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Hearing Colors, Tasting Shapes

Quando Matthew Blakeslee modella polpette di hamburger con le sue mani, sperimenta un vivido sapore amaro in bocca. Esmerelda Jones (uno pseudonimo) vede il blu quando ascolta la nota Do diesis suonata al pianoforte; altre note evocano tonalità diverse, tanto che i tasti del pianoforte sono in realtà codificati per colore. E quando Jeff Coleman guarda i numeri neri stampati, li vede a colori, ognuno con una tonalità diversa. Blakeslee, Jones e Coleman sono tra una manciata di persone altrimenti normali che hanno la sinestesia. Sperimentano il mondo ordinario in modi straordinari e sembrano abitare una misteriosa terra di nessuno tra fantasia e realtà. Per loro i sensi – tatto, gusto, udito, vista e olfatto – si mescolano invece di rimanere separati.

Gli scienziati moderni sanno della sinestesia dal 1880, quando Francis Galton, un cugino di Charles Darwin, pubblicò un articolo su Nature sul fenomeno. Ma la maggior parte l’ha messa da parte come una finzione, un artefatto dell’uso di droghe o una semplice curiosità. Circa sette anni fa, tuttavia, noi e altri abbiamo iniziato a scoprire i processi cerebrali che potrebbero spiegare la sinestesia. Lungo la strada, abbiamo anche trovato nuovi indizi su alcuni degli aspetti più misteriosi della mente umana, come l’emergere del pensiero astratto e della metafora.

Una spiegazione comune della sinestesia è che le persone colpite stanno semplicemente vivendo ricordi e associazioni dell’infanzia. Forse una persona aveva giocato con i magneti del frigorifero da bambino, e il numero 5 era rosso e il 6 era verde. Questa teoria non risponde al motivo per cui solo alcune persone conservano ricordi sensoriali così vividi, tuttavia. Potreste pensare al freddo quando guardate l’immagine di un cubetto di ghiaccio, ma probabilmente non sentite il freddo, non importa quanti incontri abbiate avuto con il ghiaccio e la neve durante la vostra giovinezza.

Un’altra idea prevalente è che i sinesteti sono semplicemente metaforici quando descrivono la nota C acuta come rossa o dicono che il pollo ha un sapore appuntito – proprio come voi ed io potremmo parlare di una camicia vistosa o del formaggio cheddar piccante. Il nostro linguaggio ordinario è pieno di queste metafore legate ai sensi, e forse i sinestetici sono solo particolarmente dotati in questo senso.

Abbiamo iniziato a cercare di scoprire se la sinestesia è una vera esperienza sensoriale nel 1999. Questa domanda ingannevolmente semplice ha afflitto i ricercatori del settore per decenni. Un approccio naturale è quello di iniziare chiedendo direttamente ai soggetti: questo è solo un ricordo, o vedete effettivamente il colore come se fosse proprio di fronte a voi? Quando abbiamo posto questa domanda, non siamo andati molto lontano. Alcuni soggetti hanno risposto: Oh, lo vedo perfettamente. Ma una reazione più frequente era: “Lo vedo più o meno, più o meno no” o “No, non è come un ricordo”. Vedo il numero come se fosse chiaramente rosso, ma so anche che non lo è; è nero. Quindi deve essere un ricordo, credo.

Per determinare se un effetto è veramente percettivo, gli psicologi usano spesso un semplice test chiamato pop-out o segregazione. Se si guarda un insieme di linee inclinate sparse in una foresta di linee verticali, le linee inclinate spiccano. In effetti, puoi immediatamente segregarle dallo sfondo e raggrupparle mentalmente per formare, per esempio, una forma triangolare separata. Allo stesso modo, se la maggior parte degli elementi di uno sfondo fossero punti verdi e vi venisse detto di cercare obiettivi rossi, quelli rossi salterebbero fuori. D’altra parte, una serie di 2 neri sparsi tra 5 dello stesso colore quasi si confondono. È difficile discernere i 2 senza impegnarsi in un’ispezione dei numeri voce per voce, anche se ogni singolo numero è chiaramente diverso dai suoi vicini come una linea inclinata lo è da una linea retta. Possiamo quindi concludere che solo alcune caratteristiche primitive, o elementari, come il colore e l’orientamento delle linee, possono fornire una base per il raggruppamento. I gettoni percettivi più complessi, come i numeri, non possono.

