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Stelle di popolazione II

Antares, il cuore luminoso dello scorpione, è una delle stelle più giovani in circolazione – non più di circa 12 milioni di anni. E M4, un ammasso che appare vicino ad Antares, contiene alcune delle stelle più vecchie – più di 10 miliardi di anni.

In effetti, Antares e le stelle di M4 appartengono a popolazioni completamente diverse. Antares, come il Sole, appartiene alla Popolazione I. E le stelle di M4 appartengono alla Popolazione II.

Le stelle della Popolazione II sono nate quando l’universo era giovane. Erano fatte quasi interamente di idrogeno ed elio, i due elementi più leggeri, che furono creati nel Big Bang. Le stelle non potevano incorporare molti elementi più pesanti perché non ce n’erano molti in giro. La maggior parte di questi elementi vengono forgiati all’interno delle stelle e poi espulsi nello spazio quando le stelle si estinguono. Quindi le stelle non potevano incorporare elementi pesanti fino a dopo che le prime stelle erano vissute e morte.

Le stelle con più elementi pesanti formano la Popolazione I. Sono ancora fatte principalmente di idrogeno ed elio, ma hanno anche frammenti di carbonio, ossigeno e molti altri elementi.

La maggior parte delle stelle nella Via Lattea appartiene alla Popolazione I. Vivono nell’ampio e sottile disco della galassia. La maggior parte delle stelle di Popolazione II risiede fuori dal disco, nell’alone della galassia.

Antares e M4 sono basse a sud al calar della notte. Antares brilla di un arancione brillante. M4 si trova vicino alla sua destra, anche se è necessario un binocolo per vederla – una popolazione di vecchie stelle accanto a una neonata.

Script by Damond Benningfield

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