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Emotion, Brain, & Behavior Laboratory

このブログでは、性的サイクルのさまざまな段階、すなわち覚醒とオーガズムにおける神経機能を探ってきました。 7236>

私たちがセックスについて考えるとき、近づくこと、行為、絶頂の花火…そして、たいていはそこで止まってしまうものです。 性行為そのものは終わっているのですから、理にかなっていますよね。

前回見たように、オーガズムに達すると、脳は大脳辺縁系の報酬経路でドーパミンで満たされる。 これは、まるでヘロインが脳に流れ込んでくるような強烈な快感で、強烈な幸福感をもたらします(Holstegeら、2003年)。 しかし、話はそこで終わらない。 オーガズムは薬物と同じように報酬経路を活性化するので、中毒や禁断症状を引き起こすこともあるのだ。 実際、セックス依存症の治療を受けている人は、他の依存症も併発している傾向があり、脳のこの部分が過剰に活性化する傾向がある、依存症的な性格であることが示唆されています(Hartmanら、2012)。 これは、オーガズムの快感の後、ドーパミンレベルがベースライン以下に低下するためで、乱用薬物の離脱時に起こることと似ている。 ドーパミンレベルの低下は、うつ病、低エネルギー、野心の欠如、社会不安などと関連しています(Dailly et al.、2004)。 さて、私たちが生活の他の側面に注意を払うように、私たちの脳には、満腹の神経化学的メカニズムがハードウエアされています。 プロラクチンというホルモンも、オーガズムの直後に急増し、その信頼できるマーカーとされています(Kruger et al. つまり、オーガズムによって衝き動かされた幸せな感情は、プロラクチンによって運ばれてくるのです。 これらの分泌物は、オーガズムの後、比較的長く持続する(Kruger et al.、2012)。

オーガズムはまた、報酬回路の内側前頭葉部分のアンドロゲン受容体密度を低下させる。 アンドロゲンは、この領域のドーパミンレベルを活性化することによって性欲を調節するので、その活性低下は、ドーパミン低下の別の原因である可能性があります(Putnamら、2001年)。 性交後の神経内分泌の変化はよりよく記録されていますが、オーガズム後の脳の活性化に関するデータもあります。 例えば、男性のオーガズム直後に行われたある神経画像研究では、扁桃体、側頭葉、中隔領域の活性化が見られた(Mallick et al.、2007)。 症例研究では、これら 3 つの領域すべてに病変がある患者の性欲亢進が記録されており、オーガズム後不応期として知られる抑制的な証拠が補強されています (Mallick et al., 2007)。

このことは、性的サイクルは花火が消えても終わるわけではないことを示しています。 私たちの体内の神経内分泌の変化は、私たちが満足を感じ、疲れを取り、休息し、少しの間生活を続けることができるように、協調的なダンスを指揮しています。 ドーパミンはオーガズムの高揚から落ち込み、プロラクチンとアンドロゲンが満腹感や快感をもたらし、私たちを休息に向かわせるのです。 少なくともしばらくの間は。

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Holstege, G., Georgiadis, J. R., Paans, A. M., Meiners, L. C., van der Graaf, F. H., & Reinders, A. S. (2003)(2003). ヒトの男性射精時の脳活動。 7236>

Kruger, T. H., Haake, P., Chereath, D., Knapp, W., Janssen, O. E., Exton, M. S., … & Hartmann, U. (2003).射精時の脳活動. 男性における性的覚醒時のオルガズムに対する神経内分泌反応の特異性。 7236>

Mallick, H. N., Tandon, S., Jagannathan, N. R., Gulia, K. K., & Kumar, V. M. (2007).性的興奮時のオルガズムに対する神経内分泌反応の特異性. 健康な若いヒト被験者の射精後に活性化される脳領域。 7236>

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