Ci siamo chiesti cosa sarebbe successo se avessimo mostrato i numeri misti ai sinestetici che sperimentano, per esempio, il rosso quando vedono un 5 e il verde con un 2. Abbiamo disposto i 2 in modo che formassero un triangolo.

Quando abbiamo condotto questi test con dei volontari, la risposta era chiarissima. A differenza dei soggetti normali, i sinesteti hanno riportato correttamente la forma formata da gruppi di numeri fino al 90% delle volte (esattamente come fanno i non sinesteti quando i numeri hanno effettivamente colori diversi). Questo risultato dimostra che i colori indotti sono veramente sensoriali e che i sinesteti non stanno solo inventando le cose. È impossibile per loro fingere il loro successo.

Elaborazione visiva

La conferma che la sinestesia è reale porta alla domanda: perché alcune persone sperimentano questo strano fenomeno? I nostri esperimenti ci portano a favorire l’idea che i sinestesisti stiano sperimentando il risultato di una sorta di cablaggio incrociato nel cervello. Questo concetto di base è stato inizialmente proposto circa 100 anni fa, ma ora abbiamo identificato dove e come tale cablaggio incrociato potrebbe verificarsi.

La comprensione dei fattori neurobiologici al lavoro richiede una certa familiarità con il modo in cui il cervello elabora le informazioni visive. Dopo che la luce riflessa da una scena colpisce i coni (recettori di colore) nell’occhio, i segnali neurali dalla retina viaggiano fino all’area 17, nel lobo occipitale nella parte posteriore del cervello. Lì l’immagine viene ulteriormente elaborata all’interno di cluster locali, o blob, in attributi semplici come colore, movimento, forma e profondità. In seguito, le informazioni su queste caratteristiche separate vengono inviate in avanti e distribuite a diverse regioni lontane nei lobi temporali e parietali. Nel caso del colore, le informazioni vanno all’area V4 nel giro fusiforme del lobo temporale. Da lì viaggia verso aree che si trovano più in alto nella gerarchia dei centri del colore, compresa una regione vicino a un pezzo di corteccia chiamata TPO (per la giunzione dei lobi temporale, parietale e occipitale). Queste aree superiori possono essere interessate ad aspetti più sofisticati dell’elaborazione del colore. Per esempio, le foglie sembrano verdi al tramonto come a mezzogiorno, anche se il mix di lunghezze d’onda riflesse da esse è molto diverso.

Anche il calcolo numerico sembra avvenire per gradi. Una prima fase avviene anche nel giro fusiforme, dove vengono rappresentate le forme reali dei numeri, e una successiva avviene nel giro angolare, una parte del TPO che si occupa di concetti numerici come ordinalità (sequenza) e cardinalità (quantità). Quando il giro angolare è danneggiato da un ictus o da un tumore, il paziente può ancora identificare i numeri ma non può più eseguire la moltiplicazione. Dopo un danno ad un’altra regione vicina, la sottrazione e la divisione possono essere perse, mentre la moltiplicazione può sopravvivere (forse perché è imparata a memoria). Inoltre, gli studi di brain-imaging negli esseri umani suggeriscono fortemente che le lettere dell’alfabeto o i numeri presentati visivamente (grafemi) attivano cellule nel giro fusiforme, mentre i suoni delle sillabe (fonemi) sono elaborati più in alto, ancora una volta nelle vicinanze generali del TPO.

Poiché sia i colori che i numeri sono elaborati inizialmente nel giro fusiforme e successivamente vicino al giro angolare, abbiamo sospettato che la sinestesia numero-colore potrebbe essere causata da un cablaggio incrociato tra la V4 e l’area numero-apparenza (entrambe nel fusiforme) o tra l’area colore superiore e l’area numero-concetto (entrambe nel TPO).

Altre forme più esotiche della condizione potrebbero risultare da simili collegamenti incrociati di diverse regioni di elaborazione sensoriale. Il fatto che il centro dell’udito nei lobi temporali sia anche vicino all’area cerebrale superiore che riceve i segnali di colore dalla V4 potrebbe spiegare la sinestesia suono-colore. Allo stesso modo, la degustazione del tatto di Matthew Blakeslee potrebbe verificarsi a causa del cablaggio incrociato tra la corteccia del gusto in una regione chiamata insula e una corteccia adiacente che rappresenta il tocco delle mani. Un altro sinesteta con tatto indotto dal gusto descrive il sapore della menta come colonne di vetro fresco.

