Articles

Silva vs. Sonnen II – Ora è ancora più personale

Per una serie di ragioni, il 7 luglio Pay-Per-View dovrebbe essere intitolato UFC 148: Finally.

Dopo quasi due anni di attesa, i fan dell’UFC saranno al corrente della rivincita delle rivincite che hanno richiesto a gran voce dal momento in cui l’incontro originale si è concluso: Il campione dei pesi medi UFC Anderson Silva combatterà contro Chael P. Sonnen, di nuovo. Nel co-main event con un finale più cupo, il più longevo e facilmente uno dei combattenti più importanti della storia dell’UFC, Tito Ortiz, sarà inserito nella UFC Hall of Fame e affronterà il collega Forrest Griffin, ex campione dei pesi massimi leggeri UFC, per la terza volta nell’ultima performance di Ortiz in combattimento.

Per quanto questi due eventi menzionati saranno importanti a UFC 148, qualcosa “finalmente” è successo lunedì che gli aficionados UFC si aspettavano da molto, molto tempo: Silva si è arrabbiato con Sonnen. Molto arrabbiato.

In una telefonata su UFC 148 con i membri dei media MMA così come i quattro concorrenti dichiarati e il presidente UFC Dana White, “The Spider” ha usato le sue parole. Mai le dolci sottigliezze del portoghese sono state pronunciate con tanto livore, mentre il traduttore/manager di Silva, Ed Soares, ha fatto del suo meglio per tenere il passo con le accese esclamazioni del campione dei pesi medi in carica. Ci sono voluti quasi tre anni di esche, ma sembra che Sonnen sia “finalmente” entrato nella pelle di Silva con il loro confronto a meno di due settimane di distanza. Le esplosioni del campione hanno colto tutti di sorpresa, compreso White, che meno di un minuto prima ha dato a Silva un lasciapassare per non essere stato loquace per tutta la sua carriera UFC.

“La gente non si presenta per sentire questo ragazzo fare discorsi”, ha dichiarato White. “Ci si presenta per vedere cosa fa questo ragazzo nell’ottagono. E quando entra lì dentro è un artista. Fa quello che gli altri non possono fare. Ti presenti per guardare questo ragazzo combattere.”

Molto vero. Silva ha combattuto e vinto tutte le sue 14 apparizioni nell’ottagono ed è stato il campione più formidabile nella storia della compagnia da quando ha vinto la cintura nel suo secondo incontro UFC contro l’allora campione Rich Franklin nell’ottobre del 2006. Dopo aver sottomesso Sonnen nel quinto round del riconosciuto Fight of the Year 2010 a UFC 117, Silva ha trascorso lo scorso anno demolendo i principali contendenti Vitor Belfort e Yushin Okami in difese del titolo unilaterali. In precedenza, Silva ha mostrato emozioni nella gabbia e in particolare nei suoi solitamente intensi staredown, ma non si è mai scatenato in questo modo mentre rispondeva alle domande della stampa.

“Prima di tutto, Chael è un criminale”, ha detto Silva a un pubblico allibito. “È stato condannato per crimini e non merita di stare dentro l’ottagono. Quando verrà il momento, il momento giusto, gli spaccherò la faccia e gli romperò tutti i denti che ha in bocca.”

Wow. In vista della prima uscita di Silva e Sonnen, Sonnen è stato gravato dall’essere la macchina delle citazioni che ha alimentato il treno dell’hype per il matchup del campionato dei pesi medi. Almeno per una telefonata, Sonnen non è stato l’unico a spinning soundbites d’oro per stuzzicare l’appetito delle masse acquirenti pay-per-view. Potrebbe non essere in rima e potrebbe non essere così abilmente formulato come alcune delle famose citazioni di Sonnen, ma il fuoco del brasiliano era palpabile come ha descritto lo smantellamento del suo avversario.

“Chael Sonnen sarà preso a calci in culo come non lo è mai stato prima”, ha affermato Silva. “Quello che farò dentro l’ottagono è qualcosa che cambierà l’immagine di questo sport. Gli farò il culo come non è mai stato fatto prima. Mi assicurerò che tutti i suoi denti siano rotti, le sue braccia siano rotte, le sue gambe siano rotte, non sarà in grado di uscire dall’ottagono da solo. Posso garantirlo. So che sta ascoltando. Il gioco è finito. Non si parla più. Il facilitatore di questa ferocia, l’avversario indomabile, il lottatore dalla lingua d’argento e implacabile che molti credono che perseguiti l’eredità UFC di Silva è “The American Gangster” Sonnen. A 27-11 e proveniente dalle strade di West Linn, Oregon, Sonnen ha mostrato la fallibilità di Silva battendo il campione per più di 20 minuti di fila fino a soccombere ad un armbar a triangolo nei momenti finali del round. Molti volevano un immediato rematch per il titolo, ma Sonnen è tornato a lavorare nei pesi medi sottomettendo Brian Stann a UFC 136 e battendo Michael Bisping per decisione unanime a UFC on FOX a gennaio. È chiaro che Sonnen sta entrando in questa attesissima rivincita con la stessa fiducia che gli ha quasi fatto vincere il titolo due anni prima.

“Tutto quello che è successo è che Anderson si è trovato a combattere per la prima volta”, ha affermato Sonnen. “Penso che Anderson sia davvero un buon preparatore. Usa un sacco di movimenti e movenze per incastrare i ragazzi. Ma alla fine della giornata, le sue abilità sono amatoriali. Se entri in un incontro di pugilato a mani basse, allora è da dilettanti. L’ho trattato come un dilettante la prima volta e lui sembrerà un dilettante questa volta.”

