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NASCARのチャンピオンシップ・フォーマットはうまくいっているのか?

2014年1月、NASCARは10年ぶりにオリジナルのチェイス・プレーオフ・フォーマットを放棄し、全く異なるものを構築すると発表しました。16人のドライバー、10レースのイリミネーション方式で、最後はタイトルを狙う4台でフィナーレのレースを行い、同等のチャンピオンシップへの期待が保証されます。

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このシフトは過激で、多くのファンはすぐに嫌悪感を持って反応した。 そのため、このような「曖昧さ」を払拭するため、「曖昧さ」を解消するために、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、「曖昧さ」を解消した上で、曖昧さなくらいに曖昧になった「曖昧さ」がある。

数年後、フォーマットは再び変更され、NASCARは「ステージ」レースによる再スタートの保証を加えようとしたため、「プレイオフポイント」を与える新しいフォーマットとなり、レギュラーシーズンのエリートドライバーはラウンドオブ8に進むことがほぼ確実になり、シーズン最高のドライバーにはチャンピオンシップ4への道がほぼ保証されたようである。

最初の変更から7年、2017年に導入されたステージレース/プレイオフポイントの変種から4年、我々は今、この勇敢な新世界でNASCARレースがどのように見えるかのかなり大きなサンプルを手に入れました。 最後に、我々はこのことがうまくいったかどうかを尋ねることができます

以下は、従来の非プレーオフ形式の下での各年の実際のチャンピオンシップ4、実際のチャンピオン、予想されるチャンピオンシップコンテンダーです。 このテストでは、プレーオフが違いを生み出したかどうかではなく(違いを生み出すはずだ!)、レギュラーシーズンのパフォーマンスによってチャンピオンシップの戦いに最もふさわしいドライバーに正確に報いたかどうかが問われる。 一方、2018年のジョーイ・ロガーノのタイトルのように、期待されたすべての候補者が、より中途半端なシーズンをまとめたドライバーによってホームステッドで最高位を獲得して終わるものは、システムによって生み出された独自の失敗と見なされます。

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期待されるコンテンダーは、シーズン終了時にポイントをリードしている者、シーズン終了時にポイントから1レース以内の者、シーズン中に最も勝利を記録したもののそのグループから外れて終了した者として定義されています。

Icon Sports WireGetty Images

2014
Actual champion.B.C.(以下B.C.と略記)。 ケビン・ハーヴィック
初代チャンピオン4人。 ケビン・ハーヴィック、ライアン・ニューマン、デニー・ハムリン、ジョーイ・ロガーノ
プレーオフなしの予想コンテンダー(ジェイスキー経由のポイント)。 ジェフ・ゴードン、ジョーイ・ロガーノ、ブラッド・ケセロスキー

2014年シーズンは、非常に違った結末になりそうだった。 シーズン中一度も優勝できなかったライアン・ニューマンは、チャンピオンシップ4への潜入を目指し、最終戦フェニックスでのエリミネーションラウンドに臨みました。 レース後半、彼はカイル・ラーソンの隣にいて、ラーソンを排除するチャンスを得た。

ニューマンは実際のレースで2位に入り、ハーヴィックに本当の悩みを与え、フォーマット初年度に1勝のチャンピオンというNASCARの破滅のシナリオを実現するところとなった。

ハーヴィックは、プレーオフのないチャンピオンシップフォーマットでは5位に終わったが、シーズン5勝と、このチャンピオンシップフォーマットで最も重要なスケジュールである最後の2レースでそれぞれ優勝し、かなり価値あるチャンピオンだった。 これは、スチュワート・ハース・レーシングが2011年のチェイスで、トニー・スチュワートが不調だったシーズンに10戦中5勝してタイトルを獲得したのと同様に、記憶に残るプレーオフの走りとして語り継がれている。 カイル・ブッシュ
実質的なチャンピオン4人。 カイル・ブッシュ、ケビン・ハーヴィック、ジェフ・ゴードン、マーティン・トゥルーエックスJr.
プレーオフなしの予想コンテンダー(ジェイスキー経由のポイント)。 ケビン・ハーヴィック、ジョーイ・ロガーノ

他のどのシーズンよりも、これはプレーオフがなければ不可能だった結果だ

カイル・ブッシュは、デイトナ500の前日にXfinityシリーズのレースで受けた足の怪我でノックアウトされて、2015シーズンの1/3を欠場しました。 シャーロットで復帰した彼は、プレーオフに進出するためにはレースに勝ち、ポイントランキング30位以内に戻らなければならないことを理解し、まさに大穴状態だった。 そして、5戦4勝という快挙を成し遂げ、プレーオフ進出を決めた。