Il gusto può anche essere cross-wired all’udito. Per esempio, un sinesteta riferisce che il Padre Nostro pronunciato sa soprattutto di pancetta. Inoltre, il nome Derek sa di cerume, mentre il nome Tracy sa di pasta sfoglia.

Assumendo che il cross-wiring neurale sia alla base della sinestesia, perché accade? Sappiamo che la sinestesia è presente nelle famiglie, quindi ha una componente genetica. Forse una mutazione fa emergere connessioni tra aree cerebrali che di solito sono segregate. O forse la mutazione porta a una potatura difettosa di connessioni preesistenti tra aree che normalmente sono collegate solo in modo sparso. Se la mutazione fosse espressa (cioè esercitasse i suoi effetti) in alcune aree cerebrali ma non in altre, questa disomogeneità potrebbe spiegare perché alcuni sinesteti confondono colori e numeri, mentre altri vedono colori quando sentono fonemi o note musicali. Le persone che hanno un tipo di sinestesia hanno maggiori probabilità di averne un altro, e all’interno di alcune famiglie, diversi membri avranno diversi tipi di sinestesia; entrambi i fatti aggiungono peso a questa idea.

Anche se inizialmente pensavamo in termini di cablaggio incrociato fisico, ci siamo resi conto che lo stesso effetto potrebbe verificarsi se il cablaggio – il numero di connessioni tra le regioni – fosse buono ma l’equilibrio delle sostanze chimiche che viaggiano tra le regioni fosse distorto. Così ora parliamo in termini di attivazione incrociata. Per esempio, le regioni cerebrali vicine spesso inibiscono l’attività l’una dell’altra, il che serve a minimizzare la conversazione incrociata. Uno squilibrio chimico di qualche tipo che riduce tale inibizione – per esempio, bloccando l’azione di un neurotrasmettitore inibitorio o non riuscendo a produrre un inibitore – causerebbe anche l’attività in un’area per suscitare attività in una vicina. Tale attivazione incrociata potrebbe, in teoria, verificarsi anche tra aree molto separate, il che spiegherebbe alcune delle forme meno comuni di sinestesia.

Il sostegno all’attivazione incrociata viene da altri esperimenti, alcuni dei quali aiutano anche a spiegare le varie forme che la sinestesia può assumere. Uno sfrutta un fenomeno visivo noto come affollamento. Se fissate un piccolo segno più in un’immagine che ha anche un numero 5 su un lato, troverete che è facile discernere quel numero, anche se non lo state guardando direttamente. Ma se ora circondiamo il 5 con altri quattro numeri, come il 3, allora non lo si può più identificare. Sembra fuori fuoco. I volontari che percepiscono normalmente non riescono a identificare questo numero più del semplice caso. Questo non è perché le cose si confondono nella periferia della visione. Dopotutto, potevate vedere il 5 in modo perfettamente chiaro quando non era circondato da 3. Ora non potete identificarlo a causa delle limitate risorse attenzionali. I 3 ai lati in qualche modo distraggono la vostra attenzione dal 5 centrale e vi impediscono di vederlo.

Una grande sorpresa è arrivata quando abbiamo fatto lo stesso test a due sinesteti. Hanno guardato il display e hanno fatto osservazioni come: non riesco a vedere il numero centrale. È sfocato, ma sembra rosso, quindi immagino che sia un 5. Anche se il numero centrale non è stato registrato coscientemente, sembra che il cervello lo stesse comunque elaborando da qualche parte. I sinesteti potrebbero quindi usare questo colore per dedurre intellettualmente quale fosse il numero. Se la nostra teoria è giusta, questo risultato implica che il numero viene elaborato nel giro fusiforme ed evoca il colore appropriato prima della fase in cui l’effetto di affollamento si verifica nel cervello; paradossalmente, il risultato è che anche un numero invisibile può produrre sinestesia per alcuni sinesteti.

Un’altra scoperta che abbiamo fatto supporta anche questa conclusione. Quando abbiamo ridotto il contrasto tra il numero e lo sfondo, il colore sinestetico è diventato più debole fino a quando, a basso contrasto, i soggetti non hanno visto alcun colore, anche se il numero era perfettamente visibile. Mentre l’esperimento dell’affollamento mostra che un numero invisibile può suscitare il colore, l’esperimento del contrasto indica invece che la visualizzazione di un numero non garantisce la visione di un colore. Forse i numeri a basso contrasto attivano le cellule del fusiforme adeguatamente per la percezione cosciente del numero, ma non abbastanza per attivare in modo incrociato le cellule del colore in V4.

