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Come un uomo ha scoperto di avere il cancro ai testicoli facendo un test di gravidanza

Questo articolo ha più di 8 anni.

Image credit: Wikipedia

Una notizia piuttosto strana stava rimbalzando su Reddit di recente, e tutto è iniziato con un uomo che si è alleggerito su un test di gravidanza. Nel caso non sappiate come funziona un test di gravidanza, ecco un rapido tutorial: rimuovete lo stick dalla scatola, fate pipì sullo stick, guardate se appare una linea rosa, una linea blu, un simbolo più o meno, o qualsiasi altro simbolo che le istruzioni vi dicono di cercare. Se il simbolo appare, probabilmente sei incinta – cioè, se sei una donna.

Quindi immagina la sorpresa dell’uomo (un amico di un utente Reddit conosciuto come CappnPoopDeck) quando il bastoncino su cui ha fatto pipì ha mostrato un simbolo positivo. CappnPoopDeck ha comprensibilmente pensato che valesse la pena menzionarlo; in realtà ha pensato che valesse la pena creare un fumetto di rabbia, e così ha fatto. La prima persona a commentare è stato un utente di nome goxilo, che ha detto: “Se questo è vero, dovresti controllarti per il cancro ai testicoli. Seriamente.

Sicuramente, goxilo aveva ragione, e il suo commento potrebbe aver salvato la vita dell’amico di CappnPoopDeck.

Cosa sta succedendo qui? La storia breve è che tutti i test di gravidanza controllano un ormone della gravidanza chiamato gonadotropina corionica umana (HCG). L’HCG è prodotta dalla placenta nelle donne (l’organo temporaneo che si forma quando un embrione si è attaccato al rivestimento dell’utero) ed è quindi un indicatore affidabile della gravidanza.

Come si è scoperto, l’HCG è prodotta anche negli uomini che soffrono di una forma rara ma aggressiva di cancro ai testicoli chiamata coriocarcinoma. I tumori del coriocarcinoma secernono HCG, ed è identico all’ormone secreto dalla placenta.

Nessuno è esattamente sicuro del perché HCG sia secreto dai tumori del coriocarcinoma, ma quello che è certo è che avere questa forma di cancro ai testicoli è estremamente brutto. Il cancro è aggressivo, in genere si diffonde ad altri organi del corpo prima ancora che il paziente sia consapevole di averlo, e di solito colpisce gli uomini di 30 anni o più giovani.

La buona notizia è che l’amico di CappnPoopDeck ha preso a cuore il consiglio di Goxilo ed è stato visto da un medico. Il dottore ha trovato un tumore molto piccolo nel suo testicolo destro, ma l’ha trovato abbastanza presto che il trattamento è possibile.

Quindi vale la pena correre a comprare un test di gravidanza per controllare il cancro ai testicoli? Probabilmente no. Questa particolare forma di cancro costituisce meno dell’1% di tutte le diagnosi di cancro ai testicoli, che è di per sé una forma relativamente rara di cancro.

Qui c’è un grande articolo sulla storia su boingboing che approfondisce la scienza (le informazioni sulla secrezione di HCG dai tumori del coriocarcinoma provengono da quell’articolo), e una storia su Gawker.

AGGIORNAMENTO: ecco un nuovo fumetto di rabbia, diagnosi post-cancro.

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