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Il Remington Mosin-Nagant: An All-American Pre-Soviet Rifle

Nonostante il basso costo medio dell’M91/30, i fucili sono ben fatti, accurati e impeccabilmente affidabili. Quelli della Remington offrono un’adattabilità e una finitura superiori ai fucili di produzione sovietica del tempo della guerra.

U.S.A. -(AmmoLand.com)- Il fucile Mosin Nagant, ci sono pochi tiratori là fuori che non sanno cosa sono o la storia generale del fucile che ha armato prima l’esercito russo zarista all’esercito sovietico e anche ora ancora in qualche forma di servizio in vari paesi del mondo. Tra Finlandia, Cina, Polonia e decine di altri paesi hanno finito per usare una forma di Mosin Nagant di origine russa o di loro fabbricazione. Nel caso della Finlandia, hanno preso i fucili di fabbricazione russa e hanno migliorato il design prendendo un fucile utilitaristico progettato semplicemente per funzionare e diventare uno dei fucili ad otturatore più precisi mai usati in combattimento.

I marinai americani dell’incrociatore USS Olympia nel 1919 con fucili Mosin Nagant

La Russia e l’Unione Sovietica hanno prodotto circa trentasette milioni di Mosin Nagant solo nei vari modelli e iterazioni nel corso dei decenni, e il numero di guerre e conflitti in cui hanno partecipato è stato impressionante. Ancora oggi, è possibile trovare un Mosin Nagant ben usato nelle mani di qualche soldato o miliziano del Terzo Mondo, ancora funzionante e pronto a combattere. Chissà quanti potrebbero essere in qualche grotta in Afghanistan, in qualche villaggio africano o in qualche giungla del sud-est asiatico? Mosin Nagant fucili sono letteralmente in tutti gli angoli del mondo e sono stati per un tempo molto lungo.

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Non è sempre stato così però, durante la prima guerra mondiale la Russia non poteva tenere il passo con la produzione, non erano in grado di fare tanti fucili Mosin Nagant quanto il loro esercito aveva bisogno. Anche se i russi compravano fucili da ogni dove, non riuscivano a stare al passo con la domanda e subivano orribili perdite al fronte. Semplicemente non c’erano abbastanza fucili per andare in giro e i soldati russi venivano fatti a pezzi. Così, nel 1915, l’emissario dello zar ordinò un milione e mezzo di Mosin Nagant M1891 da Remington con le baionette corrispondenti e un altro milione e ottocentomila da New England Westinghouse.

Remington aveva prodotto poco meno di ottocentocinquantamila armi tra il 1915 e il 1917 e solo poco più di centotrentamila avevano raggiunto la Russia nel gennaio di quell’anno e delle settecentosettantamila armi prodotte da Westinghouse, un quarto di milione era arrivato a destinazione quando il governo dello zar fu rovesciato il mese successivo. Scoppiò un periodo di caos e quando i bolscevichi presero il comando, non rispettarono il loro contratto con Remington e Westinghouse, sostenendo che le armi erano al di sotto degli standard, il che non era affatto vero.

La cancellazione del contratto fu un duro colpo sia per Remington che per Westinghouse, e se il governo americano non fosse intervenuto e avesse comprato il resto delle armi nei loro inventari, entrambe le società sarebbero molto probabilmente fallite. Anche così, la Remington perse una grande quantità di denaro per l’intero fiasco.
Le consegne alla Russia rallentarono fino a quasi nulla, e con poco più di duecentomila pistole rimaste in inventario, gli Stati Uniti iniziarono a trasferirle alle unità della Guardia Nazionale e alle varie milizie statali e altre furono usate per i test. Nel luglio 1918 l’esercito americano designò gli M1891 come fucile russo a tre linee, calibro 7,62 mm. Questi furono marcati con l’insegna “flaming bomb”, un’aquila americana o altro.

Il marchio Remington Armory è un chiaro indizio che questo Mosin è unico.