Infine, abbiamo trovato che se mostriamo ai sinesteti numeri romani, una V, per esempio, non vedono alcun colore – il che suggerisce che non è il concetto numerico di un numero, in questo caso 5, ma l’aspetto visivo del grafema che guida il colore. Questa osservazione, inoltre, implica l’attivazione incrociata all’interno del giro fusiforme stesso nella sinestesia numero-colore, perché quella struttura è principalmente coinvolta nell’analisi della forma visiva, non il significato di alto livello, del numero. Una svolta intrigante: immaginate un’immagine con un grande 5 composto da piccoli 3; potete vedere la foresta (il 5) o concentrarvi minuziosamente sugli alberi (i 3). Due soggetti sinesteti hanno riferito di aver visto il colore cambiare, a seconda della loro attenzione. Questo test implica che anche se la sinestesia può sorgere come risultato del solo aspetto visivo – non il concetto di alto livello – il modo in cui l’input visivo è categorizzato, basato sull’attenzione, è anche critico.

Ma quando abbiamo iniziato a reclutare altri volontari, è diventato presto ovvio che non tutti i sinesteti che colorano il loro mondo sono uguali. In alcuni, anche i giorni della settimana o i mesi dell’anno suscitano colori.

L’unica cosa che i giorni della settimana, i mesi e i numeri hanno in comune è il concetto di sequenza numerica, o ordinalità. Per alcuni sinesteti, forse è il concetto astratto di sequenza numerica che guida il colore, piuttosto che l’aspetto visivo del numero. Potrebbe essere che in questi individui, il cablaggio incrociato avvenga tra il giro angolare e l’area di colore superiore vicino al TPO invece che tra le aree del fusiforme? Se è così, questa interazione spiegherebbe perché anche le rappresentazioni astratte dei numeri, o l’idea dei numeri evocati dai giorni della settimana o dai mesi, evocheranno fortemente colori specifici. In altre parole, a seconda di dove nel cervello è espresso il gene della sinestesia, può risultare in diversi tipi della condizione – sinestesia superiore, guidata dal concetto numerico, o sinestesia inferiore, prodotta dal solo aspetto visivo. Allo stesso modo, in alcune forme inferiori, l’aspetto visivo di una lettera potrebbe generare il colore, mentre nelle forme superiori è il suono, o fonema, evocato da quella lettera; i fonemi sono rappresentati vicino al TPO.

Abbiamo anche osservato un caso in cui crediamo che l’attivazione incrociata permetta a un sinesteta daltonico di vedere numeri con sfumature che altrimenti non può percepire; in modo affascinante, si riferisce a questi come colori marziani. Anche se i suoi recettori retinici del colore non possono elaborare certe lunghezze d’onda, suggeriamo che la sua area cerebrale del colore funziona bene e viene attivata in modo incrociato quando vede i numeri.

In esperimenti di imaging cerebrale che abbiamo condotto con Geoffrey M. Boynton del Salk Institute for Biological Studies di San Diego, abbiamo ottenuto la prova dell’attivazione locale dell’area di colore V4 in un modo previsto dalla nostra teoria di attivazione incrociata della sinestesia. (Il defunto Jeffrey A. Gray dell’Istituto di Psichiatria di Londra e i suoi colleghi hanno riportato risultati simili). Presentando numeri e lettere in bianco e nero ai sinesteti, l’attivazione cerebrale aumentava non solo nell’area dei numeri – come nei soggetti normali – ma anche nell’area dei colori. Il nostro gruppo ha anche osservato differenze tra tipi di sinestesie. I soggetti con sinestesia inferiore hanno mostrato un’attivazione molto maggiore nelle prime fasi dell’elaborazione del colore rispetto ai soggetti di controllo. Al contrario, i sinesteti superiori mostrano una minore attivazione a questi primi livelli.