ブッシュはプレーオフの最初の9レースは未勝利だったが、最後の3レースで3回のトップ5入りによりチャンピオンシップ4の座を確保した。 そして、この年の大半をチャンピオンシップ・ランキングでリードしていたケビン・ハーヴィックをホームステッドで抜き去り、タイトルを手に入れた。 ハーヴィックもロガーノもチャンピオン級のシーズンを送ったが、ブッシュのタイトル獲得はこのフォーマットならではの特徴であった。 ブッシュはレギュラーシーズンでトップ30に入れないという危機的状況に陥ったが、それを乗り越えられるだけのレースを欠場し、タイトルは彼のものとなった。

これがフォーマットの失敗であるかどうかは、例年以上に個人的な問題で、負傷したドライバーが実際に完了しなかったシーズンでタイトルを獲得することができるべきかどうかを量る必要があるものである。 個人的には、これはこの奇妙なフォーマットの稀な長所だと考えている。 しかし、このシーズンには圧倒的な失敗があった。プレーオフで3連勝を記録し、通常のフォーマットであればハーヴィックにわずか22ポイント差でシーズンを終えるはずだったジョーイ・ロガーノが、レースを欠場してしまったのだ。 単純に、ロガーノがラウンド・オブ・エイトの第1戦マーティンズビルで先頭からケンセスを大破させたために起こったことで、この前もこの後も、他のフォーマットであればシーズンエンドにはならない結果だった。

2016
Actual champion.の項参照。 ジミー・ジョンソン
アクチュアル・チャンピオンシップ・フォー。 ジミー・ジョンソン、ジョーイ・ロガーノ、カイル・ブッシュ、カール・エドワーズ
プレーオフなしの予想コンテンダー(ジェイスキー経由のポイント)。 ケビン・ハーヴィック、ジョーイ・ロガーノ、ジミー・ジョンソン

ハーヴィックの2014年のタイトルは、その後すぐにチャンピオンレベルのシーズンを2回組んだため、少なからず議論の余地がないように感じられます。 しかし、2016年の彼の早期敗退は、3レースで20位、6位、4位という成績を収めながらもラウンドオブエイトで敗退するという、チェイス史上最もエグい結果だった。 このラウンドの他の2レースで36位と19位に終わったカール・エドワーズが優勝したことで、ラウンド・オブ・エイトの最終レース前に脱落がほぼ確定し、シーズン最多勝のジョンソンと、ハーヴィックに続くポイント数2位のロガーノの戦いに扉が開かれたのです。 ジョンソンはレースを制し、それに伴い7度目のタイトルを獲得した

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これは、本当にワイルドなノーシードエリミネーション方式の最終シーズンとなった。 2017年に導入されたプレイオフポイントは、重要なラウンドオブエイトを含む各エリミネーションラウンドがリセットされ、年間を通じて活躍したドライバーへの報酬が焼き付けられるようになったことを意味し、2016年のハーヴィックの失敗のような結果を防ぐために、事実上導入されたシステムである。

Chris TrotmanGetty Images

2017
Actual champion: マーティン・トゥルーエックスJr.
実質的なチャンピオン4人。 マーティン・トゥルーエックスJr.、カイル・ブッシュ、ケビン・ハーヴィック、ブラッド・ケセロスキー
プレーオフなしの予想コンテンダー(ポイント via RacingNews)。 マーティン・トゥルーエックスJr.

プレイオフポイントフォーマットの初年度は、エリミネーション時代のどのシーズンよりも、圧倒的に代表的なチャンピオンシップフォーと最終結果でした。 シーズン最多勝を獲得し、非プレーオフ、非ステージポイント方式では圧倒的に多くのポイントを獲得していたであろうトゥルーエックスは、最後の10レースでトップ5から一度しか外れないという驚くべきプレーオフパフォーマンスの一部としてホームステッドを制し、ブッシュ、ハーヴィック、ケセロスキーも加わったプレーオフフィールドからタイトルをつかむことができ、この時代の5人のドライバーのうち4人がトゥルーレックスとなったのである。

トゥルーエックスは、2017年にチャンピオンシップレベルのシーズンを送った唯一のドライバーであっただけでなく、記憶に残るシーズンを送ったドライバーでもあった。 2017年のトゥルーエックスのタイトル以外の結果は、残念なものだっただろう。 ホームステッドでのチームのパフォーマンスは、そのような残念な結果にならないことを確実にした。

2018
Actual champion: ジョーイ・ロガーノ
アクチュアル・チャンピオンシップ4。 ジョーイ・ロガーノ、マーティン・トゥルーエックス・ジュニア、ケビン・ハーヴィック、カイル・ブッシュ
プレーオフなしの予想コンテンダー(ポイント via RacingNews)。 カイル・ブッシュ、ケビン・ハーヴィック

