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ホンネとタテマエ。 日本人の仮面の裏側

京都(嵐山)で微笑む二人の人形

読めない人ばかりの国に来て、私は生まれて初めて思いがけず野蛮人のレッテルを貼られたのである。 静かなバスで笑い、鼻をかみ、ラーメンをすすらなかった。私の国ではごく普通のことだが、日本では言いようのないほど下品だった。 日本に何年も住んでいるヨーロッパ人の夫婦や、1年間の留学で発言力を増した勇敢な日本人留学生に出会って初めて、私はこれまでずっと日本の暗黙のルールを破っていたのだと理解したのです。 「しかし…」と私は完全に困惑し、「誰も何も教えてくれなかった!」

その時、私は最も謎めいた、最も誤解された日本文化の特徴について知りました。

正しい顔を見つける

最初に教えてもらったのは、中国の内戦や内乱の時代に、調和のとれた平和な社会を夢見た孔子の話にさかのぼります。 彼は、権力に貪欲な個人の利己主義だけでなく、共通の利益のために自分の欲望を犠牲にする無私の集団のメンバーによって駆動される社会の計画を描いていたのです。 それは、ピラミッドの上層部であれ下層部であれ、全員が満足し、自分の能力を最大限に発揮して、努力と教育以外の手段では決して上層部には上がれない階層社会であった。 彼の死後も、江戸時代の日本に大きな影響を与え、現在も「本音」と「建前」という2つの言葉を通して、集団の潜在意識の中に生き続けているのです。

建前とは、文字通り「外面」のことで、白いひび割れのない塗装、無垢で人間味のない建物の顔、そして本音とは、「本」と「音」の漢字からなり、身近な人にしか聞こえない自分の本当の歌、心の声ということになる。

スポットライトを浴び、陰に隠れがちな西洋人とは対照的に、日本人は自分の最も大切な部分である「建前」を、「本音」を隠す不透明なカーテンとして描きたがる。 自分らしく!」「外見は重要ではない」という西洋のスローガンは、美しいものが隠され神秘的である国、偉大であることが謙虚であること、賢明であることが沈黙である国では、おそらく意味をなさないだろう

こうして観光客が戻ってくると、日本人がいかに「親切」であるかを延々と語り、日本のヒーローが必ず無知な観光客を助けに来るといういくつかの例を挙げて説明し続ける。 汚れた靴で狭い畳の部屋に入ってきた観光客に、「とても親切な」日本人女性が微笑みかけたり、見知らぬ日本人が観光客の日本についての知識や日本語を「温かく」褒めたりする話もある

これらの伝説の日本人が本当に言っていることを理解しているかどうかはわからない。

初めて日本人に会うのは、人間の完全な模造品、あるいは、よく例えられるように、ロボット機械に会うようなもので、温かみはないにしても、すべて上機嫌で礼儀正しいのです。 握手している相手が、さっきまでガンだと知っていたとか、妻と離婚したばかりだとか、今朝は辛い二日酔いで目が覚めたとか、そんなことは想像もつかないだろう。 礼儀正しい笑顔、滑らかな眉、「はじめまして」の挨拶。

公式の場であればあるほど、また公的な場であればあるほど、それは体系化され、「建前」を見せ、「本音」を押し殺し、抑圧することになるのである。 日本社会では公私が冷徹に分離されており、一方が他方に混じることはほとんどない。最近の家族の問題を同僚に話すことは、妻が職場に訪ねてくるのと同じくらい考えられない。 もし、自分の悩みやネガティブな感情をみんなにぶつけてしまったら、建前を乱したとして、周りの日本人の評価が下がってしまう。

聞く人に迷惑をかけることを恐れて、自分の悩みを口にすることを禁じられた本人はつらいかもしれないが、みんなが心を込めて、表向きは仲良くしようとすることで、調和のとれた雰囲気になるのである。

世間知らず

あなたは学校の会議で、堅苦しいスーツを着て、冷房のない部屋で大汗をかき、周りの男女(ほとんど男性)はハンカチで額を軽くたたいています。 校長が何か大学祭をやりたいと言って、あなたを含む全教師から提案を求めています。 長い沈黙の後、一人の教師が、去年と一昨年の学園祭でやったように、学生合唱団を組織してはどうかと思いつく。 その合唱団について長い議論が交わされた後、あなたは無邪気に屋外のステージで子供たちにマイクを提供することを提案しました。 また沈黙が続き、別の教師が運動会を提案する。去年と同じようにマラソン大会はどうかというと、またおしゃべりが始まる。 “合唱団を外に出すのはどうでしょう?”と大きな声で言うと、”体育館のセキュリティ対策を心配する必要はないでしょう “と言われました。

おそらく学校は必要なマイクを買う余裕がないのか、あるいはあなたのアイデアを実践するには複雑すぎると考えているのか…いずれにしても同僚の前で否定的なコメントをするよりは、あなたを無視したほうがましです。 誰も人前で恥をかきたくはない。日本人にとって最悪の恥である。 しかし、それなら日本人なら、まったく気の利かない、実行可能な提案にこだわり、無視されても、すぐに理解して、二度とその出来事について言及することはないだろう。 そのかわり、自分のアイデアの議論に憧れる西洋人として、友人が優しく曖昧に、誰も聖歌隊の革命に特に興味がないことを理解させるまで、他の同僚にこの問題を押し付ける。