L’esercito americano non aveva altro che disprezzo per le armi ed era più che felice di liberarsene quando poteva. Nel novembre 1918 settantasettemila furono dati al nascente paese della Cecoslovacchia. Questi fucili andarono direttamente dalla fabbrica Remington del Connecticut a Vladivostok passando per Vancouver, Canada. Alcuni di questi fucili riuscirono a raggiungere la Legione Ceca che stava combattendo i bolscevichi, il resto scomparve da Vladivostok nel corso degli anni, alcuni furono distrutti, altri finirono nelle mani di altre potenze, si dice che molti finirono in Cina, ma quei fucili sembrano essere persi nel tempo.

Ancora, altri M1891 di fabbricazione americana finirono in Russia ad Arcangelo nelle mani delle truppe americane, inviate lì per cercare di intervenire tra i comunisti e quelli ancora fedeli ai vecchi modi dello zar. Alla fine, quei fucili furono lasciati indietro quando le truppe americane si ritirarono nel 1920.

I prigionieri di guerra bolscevichi ad Arcangelo vengono nutriti da un soldato americano armato di un fucile Mosin Nagant nel 1918.

Circa cinquemila fucili M1891 di fabbricazione americana finirono in Messico dopo la prima guerra mondiale in un affare di armi tra gli Stati Uniti e un paese che aveva un disperato bisogno di armi con tutti i suoi problemi interni dovuti ai continui combattimenti della loro rivoluzione.
Alcuni dei fucili Remington & Westinghouse finirono in Finlandia, altri in Spagna per combattere nelle guerre civili di quei paesi. Nessuno sa esattamente quanti finirono per andare in questi posti, molti nel corso dei decenni sono tornati negli Stati Uniti, alcuni inalterati ma molti furono modificati in una forma o nell’altra. Le pistole provenienti dalla Finlandia di solito finivano con le lettere “SA” stampate sul ricevitore, e le pistole spagnole finivano con i loro calci di ricambio con la loro stampigliatura di “MP” sopra il numero “8”. Alcune delle pistole di fabbricazione americana si diceva fossero arrivate dal Messico dopo il loro tempo a sud del confine avvolte in giornali messicani secondo gli uomini della XV Brigata Internazionale, altrimenti conosciuta come la “Abraham Lincoln Brigade”. Questi M1891 fatti in America furono soprannominati Mexicanskis.
Altri Mosin fatti in America furono venduti a compagnie di surplus, in particolare da Francis Bannerman &Sons. Bannerman ne ha convertiti molti in .30-06 e li ha sporterizzati, trasformandoli in fucili da caccia, alcuni sono stati tenuti così come sono e semplicemente venduti come surplus. Nel corso degli anni sempre più Mosin Nagant fatti in America sono saltati fuori dopo essere stati nei posti più strani con marcature strane e, come i loro fratelli russi, hanno servito in paesi lontani nei combattimenti più strani con solo le loro cicatrici a raccontarlo.

Mosin Nagant di produzione Remington che è stato convertito in .30-06 da Francis Bannerman &Figli.

Ho recentemente trovato un Mosin Nagant di produzione Remington con alcune di quelle cicatrici. Realizzato nel 1917, era in gran parte originale, tranne che per alcune marcature che non riesco a decifrare. Ad un certo punto della sua vita, il mirino originale è stato sostituito con uno stile M91/30, ma la canna ha mantenuto la sua lunghezza originale di 31,5 pollici. La tacca di mira è ancora impostata in arshins, un’unità di misura vecchia di secoli e usata dalla Russia imperiale. I Mosin Nagant prodotti successivamente, come il 91/30, avevano mire posteriori misurate in metri. Un arshin è esattamente ventotto pollici, quindi cento arshin sono settantasette metri. Ci vuole un po’ per abituarsi.