Numeri fluttuanti

GALTON DESCRIVE un’altra intrigante forma di sinestesia, in cui i numeri sembrano occupare posizioni specifiche nello spazio. Numeri diversi occupano posizioni diverse, ma sono disposti in sequenza in ordine crescente su una linea numerica immaginaria. La linea dei numeri è spesso contorta in modo elaborato – a volte anche raddoppiando indietro su se stessa in modo che, per esempio, 2 potrebbe essere più vicino a 25 che a 4. Se il soggetto inclina la testa, la linea dei numeri può anche inclinarsi. Alcuni sinesteti affermano di essere in grado di vagare nel paesaggio dei numeri e sono persino in grado di cambiare punto di vista, per ispezionare parti nascoste della linea o vederla dall’altro lato in modo che i numeri appaiano invertiti. In alcuni individui, la linea si estende addirittura nello spazio tridimensionale. Queste strane osservazioni ci hanno ricordato la famosa domanda del neuroscienziato Warren S. McCulloch, Che cos’è un numero, perché un uomo lo conosca, e un uomo, perché conosca un numero?

Come facciamo a sapere che la linea dei numeri è un autentico costrutto percettivo, non qualcosa che il soggetto sta solo immaginando o inventando? Uno di noi (Ramachandran), lavorando in collaborazione con lo studente laureato dell’U.C.S.D. Shai Azoulai, ha testato due sinesteti della linea dei numeri. Abbiamo presentato 15 numeri (su 100) simultaneamente sullo schermo per 30 secondi e abbiamo chiesto ai soggetti di memorizzarli. In una condizione (chiamata condizione congruente), i numeri cadevano dove dovevano sulla linea numerica virtuale. Nella seconda condizione, i numeri sono stati collocati in posizioni sbagliate (la condizione incongruente). Al test dopo 90 secondi, la memoria dei soggetti per i numeri nella condizione congruente era significativamente migliore rispetto alla condizione incongruente. Questa è la prima prova oggettiva, da quando Galton ha osservato l’effetto, che le linee di numeri sono reali nel senso che possono influenzare le prestazioni in un compito cognitivo.

In un esperimento correlato, abbiamo usato il ben noto effetto di distanza numerica. Quando alle persone normali viene chiesto quale di due numeri è più grande, rispondono più velocemente quando i numeri sono più lontani (per esempio, 4 e 9) che quando sono vicini (per esempio, 3 e 4). Questo fenomeno implica che il cervello non rappresenta i numeri in una sorta di tabella di ricerca, come in un computer, ma piuttosto spazialmente in sequenza. I numeri adiacenti sono più facilmente confusi, e quindi più difficili da confrontare, rispetto ai numeri più lontani. La cosa sorprendente è che in un soggetto con una linea numerica contorta abbiamo scoperto che non era la sola distanza numerica a determinare la performance, ma la distanza spaziale sullo schermo sinestetico. Se la linea si raddoppiava su se stessa, allora il 4 poteva essere più difficile da distinguere, per esempio, dal 19 che dal 6! Anche qui c’era la prova della realtà delle linee numeriche.

Le linee numeriche possono influenzare l’aritmetica. Uno dei nostri soggetti ha riferito che anche semplici operazioni aritmetiche come la sottrazione o la divisione erano più difficili attraverso le pieghe o le inflessioni della linea che attraverso sezioni diritte. Questo risultato suggerisce che la sequenza numerica (sia per i numeri che per i calendari) è rappresentata nel giro angolare del cervello, che è noto per essere coinvolto nell’aritmetica.

Perché alcune persone hanno linee numeriche contorte? Suggeriamo che l’effetto si verifica perché una delle funzioni principali del cervello è quella di rimappare una dimensione su un’altra. Per esempio, il concetto numerico (dimensione del numero) è mappato in modo sistematico sulla sequenzialità rappresentata nel giro angolare. Di solito questo effetto è una vaga rimappatura da sinistra a destra, in linea retta. Ma se si verifica una mutazione che influenza negativamente questa rimappatura, ne risulta una rappresentazione contorta. Queste strane rappresentazioni spaziali dei numeri possono anche permettere a geni come Albert Einstein di vedere relazioni nascoste tra i numeri che non sono ovvie per i mortali come noi.

Una via con la metafora

Le nostre indagini sulle basi neurologiche della sinestesia potrebbero aiutare a spiegare parte della creatività di pittori, poeti e romanzieri. Secondo uno studio, la condizione è molto più comune nelle persone creative che nella popolazione generale.

Un’abilità che molte persone creative condividono è la facilità di usare la metafora (È l’est, e Giulietta è il sole). È come se il loro cervello fosse impostato per fare collegamenti tra domini apparentemente non correlati – come il sole e una bella giovane donna. In altre parole, proprio come la sinestesia comporta la creazione di collegamenti arbitrari tra entità percettive apparentemente non correlate, come colori e numeri, la metafora comporta la creazione di collegamenti tra regni concettuali apparentemente non correlati. Forse questa non è solo una coincidenza.