私のベルギー人の友人はかつて日本の図書館員に、英語の旅行ガイドが「歴史」のセクションに間違って配置されていると親切に教えてくれました。 その女性はすぐにほとんどヒステリックに謝り始め、お辞儀をし、手で顔を隠し、とても苦しそうだったので、ベルギー人の友人も必死に謝り始め、本をあるべきところに戻してできるだけ早くその場を離れました。 日本人の学生なら、間違いに気づいたら、黙って本を正しい場所に戻しただろうし、外国人以外は誰も、何かが間違っていると気軽に公言しないので、意図せず司書を辱め、その過程で自分も恥をかく。

日本では、相手を怒らせたりするのは最悪の過ちの一つだろう。傷は決して出口が見つからず、建前の華麗なカーペットの下に隠されてしまう。 日本人は怒りに燃えていて、それを隠すために大変な苦労をしているかもしれません。そして、あなたは気づかずに同じ間違いを繰り返し、同じ傷つくことを言い続けるかもしれないのです。

日本で知らない敵を作ることは、外国人にとって珍しいことではなく、特に楽しい経験ではありません。 恨みは、自分が与えたと知らない痛みからだけでなく、相手の痛みに対する無知からも蓄積される。一般に日本人は自分の嫌悪感を示すことができないので、丁寧な建前の笑顔の裏に隠していることを理解してもらうために、他の「裏技」的な方法を見つけることになるのだ。

この恐ろしい結果に対抗するために、礼儀と行動の非常に厳しい規範があり、日常的な文章、当たり障りのない話題、穏やかな表情という安全地帯が、公式の会議、さらには非公式の会議で使われて、主人公たちの誰かを困らせる可能性を排除しているのである。

そして、自分の発言が喜ばせるか不愉快にさせるか、また恥ずべき過ちであるかどうかは誰にもわからないため、沈黙は日本の会話の主柱の一つであり、次に何を言うべきかわからない人のための避難所となっています。

日本人が示す他人の感情に対する感受性は、彼らの文化の美しい部分であるが、それはまた、自分の感情を飲み込まなければならない居住者の西洋人にとってすぐに耐えられなくなる。その感情によって、自分のエゴ、ジョーク、親しみ、創造性を飲み込んで、自分をできるだけ薄く、見えないようにする。 必要な建前もなく、驚いた手で握手し、大学の先生には板書の日付のスペルを間違えたと言い、硬くて気乗りしない体を抱きしめ、口を開けて笑い、すべての「気まずい沈黙」を埋めるためにしゃべりまくるのです。 そして、よほど空気が硬くなることに敏感でない限り、お茶碗に箸を置いたり、日本人がいかに「おかしい」と思っているかを口にしたことが、そのテーブルの誰にとってもあまり良いことでなかったとは知る由もないでしょう。

本音の暴露法

あなたは15年前から同じ日本企業で働いており、新しいことを提案することなく1日12時間働くことに慣れていました。 ある夜、あなたは10年来の友人であり、最も親しい同僚の山田さん(M.Yamada)と飲みに行くことになりました。 二人で飲んでほろ酔いになったところで、山田は突然、会社であなたのことを好きな人はいない、あなたの仕事も好きではない、と言い出します。 あなたはいつも遅刻してくるし、いつも冷たい顔をしていて、誰にもコーヒーを入れてあげないし、5年前に秘書と不倫していたじゃないですか。 みんなに噂されたよ。 彼は笑いながらそう言うが、あなたにとっては大変なショックである。 つまり、あなたがいつもオフィスで安心していたあの笑顔や人当たりの良さは、すべて偽物だったということですか? そして、誰もが秘書のことを知っていた?

本音と建前を知らないから、自分の行動で恥をかかされたことよりも、オフィスの調和が保たれなければならないことを理解できないのです。 しかし、もうひとつ、もっと不可解な疑問が湧いてきます。 禿げた頭皮、小さな赤い耳、大きなドーベルマンの目。

あなたは山田さんにこのことを説明しようとするかもしれませんが、彼の視点は、あなたが傷つくよりもむしろ幸せになるべきだということのようです。 結局、あなた方二人はこのようなことをするほど親しくはなかったのですが、彼はついに自分のホンネ、本当の友情をあなたに明かしたわけで、それはおそらくアルコールに助けられた彼の勇気ある行動なのでしょう。

建前と一緒で、日本では友情を築くのに時間がかかることが多い。特に大人になると、日本人は24時間仕事に追われ、同僚と上司以外と関わる時間はほとんどない(家族は言うまでもなく、日曜日に少し会うだけだ)。 そして、徐々に親密さを増していっても、「本音」が表に出るには時間がかかる。なぜなら、「本音」は日本人の非常に傷つきやすく、痛みを伴い、抑圧された部分だからである。

夜、外に出てみると、歩道にはサラリーマンが座っていて、戸惑いながらも酔った顔をゆっくりと前後に揺らし、小さなスカートをはいた女性が壁にしゃがみ込み、大きなガラス張りの化粧した目をし、若者が友達を家に運んでいる光景がよく見られます。 日本は先進国の中で最も肝臓癌が多い国の一つであり、彼らのアルコール、特に「仕事帰りの一杯」(飲み会)好きは、翌日何も覚えていないふりをしながら溜まった感情を吐き出すには、酒が良いという事実と結びついているのだろう。 酒で建前を溺れさせ、一晩だけ花を開かせ、また拳のように閉じ、翌朝は無表情で出勤する、日本人の本音を見ることができるのだ

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