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女性が男性よりも寒いと感じる理由

代表画像|StockSnap

特に気温が低くなると、ほとんどの人がいつかは寒いと訴えることでしょう。 しかし、天候に関係なく寒さを感じる人もいます。

平均的な正常体温は36.6℃ですが、最大で0.5℃の差があるのが一般的です。 人の安静時体温は24時間を通じて変化し、午後6時頃にピークを迎え、午前4時頃に最低になります。 平均体温も、19世紀に初めて設定されて以来、出生10年ごとに最大0.03℃低下しています。

体の部位によって温度が異なり、直腸が最も暖かく(37℃)、耳、尿、口の順です。

体温に影響を与える他の4つの要因を紹介します。

解剖学

男性と女性では、体を温めるために作り出す熱量が異なります。 同様に、体を断熱し保温するための脂肪の層も、男性と女性では分布が異なっています。 女性は、腕や脚の皮膚の下にある脂肪の層が2倍近くも厚いため、その下の筋肉からの熱は、皮膚の温度受容体に到達するのがより困難で、より時間がかかると考えられています。

ホルモン

女性は、月経周期に関係するさまざまなホルモンの影響を受けて、基礎体温が周期的に変化しています。 排卵前の体温は平均35.9℃、排卵後数日で36.7℃とピークに達します。

多くの性ホルモンが、体温調節の仕組みと相互作用しています。 例えば、エストロゲンは血管の拡張を促し、体温を下げる働きをしますが、プロゲステロンは体温を上昇させる傾向があります。 経口避妊薬に含まれる合成プロゲステロンは、長時間の体温上昇を引き起こすという研究結果があります。

男性でテストステロン値が高くても体温は変わらないようですが、寒さを感知する受容体の1つを鈍感にすることにより、寒さを感じにくくするようです。

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健康状態

いくつかの病気や状態は、寒さに対する耐性の低下や感覚の鋭さを伴っています。

レイノー病は、低温やストレスに反応して、体の一部、特に指や足先(耳、鼻、乳首にも影響することがありますが)が冷たくなって麻痺してしまう病気です。 通常、体全体が冷たいと感じることはありませんが、患部がひどくなると、信じられないほどの痛みを伴うことがあります。

これらの部位の小さな血管が急速に狭くなることが原因です。 また、寒冷地に住んでいる人は、レイノーに悩まされる可能性が高くなります。 治療では主に、寒さ、ストレスの引き金、血管を狭くする薬(いくつかの風邪薬)を避けること、そしていくつかのライフスタイルの変化に焦点を当てます。

Hypothyroidism は、誰かが寒さを感じることができる別の条件です。 これは首にある甲状腺に影響を与え、エネルギーレベル、髪、皮膚、体重、体温の維持に関与するホルモンの十分な生産を停止させるものです。 しかし、甲状腺機能低下症は合成ホルモンで治療できます。

血管の問題

動脈硬化は、心臓発作を引き起こすのと同じ物質であるプラークの蓄積によって、血管が狭くなることです。 この症状にはさまざまな種類がありますが、最も一般的に寒さを感じるのは、手足に血液を供給する動脈が狭くなる末梢動脈疾患です。

血液は手足の組織に栄養を供給して、その機能を維持し、熱を発生させるので、この症状の人は常に寒さを感じることがあります。 治療しない場合、症状は、血液が完全に遮断される四肢の虚血に進行し、壊疽を引き起こし、切断の必要性が生じ、死に至る可能性もあります。 凍傷は通常、身体、特に露出した皮膚が氷点下の気温にさらされたときに始まります。 体の反応は、熱の損失を防ぎ、重要な内臓の暖かさを維持するために、これらの皮膚部分への血流を減少させます。

When cold is hot

反対に、冷たいものが熱く感じる(あるいはその逆)シガテラという食中毒があります。 このタイプのリーフフィッシュ中毒は、毎年およそ5,000~50万人が罹患していますが、Gambierdiscus toxicus というプランクトン種に含まれるシガトキシンを摂取することで発生し、食物連鎖を経て一部の魚を通して私たちに蓄積されます。

この毒素は調理では壊れず、人間が摂取すると胃腸症状や熱さや寒さに対する敏感さが起こり、低体温になり、死に至る場合もあるのだそうです。 冷水の中で手を洗うと手が熱くなるなど、感覚が逆転するため、敏感さがいっそう心配される。

寒い季節が近づくと、サーモスタットや毛布に手が伸びるのは普通のことです。 しかし、長引く寒さや異常な感覚は、医師の診断を受けるべきであることを心に留めておいてください。

Adam Taylor, Professor and Director of the Clinical Anatomy Learning Centre, Lancaster University

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. 元記事を読む

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