Articles

Honne e Tatemae: Dietro la maschera giapponese

Due bambole sorridenti a Kyoto (Arashiyama)

Arrivando in un paese pieno di gente illeggibile, sono stato inaspettatamente etichettato come un barbaro selvaggio per la prima volta nella mia vita. Ridevo sugli autobus silenziosi, mi soffiavo il naso e non succhiavo i miei noodles, tutte cose del tutto normali da dove venivo, ma indicibilmente volgari in Giappone. Eppure nessuno mi ha parlato direttamente di questi comportamenti che trovava così terribili, e solo quando ho incontrato una coppia europea che viveva in Giappone da anni, seguita da alcuni studenti giapponesi particolarmente coraggiosi che erano diventati più schietti durante un anno all’estero, ho iniziato a capire che in realtà avevo infranto le regole non dette giapponesi per tutto questo tempo. “Ma…”, ho chiesto, completamente sconcertato, “Nessuno mi ha detto niente!”

Ecco quando ho scoperto le caratteristiche culturali giapponesi più misteriose e più incomprese. Mi hanno parlato di honne e tatemae.

Trovare la faccia giusta

Una delle prime spiegazioni che mi hanno dato risale al sogno di Confucio di una società armoniosa e pacifica in tempi di guerra civile e conflitti interni in Cina. Egli aveva elaborato i piani per una società guidata non solo dall’interesse personale dell’individuo avido di potere, ma guidata da membri altruisti di un gruppo che sacrificano i propri desideri per un bene comune. Questa sarebbe stata una società gerarchica in cui tutti erano soddisfatti, sia in cima che in fondo alla piramide e compivano i loro doveri al meglio delle loro capacità, senza mai ascendere al livello superiore con altri mezzi che il duro lavoro e l’educazione. Anche dopo la sua morte, ebbe una grande influenza in Giappone durante il periodo Edo, e ancora oggi vive nel subconscio collettivo attraverso le due parole: honne e tatemae.

Tatemae è letteralmente la “facciata esterna”, la vernice bianca non screpolata, la faccia immacolata e impersonale di un edificio, e honne è composto dai kanji per “vero” (本) e per “suono” (音): la vera canzone del sé, la voce interna che solo chi è più vicino può sentire.

Contrariamente agli occidentali che generalmente amano i riflettori e tengono solo alcune parti di sé nell’ombra, i giapponesi preferiscono disegnare il tatemae (volto esteriore), la parte più apprezzata di sé in Giappone, come una tenda opaca per nascondere l’honne. Gli slogan occidentali troppo ripetuti di “sii te stesso!” e “le apparenze non contano” non avrebbero probabilmente alcun senso in un paese dove il bello è il nascosto e il misterioso, dove essere grandi è essere umili ed essere saggi è essere silenziosi.

E così i turisti tornano e si rallegrano all’infinito di quanto siano “gentili” i giapponesi, e continuano a dare alcuni aneddoti illustrativi dove l’eroe giapponese invariabilmente viene in soccorso dei turisti sprovveduti. Le storie a volte includono donne giapponesi “molto amichevoli” che sorridono ai turisti mentre entrano nelle piccole stanze di tatami con le loro scarpe sporche, e giapponesi casuali che lodano “calorosamente” la conoscenza del Giappone e il loro giapponese da parte dei turisti.

Non c’è modo di sapere se questi favolosi giapponesi intendevano sinceramente quello che stavano dicendo – potrebbero benissimo aver sorriso mentre stavano tremando di orrore alla vista di grandi stranieri pelosi che sporcavano i loro tatami. Per uno straniero borbottare “ciao” “arrivederci” e “per favore” in giapponese rotto è sufficiente per ottenere una pioggia di complimenti e le belle donne giapponesi troverebbero qualcosa da adulare anche se sembri Shrek.

Incontrare un giapponese per la prima volta è come incontrare una perfetta imitazione di cartone di un essere umano, o forse – come sono stati spesso paragonati – una macchina robotica, tutta buon umore e cortesia, se non calore. Non potreste mai immaginare che l’uomo a cui state stringendo la mano ha saputo un attimo fa di avere il cancro, o che ha appena divorziato dalla moglie o si è svegliato stamattina con una dolorosa sbornia. Niente di tutto questo si vedrà perché il tatemae sarà lì a nascondere tutto: il sorriso educato, la fronte liscia, l'”hajimemashite” (piacere di conoscerti).

Più formale è l’incontro o più pubblica è la situazione, più codificata sarà la situazione e più il tatemae sarà mostrato e l’onore spinto in basso e represso. Pubblico e privato sono separati in modo così spietato nella società giapponese che raramente l’uno si mescola con l’altro: condividere i tuoi recenti problemi familiari con i tuoi colleghi è impensabile come se tua moglie venisse a trovarti al lavoro. Se tu decidessi di caricare tutti con le tue preoccupazioni e le tue emozioni negative, cadresti nella stima di tutti i giapponesi che ti circondano per aver disturbato gli effetti positivi del tatemae.

