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Jidoka – definición, orígenes y beneficios

¿Quieres detectar los errores automáticamente? Eso no es problema con el principio de producción ajustada Jidoka.

Los métodos de producción ajustada se basan en el supuesto de que cada proceso puede mejorarse paso a paso. Esta idea puede verse en su forma más pura en el proceso de mejora continua. Sin embargo, la base de toda esta filosofía es la comprensión de que, en última instancia, nunca podremos alcanzar la perfección. Dicho esto, la arraigada filosofía japonesa del Kaizen nos dice que adoptemos una actitud totalmente positiva ante esta premisa. En otras palabras, si no se puede alcanzar la perfección, eso también significa que siempre se puede mejorar. Pero, ¿qué ocurre con los errores más graves que superan con creces los 7 tipos de residuos Muda y pueden tener consecuencias de gran alcance? Gracias a Jidoka, la producción ajustada también dispone de métodos para tratarlos.

El mundo de la producción ajustada

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Jidoka detecta los errores en tiempo real

Junto con el justo a tiempo, Jidoka es uno de los dos pilares del Sistema de Producción Toyota y, por tanto, de la producción ajustada en general. Cuando se sigue el método Jidoka, un sistema o máquina se desconecta automáticamente cuando se producen problemas. Esta idea se remonta a un telar automatizado desarrollado por Toyoda Sakichi (1867-1930). Cada vez que se rompía un hilo, se activaba una pieza especial de la máquina que paraba automáticamente el telar. Jidoka es una versión contemporánea de la idea original de Sakichi, que es posible gracias a sistemas de control como los sensores. Si se producen desviaciones o fallos de funcionamiento, la máquina lo detecta por sí misma, por así decirlo, y se desconecta. Al mismo tiempo, el empleado se ve obligado a intervenir y solucionar el problema. Con el tiempo, ha surgido otro término para referirse a la Jidoka: «autonomización», una combinación de «automatización» y «autonomía».

Las piezas y productos defectuosos pueden evitarse cuidadosamente con la ayuda de la Jidoka.

Sin embargo, este método no da lugar a máquinas totalmente autónomas (autos = yo; nomos = ley). Una vez que la máquina se ha detenido, es el momento de que los humanos intervengan y resuelvan el problema técnico de la máquina o el componente, averigüen las causas y consideren las contramedidas. El personal correspondiente se encarga explícitamente de resolver este problema. Ese es precisamente el objetivo de Jidoka. Tal y como se practica en Toyota, fomenta la mejora continua a través de la resolución de problemas. El operario de la máquina busca la causa del problema y pone en práctica una contramedida para rectificarlo permanentemente.

Al principio, el Jidoka parece perjudicial para la productividad, ya que interrumpe la producción. Sin embargo, los beneficios superan con creces esta desventaja percibida. El Jidoka es una herramienta eficaz de la caja de herramientas de la PIC que ayuda a detectar los problemas y a resolverlos rápidamente. Como resultado, hay que dedicar menos tiempo al control de calidad posterior. Al mismo tiempo, este enfoque también cuida la maquinaria, que se ve expuesta a un estrés innecesario cuando los defectos no se detectan. Al reconocer inmediatamente las anomalías técnicas en el momento en que se producen, también facilita la investigación de la causa antes de que el rastro se enfríe, por así decirlo.

La relación entre Poka Yoke y Jidoka

Otro método lean se centra en evitar los errores en el Gemba. Gemba significa el lugar real donde se crea el valor, es decir, el taller, en el caso de la producción. Aquí es donde entra en juego el Poka Yoke. Aunque algunos se apresuren a confundirlo con el Jidoka, ambos principios pueden, de hecho, distinguirse claramente el uno del otro. El Poka Yoke es un sistema dedicado a la prevención de errores que utiliza procesos y señales específicas para ayudar a evitar fallos conocidos. Esto lo hace ideal para los pasos de trabajo que se repiten con frecuencia, como los de la cadena de montaje, que son especialmente susceptibles de sufrir momentos de descuido. La Jidoka, en cambio, no es una medida preventiva. En cambio, interviene cuando ya se ha producido un error. Este es un ejemplo perfecto de cómo métodos de producción ajustada distintos pueden complementarse entre sí.

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