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Descrizione

Lo sperone occipitale, chiamato anche pomello occipitale, panino occipitale, chignon o gancio inion, è una protuberanza occipitale esterna esagerata (EOP). È frequentemente discussa nella letteratura antropologica come un tratto di Neanderthal, ma difficilmente riportata e considerata come una variante normale nella letteratura medica. È un reperto frequente tra i maschi e quindi uno sperone occipitale prominente è spesso usato nella determinazione del sesso nelle indagini forensi.1 L’EOP può essere di tre tipi diversi: tipo I, liscio; tipo II, forma a cresta; tipo III, forma a spina dorsale.

Anche se una variante normale, tali iperostosi possono diventare sintomatiche e causare molta preoccupazione ai pazienti. La maggior parte dei pazienti si lamentano di un gonfiore osseo tenero nella parte posteriore del collo che provoca dolore soprattutto da sdraiati. Il dolore può essere presente a riposo e durante i movimenti del collo. Si presenta spesso nella tarda adolescenza a causa degli scatti di crescita, e man mano che la protuberanza cresce in dimensioni, provoca uno stiramento subperiostale con conseguente tenerezza.2 3 Alcuni pazienti, specialmente quelli con i capelli corti, possono lamentarsi del suo aspetto antiestetico. La resezione chirurgica dell’iperostosi e la levigatura dell’osso possono portare ad un adeguato rimodellamento per alleviare i sintomi. Tali procedure chirurgiche sono considerate relativamente sicure in quanto non vi è alcun rischio di penetrazione intracranica, le cicatrici sono minime e nascoste dai capelli e quindi sono considerate il modo migliore di gestione di tali casi.

Una giovane paziente adulta visitò il reparto di ortodonzia con un reclamo di denti mal allineati. All’esame, aveva un morso edge-to-edge e un rapporto molare e canino bilaterale di III classe. Si è visto anche un lieve morso aperto anteriore e un’abitudine associata di spingere la lingua. Un alto angolo del piano mandibolare è stato notato clinicamente ed è stato poi confermato sul cefalogramma laterale. Per il resto era sana e l’esame generale non ha rivelato alcun segno/sintomo di malattia/patologia.

Il cefalogramma laterale preso per scopi diagnostici ortodontici è stato studiato attentamente. Un modello scheletrico di classe III con un alto angolo del piano mandibolare è stato confermato e un’iperostosi focale simile a una spina dorsale è stata vista nella protuberanza occipitale che si estende in una direzione craniocaudale (figura 1). Le misure sulla radiografia hanno mostrato che lo sperone aveva una larghezza di 25,9 mm alla sua base e si trovava 13,4 mm sopra il normale contorno dell’osso occipitale (figura 2). Questo reperto radiografico coincidente è stato confermato essere uno sperone occipitale (tipo III EOP). L’EOP di tipo III è un reperto insolito tra le donne e riportato solo nel 4,2% di esse. Quando le sono stati chiesti i sintomi associati, la paziente ha detto di provare tenerezza sull’area soprattutto quando si sdraia su superfici dure. All’esame, è stata notata una tumefazione ossea palpabile senza scarico o infezione. Durante la palpazione, ha detto che la protuberanza era leggermente tenera. La condizione è stata spiegata alla paziente e le è stato consigliato l’uso di cuscini morbidi per alleviare il dolore. Attualmente è in trattamento ortodontico per la malocclusione di classe III. È stata indirizzata ad un chirurgo ortopedico se i sintomi dovessero aggravarsi in futuro.

Lo sperone occipitale visto sul cefalogramma laterale della paziente.

Dimensioni dello sperone occipitale come misurato dalla radiografia (larghezza alla base 25.9 mm e un’altezza di 13,4 mm sopra il normale profilo dell’osso occipitale.

Punti di apprendimento

  • Le radiografie diagnostiche ortodontiche devono essere studiate attentamente per valutare altre possibili anomalie della regione della testa e del collo oltre ai denti e alle mascelle. Il più delle volte queste “scoperte casuali” che sono di solito trascurate possono aiutare a diagnosticare precocemente gravi condizioni di salute e che con un trattamento adeguato possono migliorare enormemente la qualità della vita.

  • Gli ortodontisti possono essere estremamente utili nel diagnosticare e riferire i pazienti le cui radiografie rivelano tali anomalie/variazioni e quindi, è della massima importanza che dedichino del tempo a studiare le radiografie in dettaglio.

  • Gli speroni occipitali, se sintomatici, possono essere gestiti in modo conservativo con l’uso di cuscini morbidi e analgesici prima di intraprendere procedure chirurgiche. Se i sintomi persistono, la ricostruzione chirurgica della protuberanza può essere effettuata con un rischio minimo di penetrazione intracranica.

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