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Now it’s them: ジェーン・クック・ライト

前世紀の黒人女性科学者といえば、ほとんど例が思い浮かびません。 というのも、ご存知のように人種差別とマチズモは、
科学機関からの排除を含め、この社会の特徴であるからです。 しかし、その道には、時折、閉塞感を突き破るような軌跡も見受けられるのです。 ジェーン・クック・ライト、通称ジェーン・ジョーンズの場合である。 記憶され、広まるべき模範的な科学者。 ジェーンは、化学療法によってがん治療の流れを変えたアメリカの腫瘍学者である。 医師の家系に生まれたジェーンは、大学に入る前から、がんは複雑で特殊性に富んだ病気であることから、がんの研究に強い関心を抱いていました。 大雑把に言うと、がんは、複製を制御する能力を失った細胞が無秩序に異常増殖した結果生じる腫瘍である。 複製時には、細胞のゲノムがコピーされる。 しかし、この制御されていないプロセスでは、エラーが発生し、修正されないと突然変異につながる可能性があります。 このため、がん細胞が複製されると、新たな変異が生じる可能性がある。 このように、ある種のがん細胞を殺す治療法が、別の種類のがん細胞には有効であるとは限りません。

前世紀初頭、がんの治療は、手術と放射線治療(電離放射線、例えばX線を腫瘍に直接当てる)の組み合わせで行われるのが一般的でした。 この戦略はしばしば効率的であったが、病気が治らない場合もあり、代替療法が必要であることが示された。 さらに、いくつかのケースでは、リバウンド効果、つまり新しい、さらに攻撃的な腫瘍の出現が観察されました。 これらの治療法は長い間、最良の選択肢でしたが、ジェーンが化学薬品を使ってがん細胞を除去する治療法である化学療法を提案しました。 ジェーンは1949年、ハーレム病院がん研究財団の父の研究室で、さまざまな化学療法化合物の分析を行い、先駆的な研究を開始しました。 ジェーンはこの研究で、患者の反応と組織培養の関係を探り、それによってがん化学療法を提供するための新しい技術を生み出した。 彼女は父親とともに、腫瘍細胞を取り出して実験室で研究することで、その挙動を理解し、どの治療法
が最も効果的かを研究できることを実証したのです。 このようにして、ジェーンは、がん細胞に対する化学療法作用のある薬剤の効果を試験し、予測する主要な研究者の一人となったのです。 彼らが開発した技術は現在も使われており、新しい治療法の開発の基礎となっています。 例えば、メトトレキサートは乳がんや小児白血病などの腫瘍の治療に使われる化学療法薬で、現在でも使われている。 ジェーンは、がんは常に変化しているため、闘病を成功させるためには複数のアプローチが必要であることを理解していました。 このように、ジェーン博士はそのキャリアを通じて、治療の併用、つまり同じ腫瘍と闘うために複数の治療を、非常に確立された非ランダムな方法で行うことを強く支持してきました。 がんは、間違いなく、私たちが最も恐れる病気の一つです。 しかし、科学者が推進する進歩を知ることは、新しい治療法の開発によって、この病気や他の病気の治療が達成されることを希望させてくれます。 ジェーンの研究は、研究において排除が発生すると、どれだけのものを失うかということも考えさせてくれます。すべての人による、すべての人のための社会であれば、より良い社会となるのです。

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