Non per essere superato dal suo nuovo rivale verboso, Sonnen ha parlato in modo poetico dei fatti di queste scazzottate per contribuire a sottolineare l’imperativo che gli appassionati di lotta devono assolutamente sintonizzarsi il 7 luglio e guardare questi due in combattimento in gabbia.

“Devo dirvi che la posta in gioco è piuttosto alta in questo caso”, ha detto Sonnen. “È una grande differenza rispetto a quello che facevo al college o al liceo, dove cercavo di segnare punti sull’altro ragazzo o avevo un avversario che cercava di segnare punti su di me. Io sto cercando di fare male a questo ragazzo e lui sta cercando di fare danni a me. La posta in gioco è molto più grande. Questo è il più grande evento sportivo dell’estate e per una ragione. Abbiamo parlato di qualcosa per due anni. Aspettando che due ragazzi risolvano finalmente i loro affari. Non c’è sport, non c’è nessuna lotta nella storia del combattimento o in tutto il 2012 che abbia tanto peso e tanta emozione, non solo da parte dei fan e dei media, ma degli atleti che partecipano come questa. La posta in gioco è completamente diversa. Non sto scherzando. Pensa che sia divertente dire che sta per rompermi la faccia. Digli che ho due parole per lui ‘al sangue'”

Prima che Sonnen incontri Silva, un’altra rivincita di grande importanza avverrà non solo per risolvere una divertente trilogia tra i favoriti dei fan, ma per completare una carriera UFC senza precedenti. “The Huntington Beach Bad Boy” è stato un punto fermo nel mondo delle arti marziali miste per 15 anni. La carriera di Ortiz è più che vittorie e sconfitte, più che titoli detenuti e difesi, e incredibilmente più che i suoi 26 combattimenti nell’ottagono. In breve, Ortiz era famoso anche quando lo sport non lo era.

Negli anni precedenti a The Ultimate Fighter, “The Huntington Beach Bad Boy” era parte di quasi tutte le rivalità famose, e ogni volta che entrava nell’ottagono era memorabile. Ortiz è stato un turbine che ha affrontato The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture e, naturalmente, Chuck Liddell. Per un periodo, Ortiz ha quasi avuto il monopolio dell’elemento intangibile che ha trasformato due ragazzi che combattono in una gabbia in uno sport. Ma ciò che i fan dovrebbero ricordare di più erano le scene post-combattimento di Ortiz a cavallo della parte superiore della gabbia urlando a una folla frenetica “ti amo”.

“Ho aspettato per 15 anni questi 15 minuti”, ha detto Ortiz. “15 minuti della mia vita che dovrò dare. So chi è Forrest, so come combatte e so come gli piace combattere. Cercherò di assorbire il più possibile nella prossima settimana e di continuare a fare quello che ho fatto nelle ultime otto settimane e continuare con una mentalità vincente. Questo combattimento significa il mondo per me e si vedrà il 7 luglio quanto questo combattimento significhi per me. Non sto giocando, non sto parlando a vanvera, sto venendo a combattere. So che Forrest è pronto, io sono pronto, quindi combattiamo. Per quanto riguarda l’inserimento nella Hall of Fame, sono molto grato a Dana e Lorenzo Fertitta per avermelo presentato. È una qualifica della dedizione che ho messo nelle MMA e nell’UFC che sono cresciuto e sono diventato la persona che sono oggi e sono grato per questo.”

Davanti alla gabbia di Ortiz per la terza volta ci sarà il vincitore originale di TUF, ex campione delle 205 libbre e, sorprendentemente, un autore di bestseller del New York Times per due volte, Griffin. In due precedenti scontri con Ortiz, Griffin è andato a due decisioni parziali e ha vinto la più recente a UFC 106. A quasi 33 anni, Griffin è andato 1 e 1 l’anno scorso con una netta vittoria decisionale su Franklin a febbraio e una perdita per ko contro Mauricio Rua nel loro rematch ad agosto. Griffin non ha il bagaglio emotivo legato a questo combattimento come Ortiz, ma, come una forza competitiva della divisione dei pesi massimi leggeri, Griffin è desideroso come sempre di tornare sulla strada della vittoria, soprattutto contro un antagonista come Ortiz.

“Ovviamente, abbiamo dei precedenti”, ha detto Griffin. “Non puoi prepararti troppo per un combattimento come questo. I suoi ultimi due combattimenti non sono andati come voleva e io vengo dalla stessa cosa. Il mio obiettivo è quello di non perdere mai due volte di fila.”

Il 7 luglio all’UFC 148 a Las Vegas, Nevada, i fan della lotta otterranno finalmente la risoluzione di uno dei combattimenti più chiacchierati della storia dell’UFC quando Silva si scontrerà con Sonnen per il titolo per la seconda volta. È un incontro di campionato che non aveva bisogno di alcun aiuto per essere pubblicizzato, ma che ha ricevuto un’enorme spinta con un Silva spaventosamente serio e un Sonnen sempre pronto. Inoltre, uno dei pionieri più prolifici del cagefighting farà la sua ultima apparizione nell’ottagono contro un nemico che ha contribuito ad accendere la torcia per l’attuale generazione di combattenti, come Ortiz affronta Griffin. In tutta onestà, questo è l’evento MMA da non perdere dell’anno, lo sai, ed è solo un fine settimana di distanza – finalmente.

Lascia una risposta

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.