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Un Q & A con Matt and Kim’s Matt Johnson

“Era letteralmente una festa”

Così Matt Johnson di Matt and Kim descrive i primi giorni del duo indie omonimo, che consistevano in set chiassosi a feste e spettacoli in casa.

Hanno pubblicato il loro secondo album Grand nel 2009, che è stato certificato oro dalla RIAA.

Ha avuto il successo travolgente di “Daylight”, che è diventato rapidamente un inno dance per i ragazzi hipster di tutto il paese i cui fine settimana consistevano nei tipi di spettacoli e feste in casa in cui Matt e Kim si esibivano. La loro musica è ad alta energia e spensierata, per non dire autentica e accessibile; il ritornello della canzone, “In the daylight, anywhere feels like home”, era una massima che definiva un’epoca, quando MySpace era una metropoli in piena espansione per la scoperta e la condivisione della musica, e poneva le basi per il successo di Matt e Kim.

L’energia ottimistica della band non ha mai vacillato, anche quando Kim Schifino, che suona la batteria nella band, si è rotta il crociato anteriore sul palco la scorsa primavera e si è presa un anno di pausa per recuperare. Infatti, quel tempo libero ha portato al sesto e ultimo album della band, Almost Everyday, che sarà pubblicato il 4 maggio su etichetta FADER. Lo sforzo di 10 canzoni mescola parti uguali di sfumature e nostalgia, pur rimanendo fedele al contagioso suono indie che li ha resi famosi in primo luogo – introduce una serie di collaborazioni improbabili come Santigold, King Tuff e Mark Hoppus dei Blink-182. Johnson dice che è anche il loro album più personale fino ad oggi; l’hanno scritto durante un periodo di turbolenze personali e nazionali, in cui hanno usato la loro musica come una forma di terapia. Hanno anche preso quel tempo per avviare un canale YouTube, dove hanno accumulato milioni di visualizzazioni sui loro vlog, che includono tutto, da un tour della casa a un tutorial su come fare pipì in una macchina.

L’eccentricità e l’esuberanza di Matt e Kim fuori dal palco si traduce nella loro presenza scenica. Possono aver fatto molta strada dai loro set da salotto improvvisati, ma l’energia rimane la stessa. Hanno venduto tour da headliner in tutto il paese e hanno rubato la scena ai maggiori festival musicali come Bonnaroo e Lollapalooza e porteranno quell’energia al Van Buren nel centro di Phoenix martedì 10 aprile. Abbiamo incontrato Johnson prima dello spettacolo per parlare del nuovo album e per parlare con nostalgia dei tempi di MySpace.

Volevo iniziare questa intervista dicendo che “Daylight” è stato il mio inno nel 2009/2010, come sono sicuro sia il caso per molte persone della mia età. Lo senti spesso nelle tue canzoni e cosa significa quella canzone per te e Kim personalmente?
In tutta onestà, abbiamo scritto quella canzone nella mia camera d’infanzia a casa dei miei genitori con poster di skateboard su tutti i soffitti e le pareti e l’abbiamo registrata noi stessi. Certamente non ci aspettavamo che sarebbe stata più grande della nostra piccola scena in cui eravamo. È pazzesco come sia sopravvissuto e abbia avuto una vita propria perché non è mai stato una specie di singolo di successo. Viene ancora suonato tanto oggi quanto allora. Le stazioni radio non l’hanno davvero suonata o qualcosa del genere, ma la gente l’ha semplicemente passata in giro.

Penso che potrebbe essere stato il periodo in cui sarebbe stata la mia canzone su MySpace.
Cavolo sì (ride).

Tu dai anche ai tuoi fan uno sguardo piuttosto personale nelle tue vite attraverso i tuoi vlog e il tuo canale YouTube e cose del genere, che è qualcosa che non molti artisti fanno. Perché pensi che sia così importante da fare come artista?
Penso che sia importante da fare come noi, come Matt e Kim. Non è una coincidenza che ci chiamiamo con i nostri nomi di battesimo piuttosto che avere una sorta di nome di band… ci diamo del tu con chiunque ascolti la band. Ci rendiamo conto che sul palco hai questa certa connessione con il pubblico. È un faccia a faccia. È anche più grande della musica; è una vera connessione tra persone. Siamo stati lontani dalla strada per un po’ perché Kim si era infortunata ed eravamo tra un album e l’altro e volevamo essere in grado di metterci in gioco e mantenere questa connessione. È stato allora che abbiamo deciso di iniziare a fare il canale YouTube. Sono andato a scuola di cinema e mi piace molto fare video e cose del genere, quindi ha avuto molto senso per noi.

Il vostro nuovo album è stato descritto come il vostro album più personale fino ad oggi e tu e Kim lo avete scritto durante un periodo difficile, durante la sua guarigione. Puoi parlare un po’ di quell’esperienza? Come siete stati in grado di scrivere un album così energico in un momento che francamente deve essere stato piuttosto faticoso?
Questo è vero, ma il fatto è che anche con Kim nel suo momento peggiore, lei è ancora più ottimista ed energica di molte persone al loro meglio. È una forza con cui bisogna fare i conti. Mi fa andare avanti. Per esempio, la canzone che abbiamo appena pubblicato qualche giorno fa chiamata “Happy If You’re Happy” è una canzone che ho scritto in quel momento perché c’erano momenti in cui Kim era davvero depressa e molto giù e io non riesco ad essere felice se lei è triste. È come se fosse impossibile per me; siamo così intrecciati e co-dipendenti nel bene e nel male. Ecco da cosa è scaturita quella canzone… Penso che cose del genere fossero personali… scrivere da un luogo difficile. Non era solo il suo infortunio, era tutto ciò che stava accadendo intorno a noi e nel paese, era solo un mucchio di eventi negativi. Anche il titolo, Almost Everyday, si riferisce alle cattive notizie che ricevevamo quasi ogni giorno. Penso che tutte queste cose rendano le cose personali. Stai scrivendo per far uscire qualcosa. Non stai cercando cose di cui scrivere. Hai queste cose e hai bisogno di scriverne.

