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マリー・キュリーの驚くべき人生と発明

Maria Sklodowskaは1867年11月にポーランドで生まれた。 彼女は貧しい学校の教師のもとに生まれた5人兄弟の末っ子だった。

マリアは後にマリー・キュリーとなりますが、家計を助けるために家庭教師になるまでに至りません。 彼女は知識と学習に対する強い情熱を持つようになりました。

彼女は教師になりたかったのですが、正式な教育を受けるための資金が不足していました。 1891年、彼女は姉からパリに移り住み、大学に行く機会を与えられました。 1年間の交際を経て、二人は結婚式を挙げました。

マリーとその夫は、医学と物理学の多くの分野を開拓し、女性初のノーベル賞受賞者、2度の受賞者にもなったのです。 マリーが生涯で何を成し遂げ、科学界に与えた影響を知るために、マリーの功績を振り返ってみましょう。

ラジウムとポロニウム

物理と化学に強い関心をもっていたマリーとピエールは、しばしば一緒に研究をしていた。 特に、ウランから出る目に見えない光線を観測するプロジェクトに一緒に取り組んでいた。

この光線は、当初アンリ・ベクレルによって発見されたもので、固体を通過することが知られており、空気中で電気を通すことが知られていた。 これはウラン鉱石を含む鉱物で、純粋なウランよりも多くの放射線を放出するものだった。

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これが不可解だったのは、ウランがその鉱物から放出される放射線を引き起こすはずはないということです。 Wellcome Images/Wikimedia

マリーは、ピッチブレンデの放射線量が多いという証拠に基づいて、その放射線量が高くなるには、鉱物の中に新しい元素が作用しているはずだと確信するようになりました。

科学界全体が懐疑的な中、マリーとピエールは自分たちの仮説にこだわり続けました。 二人は鉱物のサンプルを粉砕し、中に含まれるさまざまな元素を分離する試みを始めた。 分析化学の技術を駆使し、純粋なウランの330倍の放射能を持つ黒い粉を取り出した。 この元素をポロニウムと名付け、新元素とした。

しかし、マリーとピエールはそれだけにとどまらず、ポロニウムを抽出した後に残った液体が、まだ信じられないほどの放射能を持っていることを発見したのです。

1898年までに、キュリー夫妻はラジウムという別の新元素の存在を裏付けるに十分な証拠を揃えたのである。 しかし、彼らはそのサンプルを手に入れることができなかった。

ピッチブレンデはウランを多く含む貴重な鉱物であり、キューリー夫妻はこれ以上大きなサンプルを手に入れることができませんでした。 この廃棄物は、キュリー夫妻がもともと扱っていたピッチブレンデよりもさらに放射性物質が多く、しかもはるかに安価だったのです。

マリーは大量の廃棄物を手に入れ、微量のラジウム元素を抽出し始めた。 マリーは一度に20キログラムの鉱物廃棄物を扱うことになる。 粉砕し、沈殿させ、溶解させ、結晶化させ、できる限りのラジウムを加工したのです。 Public Domain/Wikimedia

この作業はマリーが理解しているよりもはるかに危険で、夫婦はいつも気分が悪くなるようになりました。 研究が進んだ現代では、彼らの体調不良は放射線病と理解することができる。

1902年、マリーはラジウムを単離し、原子量225.93であることを突き止めたのです。

キュリー研究所

ラジウムとポロニウムの長年の研究の後、彼女は徐々に放射性元素から来る光線が腫瘍の治療に使えることに気づきました。 注目すべきは、発見した元素をできるだけ多くの人に役立ててもらうため、その医療利用について特許を取らないと決めたことです。

マリーは年をとるにつれ、医療における放射能の利用法をさらに探求したいと考え、ラジウム研究所を設立しました。

プレスとのインタビューで、マリーは研究所がより適切な研究を行うためにもっと多くのラジウムを必要としていることを明らかにし、マリー「ミッシー」マッティングリーというアメリカのジャーナリストは、本質的に1920年代版のGoFundMeを開始したのです。

彼女は、より多くのラジウムを購入するために、全米から約10万ドルの小額の寄付を集め、化学会社を説得して、この割引価格で1グラムを供給してもらいました。 マリーとピエールの娘イレーヌを含む3人のメンバーがノーベル賞を受賞しています。

現在はキュリー研究所と呼ばれ、放射性科学における先駆的な発見を今日も続けています。

マリー・キュリーの死

1920年、マリーは健康を害し始め、さらに14年後、再生不良性貧血で亡くなりました。 当時はラジウム汚染が死因とされていたが、1990年代に彼女の遺体を掘り起こしたところ、危険なレベルのラジウムは検出されなかった。 現在では、マリーが第一次世界大戦で放射線撮影を行ったことが、健康を害した原因であると専門家は考えています

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