Professor at the University of Texas at Austin

Se podría decir que soy una evangelista de la autocompasión. Me encanta difundir la buena palabra sobre la autocompasión. He dedicado los últimos 10 años de mi carrera de investigación a estudiar los beneficios de la autocompasión para la salud mental, y más recientemente he estado trabajando en el desarrollo de intervenciones para ayudar a las personas a aprender a ser más compasivas consigo mismas en sus vidas.

Y la razón por la que me apasiona la autocompasión es porque realmente he visto su poder en mi propia vida. La primera vez que aprendí sobre la autocompasión fue en 1997, cuando estaba terminando mi doctorado en la Universidad de Berkeley. Estaba pasando por un momento muy difícil. Acababa de salir de un divorcio muy complicado, sentía mucha vergüenza y autocrítica. Sentía mucho estrés: ¿terminaría mi doctorado y, si lo hacía, conseguiría un trabajo? Así que pensé que sería un buen momento para aprender a practicar la meditación.

Así que me apunté a un grupo local de meditación budista. Y la primera noche, el primer curso, la mujer que dirigía el grupo habló de la importancia de la compasión, no sólo hacia los demás sino también hacia nosotros mismos. La importancia de incluirnos a nosotros mismos en el círculo de la compasión, de tratarnos con la misma amabilidad, cuidado y preocupación con que tratamos a un buen amigo. Y fue como si una bombilla se encendiera sobre mi cabeza en ese momento. Me di cuenta, bueno primero, pensé ¿qué? Se permite ser amable con uno mismo y esto se está fomentando. Pero me di cuenta de que era exactamente lo que necesitaba en ese momento difícil de mi vida.

Así que realmente desde ese día en adelante, puedo decir que intencionalmente traté de ser más compasivo conmigo mismo y eso hizo una gran diferencia casi inmediatamente. Y luego, afortunadamente, conseguí un trabajo. Hice dos años de estudio postdoctoral con una de las principales investigadoras de la autoestima del país. Y mientras trabajaba con ella empecé a darme cuenta de que la autocompasión ofrecía muchos beneficios, la autoestima no.

Muy bien. Así que permítanme comenzar definiendo lo que entiendo por autoestima. La autoestima es una evaluación global de la autoestima, un juicio: ¿soy una buena persona o soy una mala persona? Y durante muchos años los psicólogos consideraron la autoestima como el marcador definitivo de la salud psicológica. Y hay una razón para ello. Hay muchas investigaciones que demuestran que si tienes una baja autoestima, si te odias a ti mismo, vas a estar deprimido, vas a estar ansioso, vas a tener todo tipo de problemas psicológicos. Si la cosa se pone muy mal, puedes incluso considerar el suicidio.

Sin embargo, una alta autoestima también puede ser problemática. El problema no es si la tienes, es cómo la tienes, ¿verdad? Así que en la cultura americana para tener una alta autoestima tenemos que sentirnos especiales y por encima de la media. Bien, si yo le dijera a alguien de ti, tu desempeño laboral, oh es promedio, o eres una madre promedio, o si me dijeras después que esta charla fue promedio, me estrellaría, ¿verdad? No está bien ser promedio. Se considera un insulto ser promedio.

¿Y cuál es el problema con eso? Si todos tenemos que estar por encima de la media al mismo tiempo, ¿no? Te vienen a la mente las palabras «imposibilidad lógica», ¿verdad? Vale, entonces qué pasa si todos tenemos que sentirnos por encima de la media cuando empezamos a jugar a estos jueguecitos, empezamos de repente a encontrar formas de inflarnos y de menospreciar a los demás, para poder sentirnos mejor con respecto a nosotros mismos en comparación. Y algunas personas llevan esto al extremo. Puede que lo sepas o no, pero hay una epidemia de narcisismo en esta cultura. Hemos estado rastreando los niveles de narcisismo de los estudiantes universitarios durante los últimos 25 años y están en los niveles más altos jamás registrados. Y en realidad muchos psicólogos creen que esto se debe al movimiento de autoestima en las escuelas.

Y hay un montón de dinámicas sociales desagradables que pueden surgir de la necesidad de sentirse mejor que otros para sentirse bien con nosotros mismos. También tenemos una epidemia de acoso en nuestra cultura en nuestras escuelas. ¿Por qué los niños acosan? ¿Por qué los niños que están formando su sentido del yo sienten que tienen que intimidar a otros? Es en parte para construir su propio sentido de autoestima para sentir que son más fuertes, más poderosos que estos otros niños con los que se están metiendo.

¿O por qué la gente tiene prejuicios? Por qué sentimos que nuestro grupo religioso o grupo étnico o partido político es mejor que el otro grupo? En parte para mejorar nuestra propia autoestima.

Otro problema de la autoestima es que es contingente, depende del éxito. Sólo nos sentimos bien con nosotros mismos cuando tenemos éxito en aquellos ámbitos de la vida que son importantes para nosotros. ¿Y qué pasa cuando fracasamos? ¿Qué pasa cuando no alcanzamos nuestros estándares ideales? Nos sentimos mal, nos sentimos fatal con nosotros mismos. Y para las mujeres esto es especialmente duro porque, según las investigaciones, ¿cuál es el ámbito número uno en el que las mujeres invierten su autoestima? ¿No es así? Nuestra percepción de lo atractivas que somos, y los estándares para las mujeres son tan altos: ¿cómo podemos sentirnos por encima de la media en cuanto a aspecto cuando miramos a todas esas supermodelos? Incluso las supermodelos se sienten inseguras en comparación con otras supermodelos, ¿verdad?

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