Per quanto possa pesare sull’individuo, cui è proibito parlare della sua angoscia per paura di disturbare chi lo ascolta, si crea un’atmosfera armoniosa in quanto tutti fanno del loro meglio per essere cordiali e amichevoli esteriormente.

Sbagliato pubblicamente

Sei in una riunione scolastica, indossando un abito rigido e sudando pesantemente in una stanza senza aria condizionata mentre gli uomini e le donne (soprattutto uomini) intorno a te si tamponano la fronte con fazzoletti. Il preside vuole fare una specie di festival universitario e chiede suggerimenti a tutti gli insegnanti, te compreso. C’è un mormorio, gli occhi si abbassano e le spalle si incurvano, e dopo un lungo silenzio, un’insegnante azzarda che potrebbe organizzare un coro di studenti, proprio come aveva fatto per il festival dell’anno scorso e l’anno prima. C’è una lunga discussione su questo coro, e lei suggerisce innocentemente di portare il palco all’aperto e di fornire ai bambini dei microfoni. C’è un altro silenzio prima che un altro insegnante proponga un evento sportivo – perché non una maratona, come l’anno scorso?, e le chiacchiere scoppiano di nuovo.

Pensi che non ti abbiano sentito, sebbene tu stia parlando un giapponese perfettamente chiaro. “E se mettessimo il coro fuori?”, dici più forte, “Non dovremmo preoccuparci delle misure di sicurezza della palestra”. Un altro silenzio imbarazzato segue le tue parole, rotto solo dal vicepreside che interviene per concordare con l’idea della maratona.

Forse la scuola non può permettersi i microfoni necessari, o forse vedono la tua idea come troppo complicata da mettere in pratica… in ogni caso ignorarti è meglio di un commento negativo di fronte ai tuoi colleghi. Nessuno vuole metterti in imbarazzo in pubblico, il peggior tipo di vergogna per un giapponese. Ma allora un giapponese si sarebbe probabilmente attenuto a proposte del tutto poco ambiziose e fattibili, e se fosse stato ignorato, avrebbe subito capito e non avrebbe più menzionato l’evento. Invece, come un occidentale che anela a una discussione sulla tua idea, insisti sulla questione con altri colleghi finché un amico ti fa gentilmente e vagamente capire che nessuno è particolarmente interessato a rivoluzionare il coro.

Una volta un mio amico belga disse gentilmente a una bibliotecaria giapponese che le guide turistiche inglesi erano state collocate male nella sezione “Storia”. La donna iniziò immediatamente a scusarsi quasi istericamente, inchinandosi, nascondendo la faccia tra le mani e sembrando così afflitta che anche la mia amica belga iniziò a scusarsi freneticamente, e se ne andò il più velocemente possibile dopo aver rimesso i libri al loro posto. Uno studente giapponese, se si fosse accorto dell’errore, avrebbe probabilmente preso l’iniziativa di rimettere silenziosamente i libri al posto giusto, e nessuno, tranne uno straniero, avrebbe proclamato casualmente e pubblicamente che qualcosa non andava, facendo così involontariamente vergognare la bibliotecaria e mettendosi in imbarazzo nel processo.

È forse uno dei peggiori errori in Giappone far arrabbiare o irritare un altro, poiché il dolore non può mai trovare uno sfogo e deve essere nascosto, spazzato sotto il tappeto ornato del tatemae. Un giapponese può ribollire di rabbia e darsi un gran daffare per nasconderla, e tu puoi continuare a fare lo stesso errore, dicendo le stesse cose offensive senza rendertene conto. Così la situazione può degenerare e improvvisamente qualcuno che pensavi fosse un amico diventerà un estraneo a causa di parole a malapena tollerate e sopportate che non sapevi si sentissero così fortemente.

Farsi nemici sconosciuti in Giappone non è un’esperienza rara per gli stranieri e non è particolarmente piacevole. I rancori si accumulano non solo per il dolore che non hai mai saputo di aver inflitto, ma anche per la tua ignoranza del loro dolore, e poiché generalmente i giapponesi non possono mostrarti la loro antipatia, troveranno altri modi “pugnalati alle spalle” per assicurarsi che tu capisca cosa stanno nascondendo dietro l’educato tatemae-smile.

Per contrastare questo esito terrificante, esistono codici di cortesia e comportamento molto rigidi, una zona sicura di frasi di routine, argomenti di conversazione blandi ed espressioni facciali serene, tutti utilizzati durante gli incontri formali e anche informali per scongiurare la possibilità di irritare qualcuno dei protagonisti.

E siccome non si sa mai se il proprio commento piacerà o dispiacerà, e se potrebbe essere un errore vergognoso, il silenzio è uno dei pilastri principali della conversazione giapponese e una soluzione protetta per coloro che non sono sicuri di cosa dire dopo.