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2018年は「ビッグ3」の年、そのシーズンに走るほぼすべてのレースで明らかに優勢だった、トゥルー、ハーヴィック、ブッシュのグループ分けだった。 これらのドライバーは一緒に36の可能な勝利のうち20を集計し、どのトラックでどのレースのトップ5に永遠の固定であるように見え、ホームステッドでトップ4のスポットの3つをつかんだ。

NASCARにとって残念ながら、ジョーイ・ロガーノは彼ら全員の前に終わった。

いいですか、ロガーノは決して貧しいシーズンを過ごしたわけではありません。 彼は3勝し、より伝統的なチャンピオンシップのフォーマットでは4位になったはずで、たとえそれが10年間で3番目に良いシーズンだったとしても、印象的な伸びでした。 事実上、これはロガーノが獲得すべきタイトルではなく、ロガーノがエリミネーション時代にタイトルを獲得すべきものだったのだ。

明確なコンテンダーが多くいるフィールドで、遠いライバルに負けてチャンピオンになることを許すフォーマットを正当化する論拠はこれしかない。

2019
実際のチャンピオン。 カイル・ブッシュ
実質的なチャンピオンシップ4人。 カイル・ブッシュ、マーティン・トゥルーエックス・ジュニア、ケビン・ハーヴィック、デニー・ハムリン
プレーオフなしの予想コンテンダー(ポイント via RacingNews)。 このような状況下において、「覇権を握れるかどうか」は、「覇権を握れるかどうか」ではなく、「覇権を握れるかどうか」だと思います。 そのうち4人がチャンピオンズ4に入っていたので、この結果はかなり反論しにくいです。 ロガーノはラウンドオブエイトで8位、4位、9位となったものの、デニー・ハムリンがラウンドオブエイトで優勝したためチャンピオンシップ4から外れたが、両ドライバーは確実にホームステッドに属していた。 しかし、この2人のドライバーは、ホームステッドで優勝したことにより、トゥルーエックスを抑えてタイトルを獲得し、このフォーマットにおいてかなり成功した年となった

Sean GardnerGetty Images
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Incomplete. このような状況下において、「鈴鹿サーキット」は、「鈴鹿サーキット」と「鈴鹿サーキット」の2つのサーキットで構成されており、「鈴鹿サーキット」は、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」、「鈴鹿サーキット」の4つのサーキットに分かれている。 これは、このフォーマットを擁護する議論です。それは、偶然の勝者を生み出すときでさえ、それらの偶然の勝者は、チャンピオンシップレベルの組織のためにレースするチャンピオンシップレベルのドライバーであることがすでにほぼ保証されている、非常に多くの輪を通過することを要求しています。 他のスポーツのファンは、このフォーマットのためにNASCARに集まっているわけではなく、他の理由で来ている人は、最終レースのフィールドを実際に設定するステージポイント、プレーオフカットオフラウンド、ラップリーディングボーナスの迷宮に混乱することになるかもしれません。 最終戦のウィナーテイクオール方式は少なくとも満足のいくものであり、これまでのところ、すべてのシーズンで最終戦の勝者がシーズンチャンピオンを獲得している。

6つのシーズンを通して、このフォーマットでは、ケビン・ハーヴィック、カイル・ブッシュ、ジミー・ジョンソン、マーティン・トゥルーエックス・ジュニア、ジョーイ・ロガーノ、そしてカイル・ブッシュが再び栄冠に輝いています。 これらのドライバーがその特定のシーズンでタイトルに値するかどうかは別として、過去7年間NASCARを注意深く見てきた人なら誰でも、これらのドライバーはチャンピオンレベルであると言うでしょう。 現在カップシリーズで3位と4位のブラッド・ケセロスキーとデニー・ハムリンは、来週末に4分の1の確率でこのグループの一員になれるよう、この週末にチャンスを得ることになる。 そのため、このような弊順嶄で恷も嶷勣な弊順嶄で恷も嶷勣な弊順嶄で恷も嶷勣な弊順嶄で恷も嶷勣な弊順嶄で嶷勣な弊順嶄で嶷勣な弊順嶄で嶷勣な弊順嶄で嶷勣な弊順嶄で嶷勣な弊順嶄で嶷要に? おそらくないでしょう。 しかし、チャンピオンシップのフォーマット自体は茶番ではなく、2014年当時のファンの最悪の懸念はまだ実現されていない。 期待外れかもしれないが、このフォーマットの最初の7年間から得た私の結論は、「良いとは言えないが、問題ない」ということだ。 これはきっと、このフォーマットを支える人々が求めていた結果ではないのでしょうが、このフォーマットが発表されたときに私が実際に期待していたよりも良い結果であることは間違いありません。

…Congratulations?

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