La fascia anteriore della canna reca un timbro di Izhevsk, quindi è abbastanza sicuro dire che questa pistola ha passato un po’ di tempo in Russia ad un certo punto. Da lì è chiunque indovina di sicuro, una strana serie di numeri sono stati stampati sul lato sinistro del calcio e l’esterno del caricatore. Non è un numero di previdenza sociale o un numero identificativo di un militare americano, di nuovo, è un mistero. Ci sono altri timbri e marcature qua e là, uno che sembra una “y” polacca e un altro sul ricevitore che è indovinato da chiunque. Devo credere che questo particolare fucile abbia avuto la sua giusta parte di viaggi all’estero durante la sua vita. La canna e la rigatura sono eccellenti in questo fucile, mi chiedo se questo fucile ha passato più tempo su una rastrelliera che sul campo o forse in servizio di guardia da qualche parte.

Imparare a leggere le marcature o i cartigli su un’arma straniera è un’arte a sé.

Più vicino a casa ho portato il Remington M1891 al poligono con alcune munizioni russe in eccedenza che sono state prodotte nel 1982 e alcuni proiettili Brown Bear 174-grain FMJ. Ho preparato un semplice bersaglio di silhouette a 50 metri e le munizioni in eccedenza hanno sparato un po’ basso ma hanno raggruppato bene. I secondi cinque colpi erano con le munizioni Brown Bear e hanno colpito più o meno al punto di mira e mi hanno dato un gruppo molto più stretto.

Anche se spesso sottovalutato, il Mosin Nagant è un’arma capace.

Ho poi spostato il bersaglio a 100 metri e di nuovo, il fucile ha sparato più o meno al punto di mira con le munizioni Brown Bear tranne che per un volantino. Il grilletto di questo Mosin è stato molto piacevole e l’azione ha funzionato senza intoppi dall’inizio e fino a quando ho finito, non ci sono stati casi in cui l’otturatore si è bloccato con il Remington. Il grilletto di questo fucile è abbastanza bello da farmi chiedere se sia stato lavorato in qualche momento. Ho avuto a che fare con alcuni fucili M91/30 dell’era sovietica e i loro grilletti erano molto più grintosi e sembravano avere un tiro più lungo di questo fucile.

Per quanto possa essere capace, non sempre ama ogni caricamento di munizioni che alimenta.

Il rinculo è stato anche molto piacevole con il Remington 1891, la canna lunga e il peso del fucile hanno contribuito ad assorbirlo e avrei potuto sparare molti più colpi senza pensarci due volte. Avendo posseduto un vecchio M1891 in passato, posso dire che questo fucile era più piacevole da sparare praticamente in ogni modo. Se questo fucile è stato rielaborato, qualcuno certamente sapeva cosa stava facendo, dato che la terribile reputazione dei Mosin Nagant standard non può essere applicata a questo fucile.

Questi raggruppamenti potrebbero non essere da gara, ma il fucile è più che accurato per ingaggiare bersagli umani entro 500 metri – esattamente il lavoro per cui è stato progettato.

I fucili Mosin Nagant di produzione americana sono un pezzo unico della storia delle armi da fuoco. I fucili M1891 prodotti da Remington e Westinghouse furono realizzati per aiutare a salvare lo zar, invece, andarono a combattere all’indomani della rivoluzione russa e molti finirono per servire coloro che aiutarono a deporlo e a spazzare via l’intera linea Romanoff. Dovevano essere usati sul fronte orientale e invece sono finiti in conflitti in tutto il mondo, solo che molti sono tornati a casa come figli prodighi con storie da raccontare. Se volete un fucile militare non solo da sparare ma anche da collezionare che abbia una ricca storia, non dovete guardare oltre i fucili Mosin Nagant di produzione americana.

Di David LaPell

David LaPell è stato per tredici anni un ufficiale di correzione presso il locale dipartimento dello sceriffo. Colleziona armi da fuoco antiche e d’epoca da oltre vent’anni ed è un appassionato cacciatore. David scrive articoli su armi da fuoco, caccia e storia occidentale da dieci anni. Oltre ad avere una passione per le armi d’epoca, è anche un appassionato di vecchi camion e ha scritto articoli anche su questi.

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