Ho ascoltato l’album e c’è un tema molto nostalgico in tutto. Volevo sentire la tua opinione su questo e se questo album avesse un tema, quale pensi che sarebbe? Come si differenzia dalle tue cose precedenti?
Penso che sia bello che tu ne tragga questa vibrazione nostalgica. Per tutta la mia vita adulta, sono stato praticamente sulla strada e a fare spettacoli e nel corso dell’ultimo anno e mezzo in cui non abbiamo fatto alcuno spettacolo, che è stato il più lungo che abbiamo mai fatto, mi sono sentito quasi come se quel periodo della mia vita fosse finito. Andavamo a qualche concerto e io ero un po’ geloso delle persone sul palco. Penso che ci sia stata una grande esperienza che mi ha aperto gli occhi su come sarebbe stata la vita se non avessi più avuto questa band nella mia vita ed è stato un po’ come il film It’s a Wonderful Life dove gli viene presentata questa vita alternativa per mostrare quanto è bella. Ho sempre pensato di averla avuta buona, ma l’ho apprezzata di più quando non c’era più. Penso che ci fosse sicuramente una mentalità del tipo “goditela finché ce l’hai” di cui abbiamo scritto.

Come vi siete conosciuti tu e Kim? Com’è stato quando vi siete incontrati per la prima volta?
(Ride) Beh, classicamente Kim racconta questa storia, perché io non facevo parte dell’inizio della storia… dice che era seduta su una panchina a Pratt, dove andavamo a scuola, con un’amica e mi ha visto passare e ha detto, citazione sua, non mia, “Vado a rompere il cazzo a quel tipo”. Conoscendo Kim, questa è un’affermazione molto “Kim”. Così, mi ha dato il suo numero, non una, non due, ma tre volte diverse… non è che non fossi interessato a chiamarla, avevo solo paura di farlo. Ma essendo la Kim persistente che è, lei continuava a dire: “Yo, idiota! Chiamami!” e poi ci siamo messi insieme e dopo tre mesi di frequentazione siamo andati a vivere insieme e da allora viviamo insieme. Sono passati un paio d’anni prima che iniziassimo a suonare insieme. Per molto tempo, abbiamo passato ogni singolo giorno insieme ed è incredibile che non ci siamo ancora uccisi a vicenda. Penso che ci sia qualcosa che funziona davvero (ride).

Come descriveresti il vostro set dal vivo a qualcuno che non l’ha vissuto in prima persona?
Penso che sia l’elemento più importante della nostra band. Siamo davvero fortunati… se abbiamo una sorta di grande singolo o qualcosa del genere, non ha davvero importanza; la gente sembra davvero godersi lo spettacolo e farsi coinvolgere. Credo che derivi da dove è nato. Quando abbiamo iniziato, non suonavamo in nessun locale. Abbiamo letteralmente suonato solo a feste, magazzini, spazi artistici, salotti, cucine e scantinati ed era sempre come una festa; era letteralmente una festa. Eravamo a qualcosa e tutti erano intorno a noi e ci cadevano addosso. Mentre crescevamo, ricordo di aver suonato al nostro primo festival e di aver pensato: “Come facciamo a mantenere quell’atmosfera? Riguarda tutti nella stanza o tutti nel campo; non riguarda le due persone sul palco. Coinvolgiamo tutti e suoniamo un sacco di piccoli pezzi riconoscibili di canzoni che non sono nostre, quindi è più simile a un DJ set in un certo senso. Parliamo molto con il pubblico e mettiamo molta luce nel pubblico in modo che noi possiamo vederli e loro possono vedersi. Si tratta di fare un’esperienza completamente inclusiva, non del tipo “Noi siamo la band. Voi siete il pubblico. Guardate e divertitevi”. È come, “Facciamolo tutti insieme!” Se non ho un pubblico che salta, balla, fa crowd surfing e fa mosh pits, non mi sto divertendo. Questa è la parte più divertente per me: guardare fuori dal palco e vedere questo.

Ti mancano mai quei giorni in cui era forse un po’ più intimo e si suonava ovunque?
Sono così felice che siano esistiti ma penso che si voglia sempre sentire un movimento in avanti. È sempre divertente che succeda qualcosa di nuovo, che si facciano nuove esperienze. Non penso che si possa rimanere in un ambiente per sempre. Occasionalmente, suoneremo in spettacoli più intimi per qualche evento speciale o altro, ma ripensando a quegli spettacoli, la quantità di poliziotti che arrivavano e le cose venivano spente o la corrente andava via o l’intero pubblico cadeva in avanti e faceva cadere tutta l’attrezzatura e dovevamo fermarci… erano tempi super divertenti, ma è difficile andare avanti costantemente quando guidi per sei ore in un minivan e ti presenti ad uno spettacolo e la polizia arriva e spegne tutto dopo una canzone e mezza.

Matt e Kim w/ Cruisr e Twinkids, il Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, martedì 10 aprile, 7 p.m, $30.

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