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Kristin Neff: Lo spazio tra autostimaautostima e autocompassione al TEDxCentennialParkWomen (Transcript)

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Kristin Neff

Guarda e leggi la trascrizione completa del TEDx Talk del Professor Kristin Neff: The Space Between Self-Esteem and Self Compassion at TEDxCentennialParkWomen conference.

Ascolta l’Audio MP3 qui: the-space-between-self-esteem-and-self-compassion-by-kristin-neff-at-tedxcentennialparkwomen

Kristin Neff – Professore Associato all’Università del Texas a Austin

Si potrebbe dire che sono un evangelista dell’autocompassione. Amo diffondere la buona parola sull’autocompassione. Ho dedicato gli ultimi 10 anni della mia carriera di ricerca a studiare i benefici dell’autocompassione per la salute mentale, e più recentemente ho lavorato allo sviluppo di interventi per aiutare le persone a imparare a essere più compassionevoli con se stessi nella loro vita.

E il motivo per cui sono così appassionato di autocompassione è perché ho davvero visto il suo potere nella mia vita. Ho imparato a conoscere l’autocompassione per la prima volta nel 1997, quando stavo finendo il mio dottorato alla UC Berkeley. E stavo attraversando un periodo molto difficile. Ero appena uscita da un divorzio molto incasinato, sentivo molta vergogna e giudizio di sé. Mi sentivo molto stressato: avrei finito il mio dottorato e poi, se l’avessi fatto, avrei trovato un lavoro? Così ho pensato che sarebbe stato un buon momento per imparare a praticare la meditazione.

Così mi sono iscritto a un gruppo locale di meditazione buddista. E la prima sera, il primo corso, la donna che guidava il gruppo ha parlato dell’importanza della compassione, non solo per gli altri ma anche per noi stessi. L’importanza di includere noi stessi nel cerchio della compassione, di trattarci con la stessa gentilezza, attenzione e preoccupazione con cui trattiamo un buon amico. Ed è stato come se una lampadina si fosse accesa sulla mia testa in quel momento. Ho capito, beh, prima ho pensato: cosa? Ti è permesso essere gentile con te stesso e questo viene incoraggiato. Ma ho capito che era esattamente ciò di cui avevo bisogno in quel momento difficile della mia vita.

Così, da quel giorno in poi, posso dire che ho cercato intenzionalmente di essere più compassionevole con me stesso e questo ha fatto un’enorme differenza quasi immediatamente. E poi, per fortuna, ho trovato un lavoro. Ho fatto due anni di studio post-dottorato con uno dei principali ricercatori di autostima del paese. E mentre lavoravo con lei ho iniziato a capire che l’autocompassione offriva un sacco di benefici, l’autostima no.

Va bene. Quindi lasciatemi iniziare definendo cosa intendo per autostima. L’autostima è una valutazione globale dell’autostima, un giudizio: sono una brava persona o sono una cattiva persona? E per molti anni gli psicologi hanno davvero visto l’autostima come l’ultimo marcatore della salute psicologica. E c’è una ragione per questo. Ci sono molte ricerche che mostrano che se hai una bassa autostima, se ti odi, sarai depresso, sarai ansioso, avrai tutti i tipi di problemi psicologici. Se le cose si mettono davvero male potresti anche considerare il suicidio.

Tuttavia anche un’alta autostima può essere problematica. Il problema non è se ce l’hai, è come ce l’hai, giusto? Così nella cultura americana per avere un’alta autostima dobbiamo sentirci speciali e sopra la media. OK, se io dicessi a qualcuno di voi, il vostro rendimento lavorativo, oh è nella media, o siete una madre nella media, o se mi dicessi dopo che questo discorso è stato nella media, sarei schiantato, giusto? Non va bene essere nella media. È considerato un insulto essere nella media.

Quindi qual è il problema? Se tutti noi dobbiamo essere sopra la media allo stesso tempo, giusto? Vi stanno venendo in mente le parole ‘impossibilità logica’, giusto? Ok, allora cosa succede se tutti noi dobbiamo sentirci sopra la media mentre iniziamo a fare questi piccoli giochi, iniziamo improvvisamente a trovare modi per gonfiare noi stessi e per mettere gli altri in basso, così ci si può sentire meglio con noi stessi in confronto. E alcune persone in realtà portano questo ad un estremo. Si può sapere o no, ma c’è un’epidemia di narcisismo in questa cultura. Abbiamo monitorato i livelli di narcisismo degli studenti universitari negli ultimi 25 anni e sono ai livelli più alti mai registrati. E in realtà molti psicologi credono che questo sia dovuto al movimento dell’autostima nelle scuole.

E ci sono un sacco di brutte dinamiche sociali che possono derivare dal bisogno di sentirsi meglio degli altri per sentirsi bene con se stessi. Abbiamo anche un’epidemia di bullismo nella nostra cultura nelle nostre scuole. Ebbene, perché i ragazzi fanno i bulli? Perché i ragazzi che stanno formando il loro senso di sé sentono di dover maltrattare gli altri? In parte è per costruire il loro senso di autostima, per sentire che sono più forti, più potenti di questi altri ragazzi con cui se la prendono.

O perché la gente ha dei pregiudizi? Perché sentiamo che il nostro gruppo religioso o etnico o partito politico è migliore dell’altro gruppo? In parte per aumentare la nostra autostima.

Un altro problema con l’autostima è che è contingente – è contingente al successo. Ci sentiamo bene con noi stessi solo quando abbiamo successo in quegli ambiti della vita che sono importanti per noi. Ebbene, cosa succede quando falliamo? Cosa succede quando non soddisfiamo i nostri standard ideali? Ci sentiamo uno schifo, ci sentiamo malissimo con noi stessi. E per le donne questo è particolarmente difficile, perché cosa pensate che la ricerca mostri in tutto il mondo il settore numero uno in cui le donne investono la loro autostima? Giusto? La nostra percezione di quanto siamo attraenti, e gli standard per le donne sono così alti – come possiamo sentirci sopra la media nell’aspetto quando guardiamo tutte queste super modelle? Anche le top model si sentono insicure rispetto ad altre top model, giusto?

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