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Spostati, Bellarmino. Per i francescani, oggi è la festa delle Stimmate di San Francesco

Oggi è la festa di San Roberto Bellarmino (morto nel 1621), importante vescovo e teologo gesuita. O forse no?

Con tutto il rispetto per i miei fratelli gesuiti e per la Chiesa universale, per la quale oggi è la memoria di San Roberto Bellarmino, la famiglia francescana mondiale celebra la festa delle Stimmate di San Francesco ogni 17 settembre. Mi è sempre sembrata una celebrazione imbarazzante, almeno a prima vista. Sembrerebbe che i francescani di tutto il mondo stiano celebrando cinque ferite, celebrando il dolore e la sofferenza che sappiamo accompagnare ciò che a volte viene presentato come una grande grazia o dono di Cristo. E rimane imbarazzante e persino strano se rimaniamo fissati sulle ferite della crocifissione che sono apparse sul corpo di Francesco.

Ma questa festa in realtà ha poco a che fare con queste ferite in quanto tali.

Piuttosto, la festa delle Stigmate, almeno teologicamente, è una celebrazione molto più complessa e robusta. Ciò che vediamo quando guardiamo più da vicino al di là della controversa storia dell’agiografia e dell’indagine medica (sono stati scritti numerosi studi sulla veridicità dei resoconti delle Stigmate, più recentemente il libro di Solanus Benfatti, Le cinque ferite di San Francesco), non è una questione di ciò che è apparso all’esterno del Poverello di Assisi. Invece, siamo invitati a guardare più attentamente all’interno, alla vita interiore di un discepolo cristiano che non desiderava altro che seguire le orme di Cristo.

Questo è il cuore della festa: riconoscere che ciò che appariva esternamente sul corpo di Francesco era il riflesso della sua conformità interiore all’esempio vissuto di Gesù Cristo.

Nella sua conclusione, Benfatti scrive:

È essenziale comprendere che Francesco non aveva mai pensato di scegliere aspetti della vita di Cristo di cui vestirsi, ma piuttosto aveva scelto qualcosa che direi che è molto più difficile perché c’è molto meno controllo in esso: aveva scelto, semplicemente, di seguire. Francesco ha scelto di andare avanti passo dopo passo sulle orme del Signore, cosa che io dico che è pericolosa, perché chi può sapere dove porterà? (p. 236, corsivo originale)

Questo è il cuore della festa: il riconoscimento che ciò che appariva esternamente sul corpo di Francesco rifletteva la sua conformità interiore all’esempio vissuto di Gesù Cristo.

Spesso siamo persone che giudicano dall’esterno: come qualcuno si veste, come o cosa parla, dove vive, cosa fa e così via. Tuttavia, come le Scritture ci ricordano continuamente, Dio giudica ciò che è dentro e nel nostro cuore. La festa delle Stimmate è una celebrazione di una vita cristiana vissuta il più pienamente e autenticamente possibile. La “grazia” che è stata data a Francesco non era un qualche peso casuale o qualche strana malattia da baraccone, è una rappresentazione visiva e corporea di ciò che solo Dio può tipicamente vedere – un uomo battezzato che ha vissuto il più pienamente possibile portando le sembianze di Cristo.

In questo giorno di festa, invito tutte le persone – francescani e altri – a guardarsi dentro, a vedere come ognuno di noi porta o non porta i segni di Cristo nei nostri pensieri, parole e azioni. Forse non riceveremo i segni di Cristo sotto forma di cinque ferite, ma potremmo certamente – e dovremmo certamente – rendere visibile la presenza di Cristo in ogni altro modo.

Felice giorno di festa!

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