La sensibilità ai sentimenti degli altri mostrata dai giapponesi è una parte bellissima della loro cultura, ma può anche diventare rapidamente insopportabile per gli occidentali residenti che devono ingoiare le loro emozioni, e con quelle emozioni ingoiare il loro ego, i loro scherzi, la loro familiarità, la loro creatività e rendersi il più sottile e invisibile possibile.

Si trovano come elefanti in un negozio di porcellane, sbattendo da uno scaffale all’altro, presi in una rete di regole che non capiscono. Senza il tatemae richiesto, stringono mani sorprese, dicono ai professori universitari che hanno sbagliato la data sulla lavagna, abbracciano corpi rigidi e riluttanti, ridono a bocca aperta e blaterano per riempire tutti gli “imbarazzanti silenzi”. E a meno che non siano estremamente sensibili alle atmosfere che si irrigidiscono, non sapranno mai che piantare le loro bacchette nella ciotola del riso o che il loro menzionare quanto “strano” (おかしい) pensavano che i giapponesi fossero, non è andato troppo bene a nessuno a tavola.

Come rivelare l’onore

Lavori da quindici anni nella stessa azienda giapponese e ti sei abituato a lavorare dodici ore al giorno senza mai proporre nulla di nuovo – i colleghi ti hanno sempre sorriso e lodato per la tua dedizione al lavoro. Una sera esci a bere con il tuo collega più vicino, Yamada-san (M. Yamada), con cui sei amico da circa dieci anni. Bevete e mentre entrambi cominciate ad essere molto alticci, Yamada improvvisamente ti dice che nessuno in azienda ha mai apprezzato te o il tuo lavoro. Arrivi sempre in ritardo, sembri sempre freddo e non fai mai il caffè per nessuno, hai avuto una relazione con la segretaria cinque anni fa. La gente ha parlato. Lo dice ridendo, ma per te è uno shock terribile. Quindi tutti quei sorrisi, tutta quell’amabilità che hai sempre trovato così rassicurante in ufficio erano falsi? E tutti sapevano della segretaria? E nessuno ha detto niente?

Perché non conosci l’onore e il tatemae, non capisci che l’armonia dell’ufficio doveva essere preservata rispetto alle osservazioni che ti imbarazzavano sul tuo comportamento. Ma sorge un’altra domanda più sconcertante: ti concentri per un attimo su Yamada-san – perché te lo sta dicendo ora? Guardi il suo scalpo calvo, le sue piccole orecchie rosse, i grandi occhi da dobbista. E’ stato tuo amico per anni, eppure come ha potuto lasciarti all’oscuro per tutto questo tempo senza sapere che eri antipatico per cose che avresti potuto facilmente cambiare?

Puoi provare a spiegarlo a Yamada-san ma il suo punto di vista sembra essere che dovresti essere più felice piuttosto che ferito. Dopo tutto, voi due non siete mai stati abbastanza vicini da fare questo, ma lui ti ha finalmente rivelato il suo onore, la sua vera amicizia ed è un atto di coraggio da parte sua, probabilmente aiutato dall’alcol. Ti sta anche invitando a rivelare il tuo honne in cambio: cosa pensi veramente dell’azienda e del capo, cosa dice la gente di lui?

Con il tatemae, l’amicizia è spesso lunga da costruire in Giappone, specialmente in età adulta quando i giapponesi sono così impegnati nel lavoro 24 ore su 24 che difficilmente hanno tempo per qualcun altro oltre ai loro colleghi e al loro capo (per non parlare delle loro famiglie che riescono a vedere solo brevemente la domenica). E anche costruendo gradualmente la vicinanza, l’honne impiegherà del tempo a rivelarsi perché è una parte molto vulnerabile, dolorosa e repressa del popolo giapponese – alcuni non la riveleranno mai e terranno le tende chiuse, altri si scalderanno più velocemente, inizieranno a scherzare facilmente. Tuttavia, la via più rapida per raggiungere l’inaccessibile honne è senza dubbio l’alcol.

Sono spesso uscito di notte per trovare il marciapiede fiancheggiato da salarymen seduti con facce confuse e ubriache che dondolavano lentamente avanti e indietro, donne in minuscole gonne accovacciate contro i muri con enormi occhi vitrei e truccati, giovani che portavano a casa gli amici. Il Giappone è uno dei paesi con il più alto tasso di cancro al fegato di tutti i paesi industrializzati e il loro amore per l’alcol, specialmente per gli “after-work drinks” (飲み会) è probabilmente legato al fatto che bere è un buon modo per liberarsi di tutte quelle emozioni represse facendo finta di non ricordare nulla il giorno dopo. Affogando i loro tatemae in fiumi di sake, i giapponesi possono finalmente mostrare agli altri il loro onore e aprirsi come fiori per una sola notte prima di richiudersi come un pugno e indossare le loro maschere vuote al lavoro la mattina dopo.

Lascia una risposta

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.