Numerosi concetti di alto livello sono probabilmente ancorati in specifiche regioni del cervello, o mappe. Se ci pensate, non c’è niente di più astratto di un numero, eppure è rappresentato, come abbiamo visto, in una regione cerebrale relativamente piccola, il giro angolare. Diciamo che la mutazione che crediamo porti alla sinestesia provoca un eccesso di comunicazione tra diverse mappe cerebrali – piccole zone della corteccia che rappresentano specifiche entità percettive, come la nitidezza o la curvatura delle forme o, nel caso delle mappe dei colori, le tonalità. A seconda di dove e quanto ampiamente nel cervello il tratto è stato espresso, potrebbe portare sia sinestesia e una propensione verso il collegamento di concetti e idee apparentemente non correlati – in breve, la creatività. Questo potrebbe spiegare perché il gene della sinestesia, apparentemente inutile, è sopravvissuto nella popolazione.

Oltre a chiarire perché gli artisti potrebbero essere inclini a sperimentare la sinestesia, la nostra ricerca suggerisce che tutti noi abbiamo qualche capacità per essa e che questo tratto può aver posto le basi per l’evoluzione dell’astrazione – una capacità in cui gli esseri umani eccellono. Il TPO (e il giro angolare al suo interno), che gioca un ruolo nella condizione, è normalmente coinvolto nella sintesi cross-modale. È la regione del cervello dove si pensa che le informazioni provenienti dal tatto, dall’udito e dalla vista fluiscano insieme per permettere la costruzione di percezioni di alto livello. Per esempio, un gatto è soffice (tatto), miagola e fa le fusa (udito), ha un certo aspetto (visione) e odore (odore), tutti derivati contemporaneamente dal ricordo di un gatto o dal suono della parola gatto.

Può essere che il giro angolare – che è sproporzionatamente più grande negli esseri umani che nelle scimmie – si sia evoluto originariamente per le associazioni cross-modali ma poi è stato cooptato per altre funzioni più astratte come le metafore?

Considerate due disegni, originariamente disegnati dallo psicologo Wolfgang Khler. Uno sembra una macchia d’inchiostro e l’altro un pezzo frastagliato di vetro in frantumi. Quando chiediamo, quale di questi è una bouba e quale un kiki? Il 98% delle persone sceglie la macchia d’inchiostro come bouba e l’altra come kiki. Forse perché le dolci curve della figura amebalike imitano metaforicamente le dolci ondulazioni del suono bouba, come rappresentato nei centri dell’udito nel cervello, così come l’inflessione graduale delle labbra mentre producono il suono curvo boo-baa.

Al contrario, la forma d’onda del suono kiki e l’inflessione netta della lingua sul palato imitano i cambiamenti improvvisi nella forma visiva frastagliata. L’unica cosa che queste due caratteristiche kiki hanno in comune è la proprietà astratta della frastagliatura che viene estratta da qualche parte nelle vicinanze del TPO, probabilmente nel giro angolare. In un certo senso, forse siamo tutti sinestesici chiusi.

Così il giro angolare esegue un tipo molto elementare di astrazione – estrarre il denominatore comune da un insieme di entità sorprendentemente dissimili. Non sappiamo esattamente come faccia questo lavoro. Ma una volta emersa la capacità di impegnarsi nell’astrazione cross-modale, potrebbe aver aperto la strada a tipi più complessi di astrazione.

Quando abbiamo iniziato la nostra ricerca sulla sinestesia, non avevamo idea di dove ci avrebbe portato. Non sospettavamo che questo fenomeno inquietante, a lungo considerato come una semplice curiosità, potesse offrire una finestra sulla natura del pensiero.

Gli AUTORI

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN e EDWARD M. HUBBARD collaborano agli studi sulla sinestesia. Ramachandran dirige il Center for Brain and Cognition all’Università della California, San Diego, ed è professore aggiunto al Salk Institute for Biological Studies. Si è formato come medico e poi ha ottenuto un dottorato al Trinity College, Università di Cambridge. Hubbard ha ricevuto il suo dottorato di ricerca dai dipartimenti di psicologia e scienze cognitive all’U.C.S.D. e ora è un borsista post-dottorato all’INSERM di Orsay, Francia. Membro fondatore dell’American Synesthesia Association, ha aiutato a organizzare il suo secondo incontro annuale all’U.C.S.D. nel 2001.

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