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解説

後頭棘は、後頭部ノブ、後頭部バン、シニョンまたはイニオンフックとも呼ばれており、外後頭部隆起(EOP)が誇張したものである。 人類学の文献ではネアンデルタール人の形質としてしばしば取り上げられるが、医学の文献ではほとんど報告されず、正常な変異と考えられている。 EOPには、平滑型(type I)、紋型(type II)、棘型(type III)の3種類がある。

正常変異であっても、このような過骨症は症状を引き起こし、患者に大きな不安を与えることがある。 ほとんどの患者は、特に横になっているときに痛みを引き起こす頚部後方の骨性腫脹の圧痛を訴える。 安静時や頚部の運動時に痛みを感じることがあります。 特に短髪の患者さんでは、見た目が悪いと訴えられることもあります。 外科的に骨過形成を切除し、骨を平滑化することで、症状を緩和するために適切な再形成を行うことができます。 このような外科的処置は頭蓋内侵入の危険性がないため比較的安全であると考えられ、瘢痕は最小で髪に隠れるため、このような症例の管理には最良の方法と考えられている。

若い女性成人患者が、歯並び不良を訴えて矯正歯科を受診した。 診察の結果、edge-to-edge biteで、両側Ⅲ級臼歯・犬歯の関係であった。 軽度の前方開咬とそれに伴う舌の突き上げ癖も認められました。 下顎平面角が高いことが臨床的に顕著であり、後に側方セファログラムで確認された。

矯正診断のために撮影された側方セファログラムを注意深く観察したところ、下顎角が高いことが判明した。 下顎骨平面角が高い骨格性III類が確認され、後頭隆起に頭尾方向に伸びる限局性棘状過骨症が認められました(図1)。 X線写真の計測では、この突起は基部の幅が25.9mmで、後頭骨の正常な輪郭より13.4mm上に立っていました(図2)。 この偶然のX線所見は、後頭骨棘(III型EOP)であることが確認されました。 III型EOPは女性では珍しい所見で、4.2%しか報告されていない。 患者さんに関連症状を伺ったところ、特に硬い場所に横になっている時に患部に圧痛を感じるとのことでした。 診察の結果、触知可能な骨性の腫脹を認めたが、分泌物や感染症はなかった。 触診では、その突起は少し圧痛があるとのことであった。 患者に病状を説明し、痛みを和らげるために柔らかい枕を使用するよう勧めた。 現在、クラスIIIの不正咬合のため、矯正治療中である。

患者の側頭セファログラムに見られる後頭骨棘。

X線写真から測定した後頭骨棘の寸法(基部の幅 25.9mm、後頭骨の正常な輪郭から13.4mmの高さに立っている)

学習ポイント

  • 歯科矯正診断X線写真は、歯と顎とは別に、頭と首周辺の異常の可能性について慎重に検討する必要があります。 通常、見落とされがちなこのような「偶然の発見」が、深刻な健康状態を早期に診断し、適切な治療によって生活の質を飛躍的に向上させることができる場合がほとんどなのです。

  • 歯科矯正医は、X線写真でそのような異常や変化を発見した患者の診断や紹介に非常に役立つことがあり、したがって、X線写真を詳細に研究する時間を過ごすことが最も重要です。 症状が続く場合は、頭蓋内侵入のリスクを最小限に抑えながら、隆起部の外科的再形成を行うことができます。

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