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ワイアット・アープ

19世紀のアメリカ西部の多彩な歴史から生まれた最も有名な人物の一人、ワイアット・アープ(1848-1929)は、1881年にアリゾナのトゥームストーンのO・Kコラルで起こった悪名高いガンファイトへの参加で何よりもまず知られた人物である。 それ以前も以後も、アープは西部の町から町へと移り住み、兄弟とともにサルーンキーパー、ガンマン、ギャンブラー、鉱夫、辺境の法律家として生計を立てていた。 9610>

ワイアット・アープの生い立ちと墓石前の経歴

ワイアット・ベリー・スタップ・アープは1848年、イリノイ州モンマスで生まれた。 ニコラスとバージニア・アン・アープの間に生まれた5人の息子のうちの3番目で、幼少期をイリノイとアイオワで過ごした。 10代の頃、ワイアットは何度も逃亡を試み、南北戦争で北軍として戦った兄のジェームズとヴァージル、異母兄のニュートンのもとに行こうとしたが、そのたびに捕まって家に戻らざるを得なかった。 17歳の時、ワイアットは家を出て、ユニオン・パシフィック鉄道で貨物の運搬と線路の整地の仕事に就いた。 1869年、ミズーリ州ラマーで家族と一緒になり、父親が職を辞した後、地元の巡査となった。

1870年初め、アープはユリラ・サザーランドと結婚したが、彼女はその年の内に腸チフスで死亡した。 1870年初頭、アープはウリラ・サザーランドと結婚したが、彼女は1年もたたないうちに腸チフスで死亡し、失意のうちに新しく買った家を売って町を離れ、インディアン居留地やカンザス州を転々とした。 この間、アープは辺境に乱立する酒場、賭博場、売春宿に出入りし、警察とも何度か衝突している。 しかし、ウィチタ市の警察官が馬車泥棒を追跡するのを助けた後、アープは同市の警察官になり(1875-76年)、後にドッジシティの副町長となった。 9610>

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

1879年、アープは長年の仲間である元娼婦マティ・ブレイロックとともにドッジシティからアリゾナ州のトゥームストーンに向かった。 シルバーラッシュで活況を呈していたこの町には、アープ一家のほとんどが集まっていた。 ヴァージルは町の連邦保安官として働いており、ワイアットも彼のそばで働き始めた。 1881年3月、駅馬車強盗のカウボーイたちを追跡していたワイアットは、カウボーイたちとつながりのあった地元の牧場主アイク・クラントンと取引をする。 しかし、クラントンはすぐに反旗を翻し、アープ兄弟を脅し始めた。 この銃撃戦では、ヴァージル、モーガン、ワイアット、ドック・ホリデイがクラントン一味(アイク、その弟ビリー、トムとフランク・マクラウリー)と対峙した。 モーガン、バージル、ホリデイは負傷しながらも一命を取り留め、ビリーとマクローリーは殺され、ワイアット・アープが無傷で逃亡した。 アイク・クラントンはアープ兄弟とホリデイを殺人罪で起訴しましたが、11月下旬に判事は彼らを無罪放免にしました。 12月にはヴァージルが何者かに撃たれ重傷を負い、翌3月にはモーガンがワイアットと共にトゥームストーンの酒場で何者かに襲撃され死亡した。 9610>

ワイアット・アープの墓石後の人生と伝説

ワイアット・アープは墓石を去った後、西部を転々とし、最終的にはカリフォルニアにジョセフィン・マーカスと共に定住し、その後40年間を共に過ごすことになった。 この間、彼はギャンブル、サルーン経営、鉱業、不動産投機などで生計を立てていた。 また、個人秘書のジョン・H・フラッドと協力して回顧録を執筆したが、生前はあまり評判が良くなかった。 1929年1月、アープはロサンゼルスで80歳の生涯を閉じた。

アープの最初の主要伝記であるスチュアート・N・レイク著『Wyatt Earp, Frontier Marshal』は1931年に出版されてベストセラーとなり、大恐慌の苦しい時期に刺激と興奮を求めていた数百万のアメリカ人にアープはフォークヒーローとして定着することになった。 レイクはアープと晩年に面会しているが、アープにまつわる多くの引用は創作であることを後に認めており、この伝記は今日、ほとんどフィクションであると受け止められている

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